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文/陳慶德

韓國泡麵種類極多,截自二○一七年的統計,約有兩百款以上。大家熟悉的辛拉麵就是農心公司的招牌產品,這款泡麵是韓國史上第一款銷售量突破1,000億韓圜(約臺幣30億)營業額的(1992年)泡麵,這也難怪,一提到韓國泡麵,大家第一個想到的就是辛拉麵。

除了招牌的辛拉麵,農心公司的產品也屢創銷售新高。如中華料理口味的炸醬麵(짜파게티),問世一個半月,就突破一千萬包銷量,並於二○○三年突破 1,000 億韓圜營業額,為史上第三款突破1,000億營業額的泡麵。此外,農心在二○一五年四月二十日上市的「炸醬麵王」(짱왕),更是在短短九個月,就打破 1,000 億韓圜營業額,繼辛拉麵(1992年)、安城湯麵(1997年)、中華料理口味炸醬麵(2003年)、狸麵(2007年)後,為第五款突破1,000 億韓圜銷售額的泡麵。從泡麵市場市占率來看,農心公司自二○一一年起,市占率維持在六成以上,為名副其實的韓國泡麵界一哥。緊追在後,是市占約一成五的不倒翁泡麵公司(오뚜기),而黑心商道的三養,則退居到第三名,市占率只有一成。顯見三養公司的黑心食品事件,迄今仍深深烙印在消費者腦海之中。

此外,若要我推薦好吃的泡麵,還有如不倒翁公司的蝦子湯(麵)(새우탕)、真拉麵(진라면)、三養公司的三養拉麵(삼양라면)等手打麵,口味獨特且為熱銷品,值得一試。

二十一世紀的韓國泡麵,在當地銷售的速度、金額越來越高,種類也越出越多,正以晉級又進擊的姿態問世。

二○一五年六月中旬,韓國當地推出一支有趣且吸睛的廣告──「泡麵21號」(原機器命名為:RAMENIA21/라매니아21,意指「只熱衷做泡麵」,而 21 推想應為「二十一世紀」之意,但為求語順,本文稱為「泡麵 21 號」)。短短兩分多鐘的廣告,讓人看到韓國人有多麼熱愛泡麵。

廣告片頭,韓國人以「溫水」、「冰水」、「咖啡」與「碳酸飲料」等淨水器開頭,配上配音員情緒高揚地說到,二十一世紀終於誕生高難度的「泡麵淨水機」(라면 정수기)。

乍聽之下,讓人丈二金剛摸不著腦袋,但畫面繼續帶出創造此機器的大型公司NW鳥瞰圖,介紹起全世界第一臺泡麵淨水機──Ramen Water Purifier 21。

全臺機器左上角置入 NW 公司名,主機設計以時尚銀為主色,搭配藍光LED燈閃爍,還有斗大的跑馬燈字幕與英文語音,引導消費者操作。

晉級又進擊的韓國泡麵就從「Insert Ramen」(放入泡麵)一語開始。

根據旁白介紹,只要把未開封的泡麵包,像播放光碟一樣,插入淨水機內,機體內建 215 種以上的泡麵種類數據,就會分析投入的泡麵種類,之後跑馬燈閃爍顯示投入泡麵名稱外,還會播放此款泡麵膾炙人口的廣告歌曲。當然,若是沒有廣告歌曲的冷門款泡麵,泡麵 21 號會搭載「智慧型操作」系統,念出品名。

機器分析完泡麵後,消費者也不用動手取出包裝,泡麵21號可是有「智慧型包裝處理器」(smart package care),在機器內撕開包裝,取出內容物,之後將外包裝,摺好、摺巧、摺小,順順地滑出。

之後,泡麵21號處理程序就會來到「個人專屬泡麵控制」(personal ramen control)。這步驟主要端看消費者平日習慣如何煮泡麵,不管是正摺或側摺,還是習慣把泡麵摺成兩半或四片,都有touch選項鍵,讓人們保持原有習慣吃法,更加衛生地以機器、真空無菌地享用,誕生專屬於你的「手法」泡麵原型;另外,吃泡麵的人都知道,想要吃淡一點的湯頭,都會多加些熱水,透過泡麵21號,也可以調節水量,調整成自己喜愛的泡麵口味。

不過,泡麵21號最厲害的是內建「配料」,從洋蔥、紅蘿蔔、辣椒、火腿、年糕片與起司條等,應有盡有,只要按下按鍵,新鮮的配料就會絡繹不絕地湧出。從泡麵21號這臺機器,即可看到韓國人多麼珍愛吃一碗泡麵,因為麵內可加的配料,還真不少啊!

特別的是,韓國人吃泡麵總少不了加一顆蛋,均衡一下營養。當然,泡麵21號也已經想到這點。選擇好麵條、湯頭、配料後,機器便會轉入選擇雞蛋模式,這時就可依個人喜好,選擇要加全熟或半熟雞蛋;只要動動手指頭,鍵盤一按,雞蛋馬上就俐落地滑落到麵中央,這就是泡麵21號的「色香味俱全模式」(topping combination system)。

廣告最後,泡麵21號呈現人們拿泡麵最怕燙手打翻的畫面,但不用擔心這點,遵循國際淨水機CEO總裁之名言「科技需要從頭到尾,都保持優雅。」(Technology needs to remain beautiful until the end.),一臺小型專用泡麵飛機,前後搭載四螺旋槳和燙人的紅色警示燈,搭載四支抓手,保持平衡、急速地將泡麵配送到餐桌前──完美配送服務(drone delivery service)──讓人優雅地品嘗。

短短兩分多鐘影片,讓人看到韓國當地許多社會縮影。諸如有著九層樓、占地兩三百坪以上 NW 大公司,投射出大財團的財力;泡麵 21 號許多語音服務提醒,則讓人不用再守在機器前等待,省下等泡麵泡好的四、五分鐘,能去忙自己手邊的事;甚至最後模型飛機的配送,不也正顯示韓國外送文化之興盛?

泡麵 21 號的程序,從選購泡麵種類、播放廣告歌曲、拆包、摺麵加配料,以及拿筷子、端盤等,完全符合一般人在煮泡麵的意識與程序。儘管這臺機器被視為「概念機」,並未真正上市,但概念機之所以為概念機,乃代表人們在腦海中所設想的未來生活之藍圖,將來要加以努力實行的機器。

韓國人未來的淨水器概念機,不是用來料理其他食物,而是直接指向泡麵,從此就可看出韓國人有多愛吃泡麵。然而,這樣的概念機也已慢慢浮現。這就得來到韓國便利商店此空間考察。

便利商店「煮」麵機

每次韓國朋友來臺灣玩,輕便行李箱內除了辣味正統韓式泡菜,少不了的就是幾包泡麵。初期這樣的舉動,時常讓我誤會,是否我招待不周,或臺灣菜色不合朋友口味,韓國朋友回到飯店時,就迫不及待地拿出泡麵與我共享──韓國人連出國都會帶著泡麵,可見多麼懷念家鄉味。

這也難怪,韓國當地泡麵銷售量逐年增加,根據數字統計,二○一六年上半年境內泡麵銷售量,竟然高達 4,494 億韓圜(約臺幣 130 億元),比起去年(二○一五年)同一時期的銷售總額 4,158 億韓圜(約臺幣120億元),成長了 8.1%,其中最受歡迎的農心公司,以 2,789 億元(約臺幣80億元)居冠。這樣的數據顯示,吃泡麵人口與日俱增,同時泡麵也是韓國境內的暢銷食品。

若放大到國際市場,農心公司最有名的辛拉麵誕生於一九八六年,之後屢創佳績,一路長紅,目前為韓國泡麵市場銷售量、市占率第一名;其卓越的泡麵生產技術,號稱可在一分鐘內生產三千包泡麵,且於二○一五年,辛拉麵國內外的銷售量,也已創下10兆韓圜(約臺幣285億元)佳績。而以一包內含麵條約五十公分的辛拉麵來看,累計賣出超過兩百八十億包,換算起來,麵條長度已經可以繞地球三萬五千圈,往返地球與太陽之間五次,約十四億公里,不可不謂農心公司真是韓國泡麵一哥。

但是,光看數字還不能揭露二十一世紀韓國當地晉級又進擊的韓國拉麵身影,我們必須來到人們最常去的場域──便利商店──一探究竟。

臺灣便利商店密度世界第一,根據經濟處統計處數據,二○一四年國內就已經超過一萬間,平均 2,304 人就有一家便利商店服務。目前為止,臺灣便利商店的數量、營業額也逐年增加。韓國也是,當地除了臺灣人熟悉的 7-11、全家 FamilyMart(已更名為 CU),還有 GS25、ministop和buy the way 等品牌,其中以 CU 店家數最多,約有 9,500 間店面(二○一六年一月資料)。綜觀韓國便利商店數量也不遑多讓,二○一五年全國已突破三萬家,營業額也逐年上升。

換句話說,大都市內便利商店是人們最常去的地方,這也就是為何我們要考察此場域的原因。我們透過一間小小的便利商店,即觀察到當地最流行的雜誌、物品、飲料、食品等,泡麵也是。

來到韓國便利商店泡麵櫃一看,架上乃是從當地兩百多種泡麵,精挑細選的菁英熱銷款,因為上架費所費不貲,能上架者皆為上上之選。此外,最讓人感到新鮮的是,現在一些新落成的店內,還有「煮」麵機。

在便利商店吃泡麵,不足為奇,臺灣也有許多店家提供熱開水供顧客泡麵,但韓國泡麵之所以晉級又進擊,除了國內外銷售量大、種類多樣化,於泡麵技術與料理方式更上一層,且更為便利。

稍微注意韓劇內場景安排,可以發現很多男女主角鏡頭都選在便利商店內吃泡麵,相較臺灣人喜好在店內吃微波便當,韓國人更偏好吃泡麵,解決自己嘴饞時刻或一餐。

若到韓國便利商店購買泡麵,結帳時向店員表明想在店內吃的話,就會從店員手上拿到一個鋁箔紙盒與餐具(約韓圜 500 元,約臺幣 12、13 元);同時還可依個人喜好,添購雞蛋(約韓圜 300 元,約臺幣 7、8 元)或泡菜、鮪魚罐頭、起司片等配料。

拆封後把麵塊放入鋁箔紙盒,再來到店內配置的「煮」麵機前,遞放麵盒於電爐上方,機器上有五六個按鍵,按鍵旁標示幾款熱銷泡麵,如「辛拉麵」、「狸麵」、「炸醬麵口味的義大利麵」(짜파게티)等,這時選擇自己所買的泡麵款,輕輕一按,機器便會依此泡麵種類調整出水量,同時機器下方的電爐也會隨之轟隆作響,「煮」起麵來。

煮的時間是依據消費者所按的泡麵種類而定,透過機器內建的數據分析,決定火勢強弱與煮沸時間長短,按照此數據配置的煮法,煮出來的蛋圓滾滾非碎散,顧客若是吃不飽,也可在煮麵前選購套餐,搭配三角飯糰或飲料,當成「泡麵正餐」一起食用。

※ 本文摘自《再寫韓國》,原篇名為〈全世界最愛吃泡麵的韓國人〉,立即前往試讀►►►

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