文/布魯斯‧韋恩斯坦

大家對於道德有很多誤解,在你認識基本的道德準則之前,我們先來解決這些誤解。

誤解一:只要是合法的就是對的,只要是不合法的就是錯的

一九五五年在美國阿拉巴馬州的蒙哥馬利市,有一名叫羅莎‧帕克斯(Rosa Parks)的黑人婦女,她因為拒絕在公車上讓位給白人,所以觸犯了法律。她的行為不合法,但卻是對的,因為一個善良的社會不應該根據種族(或性別、或宗教,或任何人身或價值觀相關的因素)來決定大眾運輸工具上的座位。沒錯,法律在維持和平及避免衝突上扮演很重要的角色,但並不是決定我們什麼可以做、什麼不能做的唯一根據。對於任何法律,我們都可以、也應該問「這對嗎?這公平嗎?這合理嗎?」好的法律是根據倫理與道德而訂,不好的法律是根據⋯⋯嗯,一些其他的東西訂出來的。我們不只有權力不遵守不公平不合理的法律,有些人甚至還認為,我們有義務不遵守。(當然囉,前提是我們願意面對違法的後果,以羅莎‧帕克斯的例子來說,後果就是被抓合法去關。)

再來,請想想:沒有法律規定你必須遵守你對朋友的承諾,但是你應該會同意守信才是對的吧?法律沒有規定不能做的事,不代表就是你可以做的事。

誤解二:大家都做的事就是對的事

假設你去參加一個派對,然後你走進一個房間,裡面每個人都在吸毒,聽著很酷的音樂,笑得很開心,其中一個人要你加入,當你在決定要不要的時候,心裡可能會想著「既然每個人都在做,應該沒問題吧?」只是,大家都做的事或很喜歡的事,並不是一個好理由讓你也跟著做。堅強的道德感就像你的人生指南針一樣,永遠指著對的方向,不會受到周圍的人說什麼或做什麼的影響。

誤解三:你覺得是對的就是對的

有些人認為「道德沒有標準答案,而是一種看法,如果你覺得某件事對你來說是對的,那它就是對的。」這種說法是不對的,想像一下,你發現你的男朋友或女朋友劈腿,他的理由是「因為我想要劈腿。」或者,你的數學考九十五分,但是老師只給你 C,原因是「我想要給你 C。」在這兩種情況中,你都受到不公平的對待。道德標準是不會因為你在當下的感覺,或是怎麼樣比較有利,或是其他人為自己的行為找的藉口而改變。在任何情況下,你都可以根據道德標準來決定什麼是對的。

編按:雖然在廣義上,作者說明 Morality(道德)與 Ethics(倫理)的意義是互通的,但在本書行文中,作者幾乎都是使用 Ethics 一詞,中文本應翻譯為倫理或是倫理學。但是,考慮到一般人用中文理解「道德」與「倫理」這兩個詞的習慣,本書將視文氣與意義,將 Ethics 翻譯成道德或倫理,特此說明。

Photo from Flickr by Dannon Loveland
◎本文摘自《沒被抓到也算作弊嗎?》立即前往試讀

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