文/約翰.偉克斯(John F. Weeks)

人類的聰慧和好奇心告訴我們,獲得知識遠比維持無知來得容易。一般法則卻透過專業的欺騙、智力的恫嚇及為有錢人或有權力者的利益服務等多項因素的綜合,克服了這道障礙。這項專業詐欺包含了創造一個專供解釋之用的想像經濟體,用以取代人類生存其中的這一個。對此,我會以大量但必要的細節加以剖析。在這個詐欺的基礎上,主流經濟學家提出類似《伊索寓言》的簡化論比喻,然而卻沒什麼洞見在裡面。這些類比,例如稅對個人來說是個負擔,要不是建立在不證自明的基礎上,便是建立在一個複雜到使外行人無法了解,只有傻瓜和瘋子才會抗議的理論上。

用此陳腐的簡要說法加以闡明:接受主流的比喻是因為這是如此明顯。如果對你來說不明顯,那是因為這個比喻根據的理論,超過你的專業知識。如果你堅持不接受他們,你的反對意見也是愚蠢而無關緊要的。不過,難道這些比喻連一丁點真實之處都沒有嗎?難道稅賦不是負擔嗎?通貨膨脹不是政府花了太多錢的結果嗎?當工資上漲,雇用人員得花更多錢,所以雇用會減少,這難道不夠明顯嗎?上述這些問題的答案(依序)是:否、否以及否。

也許多少有點嫉妒的意味,本書的目的是要了解,為何且如何除了少數人之外,所有人會接受這些虛假的比喻,以及為何這些比喻是錯誤的。自由市場的宣傳已然如此地成功,以至於重新教育不可能以零碎片段的方式去處理此一議題,還期待能夠獲得成功。讀者毫無選擇,必須從第一個原則開始檢視主流經濟學家為自己創造,隨後成功推銷給我們的世界。

主流經濟學的最大謊言:市場競爭是件好事

在我揭示主流經濟學家所兜售的自由市場教條基模(building blocks)多麼荒謬之後,我便能對付由這些荒謬原理所產生的特定陳述。我由所有謊言中最大且最無所不至的開始:市場競爭是件好事。競爭是高尚的這個魔咒,提供了市場的本性被錯誤呈現為良善的基礎,並且從此處延伸,由所有競爭市場所組成的資本主義,其本性也是善的。預藏潛伏其中的指控是,不接受市場美善的懷疑者,就是社會主義者中央計畫的支持者。

在成功銷售良性競爭的大謊言後,便能將此說法延伸至家戶的層級,而且將良性資本主義會把提供給有錢人的機會提供給每個人這種荒唐不可信的教條四處傳布。如同女巫身旁的精靈,伴隨著個人財富虛假承諾的是「消費者」。不論你有錢或貧窮,你就是資本主義皇親國戚的一部分,因為「顧客為王」。

一旦人們接受良性市場能賜給他們財富,並且賦予些許主權,那麼指引政府政策、更為嚴重的謊言便緊接而來:公共干預市場是不好的。國與國間自由貿易能夠帶來便宜商品和工作。經濟問題的來源是政府,它用蠻橫的規則、管制和稅收壓迫你。引領你深入到此,下一步,儘管這個理論本身極不可信,但要把它推銷出去卻很容易。自由而無管制的市場的結果是自由且不受限制的人們,在自由市場土地上的人們是快樂的。

真相卻不是如此。如同在二次世界大戰末期跨政治光譜所廣泛承認的情況,無限制的資本家競爭所導致的結果,並不是自由的人們,而是一條通往法西斯主義的黑暗道路。一旦自由市場光明且閃耀的保證被揭示為謊言,建構一個適合人類生活的資本主義就會變得可能。設計這樣的資本主義,並不需要重新發明什麼,只需要常識、對於公義社會的承諾、以及調整並更新我們所知。要達成這個目標,需要政治權力的徹底改變,我將在最後一章處理這個議題。

※ 本文摘錄自《為1%的人服務的經濟學》〈導論〉

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