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根據美國圖書館協會(American Library Association,ALA)近期針對7萬5千名圖書館借書者所進行的調查發現,那些願意在圖書館借閱電子書的讀者,平均每個月會購買3.2本紙本書與電子書。而且,其中有44%的受訪者回應,在過去六個月內他們購買電子書的比率在逐漸增加中。

過去,美國各大出版社對於提供電子書給圖書館的態度相當保守,因為出版社認為,如果把電子書授權給圖書館,民眾可以輕易的在圖書館借閱電子書來看,就不會有意願去購買紙本書,而影響到出版社的營收。然而,ALA近期的這項調查,等於是對美國各大出版社給了一劑強心針,讓出版社更有信心,其實借書與買書之間未必如此衝突對立。

借書者也是買書者


美國市場研究機構Pew Internet & American Life Project在今年六月時也有過類似的調查,其研究結果也顯示,那些借閱電子書的讀者,有41%會去購買上次他們曾經借閱過的那些書。

這樣的結果與原先出版社所預想的並不一樣,Pew Internet認為,那是因為這些會從圖書館借閱電子書的讀者是相當熱愛書籍的嗜書者。從圖書館借閱電子書來閱讀,很多時候是種整本「試閱」的心態,但讀完之後,若發現這真的是自己所喜愛的書,有些讀者仍然會跑去購買紙本書,甚至購買電子書作為收藏或再次反覆閱讀。

美國圖書館協會主任Carrie Russell表示,圖書館的借閱模式鼓勵了民眾可以更廣泛的接觸新的作家、新題材、甚至新的閱讀形式,這對整個出版產業將形成一個良好的生態。

美圖書館與出版社的愛恨情仇

然而,美國各大出版社對圖書館顯然並不是抱著那麼友善的思維,對於圖書館所釋出的美意常「保持距離」。其實,美國前幾大出版社從2009年開始就陸續停止提供電子書給公共圖書館,例如:Simon & SchusterMacmillan就拒絕向美國公共圖書館提供電子書;HarperCollins則是限定賣給公共圖書館的電子書最多只可以被借閱26次,超過就要再購買授權;只有Random House的態度是較友善的,但是前一陣子,Random House也上漲了賣給圖書館的電子書價格策略,讓圖書館購置電子書的成本比消費者所購買的價格還貴。

出版業者害怕民眾從公共圖書館借閱電子書後所可能產生的盜版行為,或者是減少實體書的銷售量,也使得美出版業者與公共圖書館間產生了矛盾的衝突關係。

圖書館是新書曝光最佳管道?

當全世界的出版社都在擔憂著實體銷售已越來越無法抵抗線上零售業者所夾帶的強大勢力,出版社的新書要怎麼在琳琅滿目的商品中被消費者注意到?

美國圖書館協會與美國各大圖書館都積極想說服出版社,其實圖書館為出版社提供了一個絕佳新書曝光的良好解決方案,紐約公共圖書館就認為,其實圖書館掌握了各種不同讀者的借閱行為、閱讀習慣、年齡、喜好等等。也就是說,每一本電子書被借閱出去,等同於直接與消費者連結,出版社若與圖書館合作,可以從這中間獲得更多讀者的樣貌與喜好,更能進一步策劃更多的書類與商業模式。

美國圖書館協會(ALA)這次調查的其他數據也支持了紐約圖書館的說法,例如在ALA的調查中就發現,有57%的受訪者表示,公共圖書館通常是他們發現書的最主要來源;有53%的受訪者表示,他們會透過圖書館的網站發現一些他們想要的書並考慮購買;有53%的受訪者表示,他們會去實體圖書館借閱書籍,也會去下載電子書回來看;有84%的受訪者表示,他們最常使用電子書閱讀器去閱讀從圖書館所借閱回來的電子書。

無論如何,公共圖書館在讀者與出版社之間其實扮演著中介的角色,「借閱」與「銷售」未必是那麼兩極衝突對立的。

延申閱讀:

  1. New Survey Supports That Ebook Borrowers Buy, Too
  2. Many E-Book Borrowers Buy, Too, Says Pew Study
  3. Libraries, patrons, and e-books
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