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文/邱翊
摘自《台北城市散步》電子書特別收錄

應該很多人都有這樣的經驗:考試最後一名的同學、抽籤最後一位,會被稱呼為「爐主」,因為用「你運氣真好」來反諷。結果,久而久之,爐主原本是運氣很好的人,卻被轉化為「名次最差」、「運氣最差」。

民間信仰的宮廟為了維持祭祀活動多有爐主、頭人的制度。信徒們在神明前擲筊,得到最多聖筊的人擔任爐主,出資並主持整個祭典活動;其餘則擔任副爐主、頭人等等。爐主在地方是非常光榮的職務,且因為是神明決定,如能完成神明所指派的任務,神明會為爐主消災解厄、庇佑順心,故地方有能力者樂於參與爐主選拔。

為什麼會稱為「爐」主呢?香爐在民間信仰不僅是一個實體的香爐,供信眾、後人豎香祭祀,而是其所盛載的香火,代表信仰的傳承,代表族群繁衍的文化傳承,因此爐主這個職務更深度的意涵是要負起文化傳承的責任。

今日社會,「爐主」的意義已被翻轉,顯示文化在不同時代,有不同的詮釋──至少這個名詞仍存在,但都市廟宇裡,香爐則面臨存續的危機。2014年,行天宮以節約、環保的名義,撤除供桌及香爐;2015年,艋舺龍山寺將香爐從七座減少為三座,2016年底,環保署召集全台各大廟宇代表,共同簽署減燒承諾;艋舺龍山寺進一步宣布香爐將減少,剩下一座。

廟宇沒有香爐,意味著失去人與神明、祖先的溝通管道,也代表文化傳承的中斷。

※ 本文摘自《台北城市散步》,立即前往試讀►►►

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