1874年,安徒生死前一年,他意外收到了一封來自海洋另一邊的信件,一個美國女學生,寄給他一張一美元紙鈔及一篇報導著安徒生又病又窮的剪報。而這只是個開始。之後,類似信件不停寄到安徒生手中,最後連美國大使都親自為他送來善款。雖然安徒生並不至於貧病至需世人接濟,但一個用丹麥語創作的作家,竟然感動數千里之遙的讀者,已讓他滿足而自豪。

一年後的 8 月 4 日,這位被譽為「丹麥文化國父」的世界級童話大師安徒生於哥本哈根辭世,享壽 70 歲。他一生創作 164 篇童話,包括《醜小鴨》、《拇指姑娘》、《國王的新衣》等膾炙人口的故事。他是丹麥的國寶,更是無數孩子們童年美好的記憶。一生未婚的安徒生,十分喜愛孩子,當他到朋友家作客時,朋友的小孩總愛爬上他的膝蓋,纏著要他講故事。1861年的耶誕節,安徒生收到丹麥國王寫給他的信,信中說:「我祝賀我的國家和我擁有這樣一位詩人。」

在自傳《我的童話人生》中,安徒生談起家人總是雀躍歡喜的,身為鞋匠的父親常為小安徒生講故事、做木偶,並鼓勵他在家中搭戲臺演戲。祖母也十分疼愛他,講了許多民間故事給他聽。或許是因為如此自由的教育方式,安徒生從小便觀察力敏銳,想像力豐富。父親在安徒生 11 歲時病逝,14 歲的安徒生獨自前往哥本哈根,學習創作詩篇與劇本。安徒生30歲時發表了第一部小說《即興詩人》,評價不錯。同年,安徒生也首度出版了童話,卻不受當時讀者青睞。

1843 年,38歲的安徒生被丹麥社會認定為一位偉大的童話作家。1867 年 12 月 6 日,安徒生出生的城市奧登斯市授他為「榮譽市民」,當天全市懸掛國旗,學校放假,國王也來電致意,可謂其一生最光榮的一天。

此外,旅行在安徒生一生中佔著極重要的位置。他曾說:「旅行就是生活。」他的足跡遍及歐洲各觸,旅行更使他眼界大開,獲得許多創作靈感。在病逝的前兩年,他還抱病到德國和瑞士旅行了三個月。

1905 年,為了紀念這位童話大王誕生 100 周年,丹麥政府興建了安徒生博物館,成為丹麥日後重要的觀光景點。

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