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文/國立台北大學中文系楊奕成老師

收錄於《瞎掰舊貨攤》之〈金麥擀麵棍〉,大意是:胡春保與劉品逸一先一後,來金麥麵包店向阿塗師學藝。他們兩人的個性截然不同:胡春保只想認份工作,將來有天能開家麵包店,他就滿足;劉品逸則滿腦子新點子,他總是研發各種口味的麵包,即使失敗了,也樂此不疲。雖然兩人個性不同,卻是能相互欣賞。

兩人後來都各自開業,為了表示不忘本,胡春保的店名是「小麥山」,劉品逸的店名是「花果麥」。他們努力開發自己的新麵包,胡春保終於贏得法國舉辦的「世界麵包大賽」總冠軍,而劉品逸則是以混搭的創意擄獲消費者,獲得「全球麵包協會」贈與「麥麒麟五顆星」的最高榮譽。而他們仍是相互欣賞。

直到劉品逸因猛暴性肝炎過世,胡春保認為他們是一體的,所以決定退出麵包界,並把當年阿塗師送他的「金麥擀麵棍」燒掉,以免觸景傷情。

這篇小說,我們可以從以下幾點來討論:

一、男人從較量中培養友情:男人之間,藉由競爭來了解自己在這個圈子的位置在哪?小說裡,胡春保固守阿塗師所教的,中規中矩,只求穩定,而劉品逸則是大搞創意,又是混搭,又是改了配分比例。劉品逸勇於冒險開發的精神,令胡春保深深佩服,而他也從中獲得啟發,通透阿塗師各種麵包配方的配置道理,不過,劉品逸也從胡春保身上,看見好定性是經營永續的基礎。他們兩人「彼此心中都佩服對方,卻也把對方當作對手,隨時來激勵自己」。

由此足見男人之間很少聊心情,男人喜歡聊彼此的專業,藉此衡量自己的高低,從中學習,並且掌握到自己該如何與對方相處。

二、守成與開發:小說裡,胡春保的個性保守,他只想傳承阿塗師教給他的技藝,他說:「師父的麵包已經非常好吃了,你乖乖學好了啊!將來打著阿塗師的名號,一輩子不愁吃穿。」這種守成的觀念,不免讓人認為他就像機器;而劉品逸勇於研發、突破、冒險,他說自己富有蒙古可汗的精神,「到處掠奪新領土」。

然而,以永續經營的角度仔細尋思,其實顧客是喜歡嚐鮮的,當一種新產品問世時,大家一窩蜂,可是當熱潮退去以後,就乏人問津了,以這種方式賺的錢如煙火。反觀,胡春保他靠勤勞,一步一腳印的耕耘,終究累積了一群死忠的顧客,對於想賺錢的人而言,胡春保的獲利是細水長流的。社會上成功者有兩種類型:一是創意,一是勤能補拙,若偏執其一,總有缺撼,若能二者結合最佳。

三、有競爭才有進步:外面的世界是競爭的。有競爭才有進步,千萬不要把對手趕盡殺絕,否則自己便不會有進步的空間,且看胡春保是個保守的師兄,但他不會嫉妒有創意的師弟劉品逸,反而從中學習、領悟。當一個人沒進步,同時又面對著多變的時代,那麼他將很快被社會淘汰。舉例而言,Nokia的手機當年在市場上非常搶手,但他們卻不願意開發智慧型手機,等到他們想進軍市場時,各家電信業者早已佔有一席之地,他們只有懊悔的份了。

四、以視覺代替嗅覺的修辭技巧:生活中,人們在使用形容詞時,有百分之七十是視覺的,而對於嗅覺的形容詞是很少的。作者便以視覺「雄偉的金字塔和黃麥田,還有起伏不定,綿延千里的褐色沙丘。那專屬於沙漠的悶暑」,來取代烤麵包時所散發出的陣陣麥香。

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

所謂的競爭力是?:

  1. 工作狂注意!你正在被誘導,擔心輸掉一場無止盡的競爭
  2. 誰說放假就沒競爭力?每到夏天,是瑞典人的「全民假期」!
  3. 我不期待孩子有強大的競爭力,只希望他們覺得人生是可以有想像的

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