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「我認為電子書就是一部不斷生長的書!」張系國這麼看電子書的。寫小說近五十年的光陰,張系國對世界永遠抱持著好奇與無窮的探索。對於電子書在數位與創作之間的影響,一如他對科幻小說的開放態度,「電子書就是一個可無限複製,並不斷生長的書,」這是他對電子書下的註解。他認為電子書是讓作者可以「長期」經營作品的方式,並且透過作者、讀者相互的互動,加上電子書的形式,形成了三元的動態關係。

三元動態關係使得一部小說的生命,而有所改變。結局不再是唯一的結局,有無限延伸之可能。這也正是文字能發揮想像空間的極致;電子書之於創作者與讀者,是一種可隨時互換的角色,創作者亦是讀者,讀者亦是創作者,透過雙向多元互動的方式,成就了一部小說的開創性時空。

電子書符合科幻小說的精神:樂觀、勇敢、冒險、無限可能

張系國也認同科幻小說的文體與特質挺適合發展電子書。因電子書具有開創性與多元性,這種精神某種程度符合了科幻小說的特質:樂觀。「科幻小說的本質是樂觀,對未來的崇景與希望,運用科學、科技加上想像,現世的反思與批判就成了科幻小說的本質。」

電子書讓書「解放」,有更多自由形式的發揮空間,不拘泥以靜態的文字呈現,不挶限故事軸線發展的可能性,電子書的「自由表現度」,正如科幻小說中對另外一個世界的探索與希望,書寫電子書形式的創作者需像科幻小說作家一樣具有勇敢與冒險的精神,要能有豐富的包容性與想像力,便能與讀者有良好的互動,相互激盪出更棒的文體表現。

從另一個角度來看,科幻小說的讀者對新形態的閱讀接受度,也應更高於一般小說的讀者。在美國,科幻小說很早就開始出版電子書的形式,例如Baen Books於一九九九年就將一百多本的科幻小說放在網站上,並提供讀者多種的閱讀格式免費下載,相當受到科幻小說粉絲的歡迎。

爾後,Baen Books更嘗試用不同的方法推行科幻小說的電子書,例如在小說正式出版之前,先在網站上推出故事的前四分之一作為試讀,隔一段時間後,再推出另外的二分之一,最後才推出完整版的電子書供讀者閱讀。

靜態實體書+動態電子書=「書」的未來

張系國科幻小說中的創作靈感,近來也受到他疼愛的兩個小孫子的影響,不但在小說中加入了小孫子的角色,也從孩童的眼光來未來電子書的形式。「我從孩子的角度預見了未來電子書的無限可能性。」張系國觀察小孫子在使用智慧型手機、平板電腦時,讓他感受到只靠目前的紙本書,所能表現的敘事方式太有限、太單一,透過電子書能讓故事文體不限於任何一種裝置,可以在平板電腦、手機、電腦、甚至在未來的任何一種能閱讀的裝置上將將故事呈現出來。

張系國對電子書的期待是可以跨越各種不同的裝置,結合多媒體影音、動畫,用不同的方式呈現出一個作品的多樣性,進一步點燃作者與讀者間的火花。但,他同時也強調,實體的紙本書並不會消失,反而會成為一種收藏的藝術。

至於未來實體書與電子書,將各扮演什麼樣的角色?張系國認為,「由於書不斷生長﹐它的優點是動態的組合,但是缺點也同樣是動態的組合。」當讀者對不斷變動的故事情節與結局感到厭倦時,讀者可能會選擇實體書。所以,張系國希望在Readmoo電子書店中,提供讀者兩種不同的選擇,讀者可以任意在「虛」、「實」之間穿梭。他表示,「未來的書包括了靜態的實體書與動態的電子書,讀者可以選擇一樣購買,也可以兩樣都買。靜態的實體書可以保存讀者對過去的回憶,它的功能是很大的。動態的電子書則幫助讀者不斷地追求未來。」

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