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文/萊拉(Leyla Jhang)

來到伊斯坦堡,你很難不愛上貓。 牠們穿梭在這座城市的每條街道, 從容、優雅且自在地過著牠們的日子── 與其說牠們是「流浪」貓, 不如說牠們是與人類共同生活在這座城市的「居民」。 因為正是牠們,讓居住在這裡的人們,漸漸地離不開貓。

若穿越時空回到過去,告訴以前的我,未來妳將愛上貓,會在家裡養一隻,院子裡養了十幾隻,我大概不會相信吧……

印象中,那些穿梭在街上的貓咪們都非常地瘦小,看到人類能躲就躲,陰暗而潮濕的街角就是牠們生活的地方。不僅如此,種種民間傳說和殭屍電影更讓現實生活的貓,感覺更加神祕、可怕,像是:貓的報復心很重、不吉利等。

綜觀東西方歷史,其實長期以來人對貓的「畏懼」成分,大概還是比「喜愛」來得多,一直到近年來「主子」們才逐漸受到「奴才」們的喜愛。

當以為這輩子就是和貓無緣時,我搬到了伊斯坦堡。這群神奇又可愛的城市居民,改變了我對貓的看法。

伊斯坦堡的貓,基本上對人類沒有戒心,牠們大方自在地漫步於城市的各個角落,不論是在街道上、清真寺裡,甚至是超市的暖氣出風口下,都可以見到牠們可愛的身影,而這道特別的城市風景,一切都是因為伊斯坦堡人對貓的「愛」。

有貓的地方,人類的天堂

伊斯坦堡之所以有這麼多貓居住在當地,說法很多,但其中最可信的傳言,要追溯回西元十四世紀,當時還是東羅馬帝國首都,名叫君士坦丁堡的那個伊斯坦堡。

據說,當時以老鼠作為傳播媒介的黑死病,橫掃了整個歐洲,奪走數千數萬條人命。為了對抗鼠疫、避免船艙被鼠類入侵,並讓船上貨物和糧食得以完好保存,航海家們在船上養天性愛捕鼠的貓,成為一件極為普遍的事。

身為海港城市的伊斯坦堡,位於歐亞中心樞紐,是當時海運網絡的中心。

發達的海上商業貿易,便將無數隻貓帶進這座城市,此地的黑死病疫情也逐漸獲得控制。

此後,這些貓便堂而皇之地成為這座城市的嬌客。

先知「斷袖」的故事及效應

其實,生活在土耳其的人們之所以和諧地與貓共生,可歸功於另一個原因──他們的宗教信仰。

土耳其人普遍信仰伊斯蘭教,在伊斯蘭教的經典《古蘭經》中,便指引人類要善待動物,其中貓被視為潔淨的動物,人類更必須與牠們友好。

先知穆罕默德和他的貓,就有一段「斷袖」的故事:當時來到了禮拜時間,穆罕默德想起身去做禮拜時,發現他的愛貓正熟睡在他的袍子上,為了不打擾貓睡覺,他便將自己的衣袖剪掉,確認貓還安穩地睡著後,他才起身去做禮拜。

這段故事在穆斯林之間廣為人知,穆罕默德的愛貓米埃扎(Muezza),則成了伊斯蘭世界中最知名的「主子」,也因此造福了後來出生在穆斯林國度成千上萬的貓,特別是伊斯坦堡的貓。

在日常生活中,隨處可見土耳其人的待貓善舉,不僅店家會分享食物給貓咪,牠們也能自由進出清真寺。一位清真寺教長穆斯塔法‧艾非對街貓就非常照顧。每當冬天天氣凍寒時,他會敞開清真寺大門,歡迎貓咪們入內避寒。

我所居住的社區,冬天時也有鄰居用紙箱製作小屋,鋪上毯子給貓避寒;更有位貼心的鄰居本來想丟棄他的汽車,但後來並沒有這麼做,而是繼續把車停在社區的停車場,將四面窗開至十五公分左右的寬度,以便街貓能夠自由地在車的內外鑽進鑽出——這輛汽車從此成為社區貓咪遮風避雨的另一個家。

社區外的人行道花圃旁,當地居民也會在每二十公尺處放置兩個盛放飼料和水的容器,每當容器快見底時,大家都會自發性地補充飼料和水。後來,當地政府乾脆在花圃上挪出一半的空間,並倒進特殊的沙石,讓人行道旁的花圃成為一條天然貓砂,這也是我看過最為驚人的「公共廁所」。

除了流浪貓,當然也得提一下當地的流浪狗。

雖說土耳其人寵貓大家有目共睹,但其實他們對狗也相當友善,只是伊斯蘭教認為,相較於貓來說,狗更容易造成環境髒亂、帶來病菌,因此不適合把牠們當作寵物養在家中,必須將牠們安置在院子裡和戶外,並給予充足的糧食和水;不過,必要時可以將牠們短暫帶進屋內。

針對流浪狗,伊斯坦堡政府採用 T N R 措施管理牠們;T N R 直譯就是「誘捕、絕育、放回原地或另作安置」,是一種以人道主義為理念,能夠有效減少及管理流浪動物數量的作法。他們捕捉流浪狗,帶回進行結紮手術、施打疫苗,然後再放回原地;如果無法自行生存,則會幫忙找到有能力照顧牠們的主人。如此一來,在流浪狗數量不會大幅增加的情況下,牠們也能像人們喜愛的貓咪一樣,自由自在地在城市裡生活。
 
不論是對待流浪貓或流浪狗,伊斯坦堡人值得我們學習的是──打造一座友善流浪動物的城市,政府的流浪動物保護政策只是一種輔助的工具,最根本的作法,終究是生活在這片土地上的人們,要有善待並照顧流浪動物的正確觀念和決心。

與其一味地將牠們驅逐到人類的視線之外,不如讓牠們成為與人類共生的城市居民,那也是人類與大自然和諧生存的遠大目標之一。漸漸地,人們會看見這份愛將如何滋養著彼此;就像伊斯坦堡,不僅是一座貓的天堂,也可以說是一道美麗的人間風景。

※ 本文摘自《情旅土耳其》,原篇名為〈貓的天堂〉,立即前往試讀►►►

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