The following two tabs change content below.

文/安東尼.威廉

我們本身的腎上腺素應該被歸為第一級管制藥品,它就是這麼容易使人上癮。而且,就跟任何藥物一樣,我們會在某個程度之後對腎上腺素變得麻木,然後隨著動用的腎上腺素愈來愈多,失去對於何謂美好、安全、快樂與正常的判斷基準。

沒人能否認適量的腎上腺素有益又安全,畢竟腎上腺素確實是人體自然運作的一部分,對人類的生存也極為重要。過去我們的確能靠低濃度的腎上腺素運作,偶爾遭遇危險時,腎上腺素才會激增。想像一下:在美好的日子裡漫步於一大片開滿花的田野之中,陽光燦爛,鳥語花香,心情平靜──直到你看見有條森林響尾蛇盤踞在路上。思索著如何安全走過響尾蛇身旁時,你的腎上腺素濃度會瞬間升高;一旦通過之後,腎上腺素會在你繼續往前走時降回先前的濃度。這相當於前數位時代的生活,也是人體建構的目的:維持恆定狀態,偶爾被保護我們安全的腎上腺素激增打斷。

時代已經改變了。我們仍然漫步於那片開滿花的田野之中,仍然是藍天、陽光與鳥語相伴的美好日子,不同的是,路上的響尾蛇從一條變成數百條,每邁出一步都是在冒險。這是科技年代的副產品:所有事物都移動得那麼快,遭遇危險的頻率也跟著變高。這意味著我們的腎上腺素濃度必須升高。從前除非遇到危及性命的狀況,否則只是耕田或在辦公室努力工作一整天,並不會讓我們的腎上腺素激增。有生產力與維持身體平衡彼此並無衝突。

而現在,恆定狀態已經是我們不再擁有的奢侈品,持續攀升的腎上腺素濃度──還不到危險程度,但也差不多了──已然成為新常態。為什麼呢?因為我們一天到晚忙著抵擋潛在的緊急狀況。我們徹夜輾轉難眠,擔心如何保護家人遠離在新聞上看到的悲劇。現代通訊速度愈來愈快,我們覺得自己必須隨時保持「開機」狀態。

此外,我們也利用腎上腺素來自我治療,這就是我為什麼說腎上腺素是藥。我們太習慣於這種荷爾蒙流經血管的感受,以致對此上癮。我們忘了健康的腎上腺素濃度是什麼感覺,將腎上腺素激增與「覺得活著」連結在一起,所以在真正有機會放鬆時,就開始體驗到離開雲霄飛車的失落感,反而又渴望獲得刺激。這意味著我們往往在「關機」「休息」的時間裡讓自己過度忙碌、過度接受刺激,這樣做甚至令人覺得放鬆,因為可以讓我們的腦袋不要去想到電子郵件滿出來的收件匣、沒完沒了的待辦事項清單,以及對自身生活的恐懼。

這就是我們的處境,我們面對的事物:我們生活在以腎上腺素為基礎的文化裡,環境中充滿誘發腎上腺素的毒素,加上世代相傳而來的毒素。腎上腺素是我們面對不斷變動的時代唯一的依靠,所以,接下來的問題變成:這對我們有何影響?

仰賴腎上腺素的大腦

人的腎上腺會製造五十六種混合腺素,來對應不同的情緒與活動。對應洗澡的是某種腎上腺素混合物,對應做夢的是另一種,還有數十種用來應付其他無關壓力的平常任務。然後,有一些不同的腎上腺素混合物用來對付危機,這些強力腎上腺素原本應該只用在危及生命的罕見緊急狀況──當這種腎上腺素甚少分泌時,健康沒有問題;然而,若總是覺得生命瀕臨危機,如同現代人的處境,原先的平衡就會開始傾斜。

可以將腎上腺素視為我們意識的打火機油。比方說,野炊時你正在架烤肉架,每個人都飢腸轆轆,你可能會在煤炭上多灑些打火機油,以加快生火的速度──讓煤炭可以最立即發揮潛能。你很可能會獲得想要的結果:火立刻點燃,燃燒的煤炭散發出熾熱的溫度。但也可能要付出代價:煤炭提早燒完了。如果沒有灑打火機油,煤炭原本可以燒比較久。

同樣的道理也適用於腎上腺素與大腦。腎上腺素點燃我們內在的火,代表可以讓我們做很多事。整體而言,我們比以往完成數量更多、類型更廣泛的工作,而且所需的時間更短。腎上腺素的作用如同催化劑,可以提升思考理解速度與工作效率,並拓展我們發展科技的能力。此外,我們也利用腎上腺素將運動成就推至顛峰,還會用來保護自己的小孩。現代人必須提防的大野狼愈來愈多,而且這些狼會以各種樣子和大小出現。以藥物為例,過去美國只有 4% 到 7% 的高中生有用藥習慣,但目前在美國許多地區,有高達 90% 的高中生都在服用藥物。腎上腺素幫助父母掌握自己的孩子,並確保他們的安全。

但另一方面,我們也更快燃燒殆盡。我們尚未在這番史無前例的表現與自我照護的進展之間取得平衡。被我們像打火機油一般澆上大腦的腎上腺素,正迫使我們的神經傳導物質、電脈衝、神經膠細胞與神經元提早超越能力極限,這正是現代人一直步入阿茲海默症、腦霧、記憶力衰退、定向力障礙、意識混亂、憂鬱症、集中力不足、人格解體、健忘、失眠與失智症的部分原因,同時也讓我們瀕臨危險邊緣。

別讓身體負債

我們必須了解消耗腎上腺素要付出什麼代價,這跟消耗腦汁可不能相提並論。腎上腺素是用來保護我們不受到急性、短期的傷害,但若長期依賴腎上腺素,反倒會成為傷害的來源。如同電池酸液在體內流動一樣,過多的腎上腺素具有侵蝕性與毒性,造成的後果包括腎上腺疲勞、免疫系統功能低落、愛迪生氏症、血壓升高、不孕、憂鬱症、陰道乾燥、體重增加、腦霧、動作型抽搐、抽痛、痙攣、視力模糊、偏頭痛、喪失性欲、喜怒無常、焦慮、恐懼、失落感、倦怠、萎靡、妄想症,以及喪失信任感,而且對中樞神經系統與其他神經組織特別有害。此外,過多的腎上腺素會餵養之前討論過、造成多種疾病的病毒。過量腎上腺素對我們的危害,遠勝過其他毒素。

我不希望你將人類愈來愈嚴重的疾病問題歸咎於自己的身體,是外在因子逼迫我們的身體超出極限,所以我們必須聰明地保護自己,必須調整思維,重視自己的腎上腺素儲存量。腎上腺素就像液體黃金。以財務狀況為例,我們都知道收支要平衡才能免於透支,也知道不斷花費是無法期待保有償付能力的。

※ 本文摘自《醫療靈媒:改變生命的食物》立即前往試讀►►►

 
  • 用Line傳送