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Gene
來自馬來西亞,現居風城。興趣廣泛的生物學家,研究工作之餘,嗜好讀讀書、看看戲、寫寫作、騎騎車、踏踏青、逗逗貓。

成也火山、敗也火山,印尼的火山爆發,不僅在七萬年前可能讓人類脫胎換腦,還在六世紀間接地造成了查士丁尼瘟疫。印尼喀拉喀托火山(Krakatoa)的爆發在公元 535 到 536 年引起了極端氣候,使得鼠輩橫生而擴散到人類的地盤,導致鼠疫桿菌大規模感染人類。

瘟疫是過去文明盛世崩潰的主因之一,許多強盛的帝國發展出大城市後,反而對疫病更脆弱,因為龐大而流動的人口正是瘟疫的溫床。鼠疫結束東羅馬帝國和波斯帝國的霸權,從此歐洲就進入了中世紀的黑暗世代。可是中世紀的終結也可能是因為同為鼠疫的黑死病在歐洲的盛行,讓歐洲人對神的信仰產生了動搖,進而興起文藝復興。

在亞特蘭提斯進化二部曲《亞特蘭提斯‧瘟疫》中,印瑪里施放出奪命瘟疫病毒,全世界近三分之一的人口命懸一線,印瑪里卻宣稱這是人類二次進化的開始,並號召倖存者組成軍隊以抵抗自遠古便存在的宿敵……

亞特蘭提斯‧基因》想像 1918 年橫掃全球的西班牙流感就是印瑪里組織無意中釋放出的,如今更強大的捲土重來,使疫情更加嚴重,二十四小時內感染十億人,將近九成的感染者會在七十二小時內死亡……為何這次的瘟疫會這麼猛烈呢?因為敵人利用了我們基因體的人類內源性反轉錄病毒(Human Endogenous Retroviruses,HERVs)。

我們人類基因體裡頭,有大概 8% 是反轉錄病毒留下來的的 DNA 序列,我們還不清楚它們有何功能,不過這些人類內源性反轉錄病毒序列,似乎和一些癌症或自體免疫疾病有關,科學家正在努力解謎時,傑瑞‧李鐸先下手為強地編了故事。

全世界爆發了嚴重的亞特蘭提斯瘟疫後,工業化國家紛紛封鎖邊界、宣布戒嚴,政府宣稱只有一種稱為「蘭花」(Orchid)的藥物能夠治療這場瘟疫,並將所有病患隔離至「蘭花區」接受治療,但死亡率仍不降反升,而同時印瑪里也不斷地派軍隊在歐洲趁機攻城掠地。

女主角凱特要一邊躲避印瑪里追擊,在驚險萬分的逃難途中,還得和輾轉與兩名科學家共同解謎以研發治病的解藥。在東躲西藏的過程中,她逐漸在腦海中浮現另一個神祕女科學家的記憶而失去自己。他們解了謎取得了關鍵資料,可是新疫苗卻給人類世界帶來全體退化的危機!

在這部科技驚悚小說中,想像力豐富、狂野奔放的《亞特蘭提斯‧基因》和《亞特蘭提斯‧瘟疫》劇情緊湊、高潮迭起,讓人一直要追下去看,儘管多次出現不太合理的劇情,或者明顯瞎扯蛋的情節。心中暗罵「搞什麼鬼啊?」的同時還是愉快地讀下去。接下來的完結篇《亞特蘭提斯:新世界》(The Atlantis World),中文版預計在七月上市,很令人期待。

這三部曲,美國 CBS 電視台已計畫改編成影集,故事夠引人入勝,又會有大場面,如果不拍爛的話,還頗令人期待的。

※專欄內容為作家個人創作,不代表本站立場

Photo from Flickr CC by Stew Dean

GENE思書軒

延伸閱讀:

  1. 亞特蘭提斯‧基因
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