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近來,穿越小說蔚為風潮,不過很多讀者可能不知道,科幻小說作家蘇逸平的《穿梭時空三千年》,才是這些穿越作品的老祖宗,有很多年輕作者的創作都是受到蘇逸平小說的啟迪。

在蘇逸平的少年時代,曾有命理師預言他將在1999年名滿天下。這個預言讓年輕的蘇逸平滿懷期待,可是到了1999年卻以一種令人啼笑皆非的方式實現。

原來,大陸的「熱心」讀者將《穿梭時空三千年》及其他作品全部OCR(文字辨識)上了網路,各文學網站都收錄了蘇逸平大全集,甚至出現各種不同版本的盜版書籍。蘇逸平所獲得的實質回饋,僅盜版商出於愧疚所郵寄的500塊人民幣一張!「我感謝這些人,幫我推波助瀾,」他如此自我調侃。

關於這樣的數位出版現況,蘇逸平也描繪了一個畫面來形容:從前有個小村莊,村裡有幾戶人家販賣燈火,正好足夠村莊的夜間照明。可是某天,地上突然長出了會發光的青苔,雖然僅是微弱的光芒,亮度也就夠一般使用。

蘇逸平認為,賣燈火的人家就像作家和出版社,而青苔指的是網路文學。不想花錢的人就得遷就青苔的微弱光芒,但也有人想花錢買燈,以獲得更好的照明。而到底該如何找到出版與讀者間的完美供需模式,就得靠大家去找到解答。

蘇逸平個人則從集資網站得到啟發,日前他在Flying V網站開啟了一個創作計畫, 希望向讀者募集18萬元,以半年為期、一個月3萬元生活費的方式,支持他完成《穿梭時空三千年》的30萬字改編,資助者將在出版品中列名,並依據資助金額獲得不同方式的回饋。他認為,這種群眾募資的平台,或許是個起點,有機會幫助市場解決讀者與作者兩端供需不平衡的狀態。

過去,作家和讀者就像分別居住在河岸兩側的供需雙方,得依賴出版社來回擺渡,才能完成交易,而集資網站在某種程度上扮演媒合角色,在出版前先找到支持的讀者,為雙方搭建起橋樑。走向電子出版的時代,蘇逸平期待完美供需模式的出現,就像下一個臉書,風行網路世界。

延伸閱讀:蘇逸平科幻作品創作計劃 with Flying V

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