蘋果(Apple)iTunes近日開始在美國地區的iBooks中推出Breakout Books專區,這是專為自助出版的電子書行銷主推的精選專區,此區書籍種類包括了言情、驚悚、科幻、神秘等。其實,這並非Apple首次推出自助出版的精選專區,Apple先前已在加拿大、澳州、紐西蘭、英國等地區推出Breakout Books專區,但遲遲未在美國推出,直至這兩天才開始正式登陸美國的iBooks。

蘋果iBooksAmazon的Kindle自助出版平台向來是競爭對手,而Amazon更早就在2010年6月就推出Kindle Direct Publishing自助出版服務,如今Apple在引領全球電子書市場的美國地區推出Breakout Books專區,也意謂著自助出版成為未來電子書的趨勢之一。

許多作家也越來越傾向自助出版,根據Digital Book World 與讀者文摘(Writer’s Digest)的調查發現,有三分之一曾經有傳統出版經驗的作者對於下一本作品以自助出版推出是有很大的興趣。而具有傳統出版經驗又有自助出版經驗的作者(可稱之為「混合型」作家,”hybrid” authors ),對於未來採以自助出版的意願更是高達66%以上,因為他們認為出版商從中抽取了太多利潤,作家拿到的太少,讀者又以較貴的價格買到書。因此,許多作家越來越願意嘗試以自助出版的方式發行。

對此,傳統出版社也不用太緊張,因為在Digital Book World的調查中也發現,混合型作家被問到如果有出版社邀請發行紙本書的機會,有四分之三的混合型作家都表示仍願意支持傳統出版。原本就是傳統出版的作者繼續支持傳統出版的意願更高達九成,自助出版作者則有六成六以上表示有興趣推出紙本書。

由這些趨勢與調查可見,出版商其實無須懼怕數位出版與電子書時代的來臨,因為面對一些有遠大志向抱負的作家,他們仍深信出版社可以有能力協助他們進行更廣泛的行銷宣傳與提供強大的銷售能力。而對一些新世代或下一世代的新興作家而言,自助出版則提供了更簡便的出版流程、門檻與方式,讓更多好的作品可以被發現。而出版商更可以透過這樣的多重出版模式擴大對作者的服務,培養更多具有潛力的暢銷作家。

參考資料:

  1. What Authors Want: Third of Published Authors Interested in Self-Publishing Next Book
  2. Apple to Highlight Self-Published Books
  3. iTunes launches Breakout Books section to highlight self-published titles

 

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