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Photo from Flickr CC by tribehut

回顧2012年,出版產業的確發生了許多變化,尤其在電子書與數位出版部分,例如亞馬遜(Amazon.com)邦諾書店(Barnes & Noble)等幾家大型零售業者翻轉了電子書定價的局勢,已逐漸掌控美國三大家出版社的電子書定價;而電子書的營收也不斷的往上攀升達到了重要的轉折點,各界都看到了數位出版的商機,讓一些非出版產業者相繼投入電子書的領域。

2013年數位出版將有哪些發展趨勢呢?Digital Book World預測了2013年數位出版與電子書可能會發生的幾項大事。

  1. 更多併購將會發生
  2. 2012年在出版業界最大的新聞之一就是企鵝與藍燈書屋兩大集團於10月29日正式宣布合體成立「企鵝藍燈書屋」(Penguin Random House)Jellybooks創始人 安德鲁•隆伯格(Andrew Rhomberg)認為,這樣的大型合併案在2013年之後將更容易出現,尤其是一些中型出版社將被大型出版集團併購,產生大者恆大的現象。

    此外,一些非出版產業的業者似乎也嗅到了數位出版的香味,因此開始以併購的手段預備跨進電子書領域,例如專門從事企業流程服務(BPO)的iEnergizer收購了電子書製作公司Aptara,預備提供數位出版解決方案。

  3. 2013年的電子書將更往「加值型電子書」發展
  4. John Wiley & Sons, Inc.的數位業務發展總監Peter Balis表示,「加值型電子書」(enhanced ebook)是接下來幾年數位出版的趨勢,且2013年將是爆發的起始點。許多人對電子書的誤解以為就是把紙本書數位化而已,其實不然。電子書在製作上越來越加入多元性與互動性,並且隨著「加值型電子書」的概念不斷被宣揚,「加值型電子書」的內容可與紙本書搭配。簡單來說,「加值型電子書」就是指在原本數位文本之內再加入多媒體影音、相關新聞、作家專訪、書評等各式各樣豐富的資訊,而這些是紙本書所無法附加的。

    專家認為,以市場需求來看,越來越多讀者希望可以閱讀到圖文並茂,而不是只有文字型的電子書而已,因此「加值型電子書」的需求將往上攀升。

    再者,隨著可閱讀電子書的設備(如iPad、較大螢幕尺寸的智慧型手機)持有率不斷增長,這也使得「加值型電子書」能在這些設備裡顯現出更佳的閱讀介面與互動性。

  5. 不用錢的Kindle
  6. Forrester分析師McQuivey先前就預測過將有「0元電子書閱讀器」,他認為這件事終將在2013年得已實現,尤其是免費的Kindle電子書閱讀器。McQuivey認為,對亞馬遜而言,「0元Kindle」不僅是擴大閱讀客群,也讓亞馬遜可以藉由免費的電子書閱讀器賣更多的電子書,掌握更大電子書授權談判的籌碼,以及讓E-ink硬體設備的製造商能因此繼續賣更多設備。

    雖然在McQuivey的調查分析中的確發現,電子書閱讀器出貨有下降的趨勢。「對亞馬遜而言,他們始終不會希望Kindle是一個會消失的設備,雖然已有太多其他好的設備可以來閱讀電子書,但是若你想要一個質量俱佳的閱讀器,讀者是需花一點小代價去購買。但是若要求不高,只需要具備基本閱讀功能的閱讀器,就可以是免費的用來擴大讀者群。」McQuivey甚至認為,在2013年很有可能看見低於美金13元的電子書閱讀器在市場上販售。

  7. 更多出版社將銷售DRM-free的電子書
  8. John Wiley & Sons, Inc.的數位業務發展總監Peter Balis認為,出版社希望可以更直接的將電子書銷售給讀者,但是若是沒有跟隨著電子書閱讀器一同販售的電子書,又被設定DRM保護,對很多讀者而言,是相當不具購買說服力。因此,有些出版社希望可以親自面對喜愛電子書的消費者,直接經營這樣的垂直市場,透過DRE-free的模式,讓那些喜歡或習慣收集、擁有電子書檔案的讀者也能夠進入支持電子書的行列。

    例如MacmillanHarperCollins兩大出版社在2012年就與其他出版社如O’ReillyF+W Media等,開始直接提供DRE-free的電子書給讀者購買。Peter Balis認為,這樣的模式從2013年開始也將會有越來越多出版社相繼加入。

  9. 電子書的市場佔有率成長趨緩
  10. Bowker出版認為,2013年電子書市場佔有率的成長將趨緩。根據美國出版協會(The Association of American Publishers)的調查數字顯示,2012年8月美國成人通俗電子書(adult trade ebook )的營收相較於去年同期僅成長37%,就算綜觀整體美國2012年電子書的銷售額來看,都只能算是零星式的成長,比起兒童數位出版的營收在今年有高達200%的爆發性相比,的確是小多了。僅管如此,2012年仍是電子書成長最快也急遽的一年。有人認為,電子書營收可以有機會不斷創新高,而市場佔有率在到達某個時間點會有一定的限制。但是,業者認為,雖然目前看來電子書市佔率似乎進入一個穩定成長的平原期,但是業者相信這只是暫時的現象,未來像是繪本、圖畫書、兒童電子書等都將會陸續出現爆發性成長。(未完待續)

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