The following two tabs change content below.
Readmoo編輯團隊

Readmoo編輯團隊

閱讀最前線編輯群。

文/柯文哲

我讀完這本書,最大的感想是「有趣」。原本預期枯燥無味的歷史,竟然可以寫成這樣靈活靈現、引人入勝,實在不簡單。

本書以一個聳動的標題「橡皮推翻滿清」,描述福特汽車、橡膠輪胎,東南亞橡膠產業、上海股市、清末中國的泡沫經濟、保路運動,最後造成武昌革命。中間又穿插鴉片戰爭、甲午戰爭、百日維新、太平天國、海防(防日)與陸防(防俄)何者優先之爭議等等。熟悉的歷史題目卻給我們完全不熟悉的幕後內容。黑格爾說:歷史給人最大的教訓就是人類永遠無法從歷史中學到教訓。我想最重要的一個理由是我們常常只看到歷史的表象,卻沒追究它的來龍去脈。所以我們讀歷史,常只記得死板的條文,例如:一八九四年發生甲午戰爭,卻沒深究日清黃海海戰,為何北洋艦隊戰敗?不知原因,當然也無從改進了。

所謂的「蝴蝶效應」,蝴蝶翅膀的煽動,最後可釀成暴風雨,當然當中要經過一連串非線性的反應,才會產生我們最後看到的結果。這些動態的交互作用互相影響,若能了解當然比背誦條文有意義多了。只是我們總是懶得思考,照單全收就好了,寧可當快樂的豬,不想當痛苦的蘇格拉底。通常人們較易相信自己看到的,但事實上,我們只是看到自己相信的東西,而不是看到自己看到的。因此當我們封閉自己的心靈,不再考慮其他可能的存在,其實我們就會視而不見了,這也是錯誤會一直重複的原因。

我記得大一上邏輯學,授課的老師是劉福增教授,有一天他出了一個題目:我有兩個女朋友,阿珠人乖巧漂亮、知書達禮,但全家都是地痞流氓,一旦娶了這個,保證終生麻煩不斷。阿花則是家道殷實、黨政關係良好,娶了這種太太,真的可少二十年的奮鬥。但是阿花屬於「三心牌」,看了噁心,想了傷心,留在家裡放心。請問我應該娶哪一個?同學們立刻展開熱烈的討論,經過一番論戰,顯然沒有一方占上風。這時劉教授公布答案:應該問有沒有第三個女人?既漂亮知書達禮又家境優越。其實當年劉老師只是在暗示國民黨和共產黨之間,我們應該選擇台灣獨立建國。但是我倒是從這個故事中學到一課,如果很難決定如何選擇時,通常是因為資料不夠或者根本應再找其他方案,不要受限於目前看到的選項。

藍弋丰學弟寫了這本顛覆傳統觀念的「歷史」,他來找我討論出版事宜,他說以前台灣出版社的產值,最多可達台幣六百多億,現在只剩一百多億,他的初期目標是讓台灣的出版業產值可達三百億以上。我望著他興高采烈從自己的著作談到台灣的出版業。常常我們較年長的,動不動就說:一代不如一代什麼的。其實我是不相信這種論調,如果真的一代不如一代,人類歷史早就完了。所以一定是一代強過一代,只是說真的,我對年輕一代最不滿意的就是「缺乏熱情」,明明年紀輕輕,卻看起來是個世故的小老頭,太會計較,太會計算了。因此看到我這位立志中興台灣文化出版業的台大醫學系學弟,我想說的是「孩子,加油!」不對,也許應該是「我們一齊捲起袖子,大家加油!」

有人肯為了自己的理想(或者是夢想),放棄世俗的期望去走更艱辛的人生旅程,更應該為他祝福和打氣。

P.S.作者藍弋丰是台大醫學系二○○二年畢業的,目前專職寫作和出版業。台大醫學系畢業沒有當醫生的,過去二十年,加起來不會超過十個。單單要突破傳統和社會期望,就要很多勇氣(傻勁),只能說「學弟,加油了。」

本文為《橡皮推翻了滿清》的推薦序。

Photo From Wikimedia Commons CC by E. Duncan[Public domain]

  • 用Line傳送