802年某日清晨,珍‧奧斯汀(Jane Austen)做了一件驚天動地的事:退婚。
前一天晚上,她剛接受年輕、富有的哈里斯‧彼格威瑟(Harris Bigg-Wither)求婚。當時她已經27歲,錯過了這次機會,不大可能再有人求婚,而且她也沒有獨立收入。然而,在那個12月天,珍‧奧斯汀在清楚自身處境的情況下,剝奪自己當時身為女人的唯一地位保障,也就是婚姻與孩子。
單身又是女性,意味著一輩子寄人籬下,依靠他人的善心過活。珍‧奧斯汀老了之後,不會有孩子奉養她,她將獨自一人活在沒有國家養老金、沒有健康保險的社會,也領不到社會保險金。珍‧奧斯汀選擇了當時最令人害怕的命運:當個無子的老處女。
由於這種處境並不罕見,珍‧奧斯汀相當清楚什麼樣的命運正在等著自己。在她之前的無數個世紀,自從有人類以來,女性的命運已經注定。

本書作者艾莉森.沃爾夫為知名英國學者暨新聞媒體工作者,她以大量已開發和開發中國家的研究資料證實,近代自精英教育門戶敞開、工作機會出現轉變,再加上避孕藥的問世,女性的發展已經有了長足的進步。

今日,史上第一次成千上萬女性花在董事會桌邊的時間,多過廚房流理臺。這些專業女性事業心強、學歷高,和男性精英一樣享受著天之驕子的生活。她們工作時間長又晚婚(如果會結的話),領導著《財星》500大企業(Fortune 500),出現在《富比士》(Forbes)、《商業週刊》(Businessweek)等重要財經雜誌封面上。這些受過高等教育的女性是女性勞動力最頂層20%的人,她們已和男性相距甚微,遠離的是金字塔中底層其他女性的世界。

書名:女力時代:改寫全球社會面貌的女性新興階級
作者:艾莉森‧沃爾夫(Alison Wolf)
譯者:許恬寧
出版社:大塊文化
上市日期:2015/6/11

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