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作者/茱迪斯.歐洛芙(Judith Orloff MD)
譯者/許恬寧

許多因素都會讓一個人成為共感人。有的嬰兒來到世上時,原本就比其他孩子敏銳,那是一種天生的氣質,打從他們出生就看得出來。他們對光線、氣味、碰觸、動作、溫度、聲音特別敏感。

此外,我從自己的病患與工作坊成員身上,觀察到某些類型的敏感可能是遺傳。高敏感孩子的爸媽,也可能具備相同的敏感特質。此外,教養風格也有影響。小時候如果被忽視或受虐,成人時期的敏感程度會連帶受影響。

我治療過的部分共感人士早期有過創傷,例如身心遭受虐待,或是父母酗酒、憂鬱、自戀。被慈愛家長帶大的孩子,通常會發展出健康的防衛機制,但受虐兒的相關心理機制可能被破壞。這樣的孩子受到成長過程的影響,一般不覺得家人「看見」自己,認為自己在這個不歡迎敏感特質的世上是隱形的。

不過一般說來,無論是哪一種情形造就的共感人,他們並未和其他人一樣學會自我保護、抵抗壓力。我們和別人不同的地方就在這裡。亂發脾氣的人、擁擠的人群、噪音、亮光等有害刺激,都能讓我們心煩意亂,因為我們的感官超載閾值非常低,一點點刺激就會引發很大的反應。

各位開始解決共感人會遇上的挑戰,並且具備更多因應技巧後,就能真正享受到共感的所有好處。以下是我在病患與工作坊成員身上觀察到的常見挑戰:

  • 承受過度的刺激:由於你無法和別人一樣過濾刺激,你經常感到如坐針氈,容易精疲力竭。每天要是沒有足夠的獨處時間,讓自己恢復元氣並放鬆,過度刺激和感官超載將帶來副作用。
  • 吸收他人的壓力與負能量:你有時無法分辨某個情緒或身體上的不適,究竟是自己的,還是別人的。你因為吸收他人的不開心,出現痛苦、焦慮等各種身心症狀。
  • 對事物有強烈的感受:不論故事主角是人或動物,你無法觀賞暴力電影或令人傷感的電影,因為世間的殘忍讓你不舒服。你把人世間的重擔扛在肩上,感受到生活中或新聞裡其他人的苦痛。
  • 「情緒宿醉」或「社交宿醉」:你身旁有太多人或是有太強烈的情緒時,當下的感官超載引發的不舒服,在事後會維持很長一段時間。
  • 孤單寂寞:你孤立自己,遠離人群,感到無力承受這個世界,其他人因此覺得你冷漠無情。許多共感人高度警戒著周遭環境,想確認安全無虞,但也產生一股距離感。此外,虛情假意會讓共感人不知所措,別人可能誤把你愣住的反應當成冷淡,但那顯然只是你自我保護的措施。有的共感人比較喜歡在網路上社交,因為網路可以讓人保持一定的距離,避免吸收到他人身上的煩悶與壓力。
  • 感受到情緒上的疲憊:善解人意的壞處,就是人們很喜歡跑來跟你講他們的人生故事。我從小就像身上掛著「我能幫你」的牌子。共感人一定得與他人設定清楚的界限,不要「過度給予」。
  • 處理對光線、氣味、味道、觸碰、溫度、聲音相當敏感的情形:對許多共感人來講,包括我自己在內,嘈雜的聲音與明亮的光線令人很不舒服。聲音與光線會穿透並振動我們的身體。救護車經過時,我得摀上耳朵。吹葉機與嘈雜機器極度刺耳。此外,我也無法忍受煙火爆炸聲。那一類的聲音會嚇到我,我的反應就像受驚的狗兒。共感人受驚嚇時,反應比常人激烈,因為強烈的感官刺激會引發強烈的反應。廢氣和香水等濃烈氣味與化學物質,讓我們頭暈目眩、過敏、感到窒息。此外,我們也對極端的冷熱溫度敏感,不喜歡冷氣。面對雷雨、狂風、下雪等劇烈的氣候現象,我們的身體會充滿或缺乏活力。此外,皎潔的滿月能夠補充許多共感人的精力,其他人則感到心煩意亂。
  • 在親密關係中表達感受:共感人與別人生活在同一個屋簷下、同睡一張床時,會有特殊的共感人需求。許多共感人需要單獨的空間,有時也需要自己一張床,才能感到自在。共感人一定得和另一半溝通自己的特殊需求。

不同性別會碰上的特殊挑戰

當然,共感人因為纖細的天性,遇到的挑戰大同小異,與性別無關,不過男、女共感人的確會以不同的方式碰上挑戰。

舉例來說,男性共感人通常以自己的纖細性格為恥,不願多談。他們覺得自己「不夠有男子氣概」,平日必須對抗性別的刻板印象,大概也被警告過不准當「愛哭鬼」,要「像個男人一點」。

相較於男性的情形,西方文化比較能夠允許女性共感人表達感受,以及她們的「女性直覺」,但我們的世界依舊不擁抱女性的力量。

歷史上,女性是被壓迫的一群人。各位可以回想歐洲黑暗時期的異端裁判所,或是美國十七世紀的薩林審巫案(Salem)。有感知天賦的女性被綁在火刑柱上燒死。我最初在團體中談直覺時,也懼怕自己會受傷。然而,一旦我感受到史上被壓迫的女性先知的集體能量,就發現今日是不一樣的時代。在今日說出自己的看法安全許多,我不再感到不安。

※ 本文摘自《共感人完全自救手冊》立即前往試讀►►►

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