文/威爾.鮑溫(Will Bowen) 譯/莊安祺

在你內心深處,你明白這點,知道這千真萬確。

人類之所以想要行動、追求成就、擁有一切,背後原因其實是一個無法訴諸言語、甚至沒有知覺到的信念:人們認為這樣做必然能增加快樂的程度。然而我們卻永遠掌握不到持久而充沛的快樂。

今年,你會得到更多的快樂、持續更久。本書將啟發你,讓你在人生的細沙上畫下界線,確確實實宣布:在未來的十二個月中,你會體驗到更快樂的人生。在作了這樣的宣示後,你可能會覺得一股莫名的興奮,和不安的疑惑,但在本書中,你即將發現享有更高程度快樂的過程和變化。

要達到更快樂的程度,需要努力,但你可能還不明白,你已經費了很大的力氣追求快樂,卻仍未完全得到你所追求的結果。

在本書中,你將會發現得到更多快樂的新方法,更重要的是,你會學到如何放下那些阻礙你進步,但你卻執迷不悟,一直在做的事物。

你會注意到我常把成為更快樂的人和身體更健康相比,這是個相關的比喻;你將發現擁有更健康的身體的兩大要素,其實就和成為更快樂的人的要素一樣。

決定健康程度的兩個成分:營養(你攝取入體內的事物)和運動(你如何對待身體),就和決定快樂程度的兩個成分相同。攝取入心靈的事物,和你如何對待心靈,兩者就能鞏固你的情感狀態,容許你享受越來越高程度的快樂。

我們把努力追求更快樂生活的意圖放在新年希望的架構之下,但不必拘泥於這個比喻。不論你是在一月一日、二月十日、七月十四日,或任何一天拿到這本書,讓內容融入意識中,對你而言這本書代表了新年的開始,和更快樂的新人生。

不論在世界的哪一個角落,新年的到來都不免和快樂息息相關。

  • 在美國和許多其他國家,新年都會伴隨著「新年快樂!」的祝福。
  • 在華人地區,人們趁著新年伊始,在家裡貼上「福」字,而孩子在收到象徵幸福快樂的紅包之前,都要恭祝父母「身體健康,新年快樂」。
  • 在日本,慶祝新年的習俗也包括吃紅白蒲鉾(魚板)──紅色就象徵快樂。
  • 墨西哥人在除夕夜,會穿著彩色內衣追求快樂。
  • 巴西人在除夕午夜整點,會穿上黃色內衣,他們認為這能讓來年更快樂。
  • 厄瓜多人慶祝新年的習俗之一,是把前一年不快時刻的照片燒掉,作為去除霉運的方法,而且也讓他們自己開運,以期來年有更快樂的經驗。
  • 土耳其人以善行義舉開始新年,他們認為,行善可以為未來的十二個月帶來更大的快樂。

不只全球各地的新年儀式以快樂為中心,也因為全球人們一致追求快樂的期望,讓全世界的人們在新年許下新願望。雖然我們很少承認,但在我們心中深信,只要來年有意在行為和習慣上作正面的改變,最終必將帶來更多的快樂。

你是否注意到「更快樂」並未列在表中?那是因為,更快樂是新年希望所期待、但並未明言的結果。

根據美國政府的網站 USA.gov,美國最普遍的新年願望就是:

  1. 少喝酒
  2. 接受更好的教育
  3. 身體更健康
  4. 管理債務
  5. 戒菸
  6. 節約金錢
  7. 義務協助他人
  8. 吃有益健康的食物
  9. 找到更好的工作
  10. 減肥
  11. 處理壓力
  12. 環保
  13. 旅行

※ 本文摘錄自《祝你今年快樂》

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