文/安德斯.韓森;譯/張雪瑩

最有說服力的科學證據顯現,運動可以提高兒童基礎教育三要素(閱讀、寫作、算術)方面的學業成績。這些學生並非來自美國常春藤盟校,而是瑞典南部斯堪尼省的本克弗盧(Bunkeflo)。

科學家在這觀察了同一所學校裡,兩個班級小學生參加體育活動的情況。一班是實驗組,另一班是對照組,他們被要求每週在體育館參加兩次規定好的體育課程。而除了參加體育運動,基本上這兩個班的孩子在各方面的條件都相當:都住在同一地區、就讀同一所學校、學習相同的科目。

接下來發生了什麼事?身為初學者,那些每天去上體育課的孩子,體育成績比其他人要高。這是當然的。但是,令人出乎意料的是他們在數學、瑞典語、英語方面的表現也更好,而且他們還沒有接受任何相關的額外輔導。

這種影響持續了很多年。九年級畢業時,運動班的孩子中,拿到好成績的人數比對照班多。這些影響在男孩中特別明顯。通常,女生的成績會比男生好,但在參加體育課的孩子中,這種性別差異卻不太明顯。

除了運動,沒有其他方法能達到這種成果。

除了斯堪尼省,在其他地區的研究中也看到類似的現象。美國科學家在觀察二五○名三年級和五年級的小學生時,也注意到這一點。在這項研究裡,他們採用一種測量技術,將心血管健康、肌肉力量、敏捷性也考慮在內,以便全方面評估受試者的身體健康情況。當然,他們也測試了孩子們在學業上的表現。

此項研究的結果也很明確:身體健康的孩子,在數學和閱讀理解方面表現更好,也就是「越健康,成績越高」。超重兒童的情況則相反:體重越重,考試成績就越差。人們曾普遍認為,超重兒童更具有學術頭腦,而活躍的兒童都腦袋空空──這點已被證明毫無根據。

單單從二五○名美國學生和斯堪尼省的兩班學生就得出結論,是否太片面了?在美國內布拉斯加州,有將近一二○○○名兒童接受測試,結果顯示,身體更健康的兒童,在數學和英語方面的成績要好於那些不怎麼健康的兒童。然而,美國主要的超重健康問題,此時並沒有改變測試結果。超重兒童的得分並沒有比正常體重兒童低。

那麼,運動如何讓孩子們的數學和語言能力變得更好?正如第五章〈跑出好記性〉提到的,運動使成年人的海馬迴(記憶和情緒控制中心)進一步成長,而兒童的海馬迴似乎也因運動而生長。

以磁振造影檢查十歲兒童的大腦時,發現身體健康的孩子大腦裡,最重要區域之一的海馬迴體積也更大。這些變化與健康兒童在記憶測試中表現得更好,有著密切關係。因此,可以說健康的身體狀況,會得到更大的海馬迴和更好的記憶測試結果。
更重要的是,在簡單的記憶測試中,差別不是太明顯。但是測試越複雜,孩子的身體狀況好壞會造成越大的差異,身體好的孩子表現更佳。

運動一次就見效

正如運動能對成年人的大腦產生即時的影響,它對兒童的大腦也會迅速產生強烈的作用。

讓九歲的孩子運動二十分鐘,他們的閱讀能力明顯變得更好。沒想到這麼短時間的運動,竟然改變了孩子們的學習能力!目前尚不確定這種情況發生的原因,但我們確信,兒童的注意力在運動後會立即得到改善。因此,我們可以假設,注意力在提高學習能力上發揮著重要作用。

就像要研究改善成年人的健康狀況,需要一定的最少運動量,我們也研究了如何透過最短時間的運動改善兒童的注意力。結果相當令人驚訝!

讓青少年慢跑十二分鐘後,他們的閱讀理解和視覺注意力都有所改善,並持續了將近一個小時。事實上,只需要活動四分鐘(是的,你沒看錯),就可以提高專注和警覺的能力,讓十歲的孩子也不分心。

運動能改善的不僅是兒童的注意力和記憶力。我們現在已經知道,四歲至十八歲且常運動的孩子,幾乎所有認知能力都因運動而有所增強。處理多重任務、工作記憶、注意力……等一切都可能變得更好,就連決策能力(即執行力)也是如此。

執行力聽起來似乎只是公司董事需要具備的特質。然而,即使是孩子也需要有主動性和決策能力。因為就連他們被手機等事情分心時,也需要能夠計畫、組織、專注於自己現在所做的事情,阻止自己被感受到的每一種衝動所支配。因此,這樣說並不輕率──想讓孩子們取得良好的學業成績,執行力是必要的。

思維敏捷靠雙腳!

站立式辦公桌目前在辦公場所變得很受歡迎。對於大多數人來說,選擇站著辦公的最大理由是,可以在工作的同時燃燒額外的卡路里。確實,站立比坐著多消耗了差不多兩倍的熱量,但是站著辦公對燃燒卡路里的幫助,遠遠不如對大腦的影響。無論你是在學校還是在辦公室,站立的主要好處就是──讓大腦運轉更好。

科學家用一系列的認知實驗測試七年級學生的學習能力。在學校開始使用站立式課桌後,學生們表現出更集中的注意力、更好的工作記憶和執行力。這些測試囊括獲得好成績所必備的素質,例如閱讀理解、記憶知識、按部就班解決問題。站立式課桌讓測試結果出現顯著差異,學生的認知水準平均提升了一○%。

當然,科學家們並不滿足於這些認知測試的結果。他們還透過磁振造影掃描學生們的大腦。(我猜,你現在已經注意到這類研究的一貫模式:先進行心理測試,然後進行磁振造影掃描,以了解大腦如何運作)測試結果甚至看起來很熟悉:那些進行掃描前一直站著的孩子,其大腦額葉的活動恰好有所增加,這些區域對於工作記憶和執行力非常重要。

科學家們在站著上課的孩子身上,觀察到類似的結果──額葉的活動強度增加,代表擁有更好的工作記憶和注意力。這點和在跑步、走路、活動身體的成人和兒童身上看到的一樣。

結論很簡單:思維敏捷靠雙腳!在學校,站著上課的孩子能擁有更集中的注意力、更優質的學習力。

※ 本文摘自《真正的快樂處方》,原篇名為〈更多堂體育課,更高的數學成績〉,立即前往試讀►►►

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