編譯/陳慧敏

英國作家維吉尼亞‧吳爾芙(Woolf)曾說:「女性若是想寫作,一定要有錢和自己的房間。」這句話放在現代,這房間還得能上網才行。網路不僅改變出版生態,還改變女性書寫的地位。最近一項調查發現,自助出版暢銷書榜的女作家是傳統出版暢銷書的兩倍之多,顯示在網路時代盛行的獨立出版,已協助女性打破書市的性別天花板。

英國《衛報》報導,自助出版平台 FicShelf,在日前國際婦女節時發布研究報告,統計自助出版平台暢銷書排行榜,包括 Blurb、Wattpad、CreatSpace 和 Smashwords等。結果發現,暢銷書榜有 67% 書是女性作家的作品。相對來說,亞馬遜傳統出版前一百大暢銷書,則有 61% 是男性作家。

同時,FicShelf 檢視的 227 本自助出版暢銷書中,若只鎖定小說領域,結果更明顯:在 134 本小說裡,有 109 本是女作家的作品,占 81%,而 11 本是男性,另有14 本無法判定性別。

然而,此研究並未包含亞馬遜 Kindle 自助出版書目,因亞馬遜暢銷書排行榜就未將自助出版品跟傳統出版作品分開計算。對此,FicShelf 仍很有信心,認為調查結果可反映整體書市。

FicShelf 調查結果,正好呼應美國非營利組織 Vida 在 2014 年初發表的統計報告。

Vida 當時分析發現,女性作家和書評在文學版圖中嚴重失衡,隨後引發英國女作家和繪本畫家沃爾許(Joanna Walsh)發動閱讀女作家作品活動(#readwomen2014)

女作家紛紛為女性文學地位發聲

《衛報》引述 FicShelf 執行長杜阿爾特(Monique Duarte)說:「越來越多女性作家在自助出版經歷成功,」在自助出版領域,壓根就沒有需要打破的性別玻璃天花板,「一切只跟個人努力有關,而不侷限於那個既存的老男孩俱樂部想法。跟誰認識你沒有關係,有關係的是你能做什麼,還有你能寫什麼。」

杜阿爾特分析,男性作家的作品在文學圈,很容易得到肯定和認同,容易被列為文學經典,或者被捧為前幾名,因為文學圈是由男性作家主導,比如說,英國《the Telegraph》前一百大應讀作家榜單,有 80% 是男性作家,該媒體的 2014年 最佳圖書有 70% 是男性作家,而英國《衛報》前一百本各時代最佳小說,男性作家占 85%。

自助出版女作家莫頓(Alison Morton)說:「在傳統出版領域,絕對有性別差異(gender disparity)。」從數量上來看,女人比男人寫更多書、買更多書、閱讀更多書,但是,出版商卻賦予男性作家更重要的文學份量和更高的地位。不過,透過網路進行自助出版,則無關乎性別,全靠個人努力。

女作家莫里斯(Roz Morris)說,在傳統出版領域,女作家沒有被公平對待,「我們的作品通常被束之高閣,要不然就被歸類到女性文學類別,像是雞仔文學(chick-lit)或羅曼史,我們並不被允許去當複合藝術家(complex artists),或去寫開創新局的作品。」她呼籲,文學世界應該要更關注女性作家作品。

莫里斯近期聯合獨立作家聯盟(Alliance of Independent Authors)創辦人羅斯(Orna Ross)及其他五位女作家,集結自己已出版的小說,組成《盒子之外:女性書寫女性》(暫譯,Outside the Box: Women Writing Women)的小說合集,七本電子書小說在限時 12 週之中,銷售優惠價 9.99 美元。

這七位女作家表示,主流出版社為了安全起見,只出版可預期的故事,以及既定的女主人翁形象,不斷重覆相似修辭,「當今最能開創新局的作家在哪裡?答案是自助出版。」

Photo from Flickr CC by Guigo .eu

延伸閱讀:

  1. 閱讀行為大發現:性別決定你的閱讀品味?!
  2. FicShelf官方網站
  3. Outside the Box: Women Writing Women

資料來源:

  1. Self-publishing lets women break book industry’s glass ceiling, survey finds
  2. Shattering the Glass Ceiling: Women Authors Predominate in Self-Publishing
  3. Will #readwomen2014 Change Our Sexist Reading Habits?
  4. The VIDA Count 2013 Lie by Omission: The Rallying Few, The Rallying Masses
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