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文/許汝紘暨編輯群

「曾夢至一處,登小山,花木如覆錦,山之下有水,澄澈極目,而喬木翳其上。」這是沈括在三十多歲時做的夢,夢中的他很高興地想要在那邊定居下來,後來他幾乎每年都會夢到那個地方,「習之如平生之遊」。

十多年後,他被貶官到宣城,有個叫「無外」的道士對他說,在「京口山川之勝」處,有人要賣一塊地,要價三十多萬,沒看過那塊地的沈括竟然花錢買了下來。又過了幾年,在沈括預備退休之際,路過京口,就順便去看看當年道士替他買下的地。一看之下,他大吃一驚,因為這塊地竟然與他夢中所遊之處一模一樣!沈括大嘆一口氣說:「吾緣在是矣」。於是他放棄其他的住所,在這裡定居下來。

這個神奇的故事,就是中國科學史上赫赫有名的《夢溪筆談》的由來。

《夢溪筆談》雖稱為「筆談」,其實是一部內容相當豐富的學術著作、百科全書。二十六卷的《夢溪筆談》共分為十七門:故事、辯證、樂律、象數、人事、官政、權智、藝文、書畫、技藝、器用、神奇、異事、謬誤、譏謔、雜誌、藥議。

在科學的各個領域裡,沈括都有卓越的發現,其中很多發現都超越西方數百年。在磁學方面,沈括觀察了磁針的構造,指出用磁石磨針尖就能使鐵針指南,這是世界上最早的人工磁化現象紀錄。

關於隕石,由於古人缺乏科學知識,因此總是將它當成天降災禍,但沈括完全摒棄了那些迷信之說,對隕星的出現、墜落,以及被發掘出來的全部過程作了如實的記載,詳細地描述了它的火光、溫度、形狀、比重,文中提到隕石顏色如鐵,重量也和鐵一樣,可見那是「鐵質隕石」。

印刷術是我國古代四大發明之一,宋代平民畢昇研製膠泥活字,並創造了一套排版工藝程序。這是世界印刷技術史上的一次重大革新,大大促進了世界文化發展。但是這項偉大的發明,在宋代的文物資料中,就只有《夢溪筆談》詳細地記載了畢昇的功績,留下了唯一的文字紀錄,使後世能夠得知這一偉大發明的概貌,這都是因為沈括對民間工匠的發明充滿極大的興趣。

沈括觀察和描述事物非常細緻、具體、準確,他的記事描述並沒有封建時代一般文人虛詞浮誇的壞習慣。因此,通過他的記述,我們能夠明確地判斷出他那個時期的生產技術和自然科學所達到的水平。例如:沈括對雷電、海市蜃樓、龍捲風、地震以及隕石等自然現象的記載,非常細膩翔實且生動,使人們讀起來彷彿親臨現場。

※ 本文摘錄自《圖解夢溪筆談

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