文/藍色雷斯里

本書作者馬克霍德爾是位英國的蒸氣龐克科幻小說家,這本《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》於 2010 年獲得了科幻小說界著名的菲力普狄克獎 (Philip K. Dick Award),並隨後發展為「波頓 & 史文朋」 (Burton & Swinburne) 雙角搭檔之「平行倫敦」系列作。

從小立志成為作家的馬克霍德爾,目標明確的在取得文化研究學位後,從事廣告文案工作累積經驗,接著開始動筆創作。這些經歷,也確實的反映在這本以架空歷史為舞台、在各章開頭不時穿插著創意廣告的作品之中。

《彈簧腿傑克現身》的架空歷史舞台裡,因維多利亞女王遭到暗殺,故所謂的「維多利亞時代」從未存在。蒸汽動力的奇巧機械充斥、達爾文在發表《進化論》後引領基因改造出的功能性怪奇物種,所形成的一個「科學至上主義」及「放浪派」衝突對立的蒸氣龐克世界。

故事中出場的角色不乏真實歷史人物,除了上述之達爾文外,尚包含王爾德、南丁格爾等人。雖然有不少歷史人物及事件對台灣讀者而言可能不甚熟悉,但虛實交錯的設計確實帶來不少樂趣。

本系列的主角:波頓爵士 (Sir Richard Francis Burton),在歷史上可謂傳奇人物。他身兼軍官、地理學家、地圖學家、民族學家、外交官、翻譯家/語言學家(著名譯作包含《一千零一夜》)、探險家、阿拉伯學者、作家、詩人、擊劍家等多種身份,傳奇的冒險事蹟、允文允武的多才多藝,私生活也同樣充滿爭議及流言。還有誰,能更勝任這本同時要吸納時空旅行、偵探推理、動作冒險等多樣的題材,並將新科技融入舊時代的書之主角呢!

而我們簡直十項全能的波頓爵士,在這篇故事中要面對的挑戰是棘手的「彈簧腿傑克」事件。「彈簧腿傑克」是活躍於維多利亞時代的都市傳說,也是在許多小說及影視作品中多次出現的形象。本書巧妙的將幾起重要的傳說目擊事件詳實的融入情節中,也安排傳聞與此系列事件相關的「瘋狂侯爵」在書中登場。

很有意思的是,本書採用科幻推理的模式,將這段都市傳說重新舖陳為緊張刺激的追兇冒險。雖然本書的科幻設定與情節中的種種線索,都很明示著讀者「時空旅行者」的主題,但這並不會影響到情節的懸疑張力。

從眾多的時空旅行科幻小說中,讀者們早就被一再的教育:千萬不能企圖去改變歷史!本書中的彈簧腿傑克看來是沒有學到這個教訓,但從另一個角度來說,本書所呈現出他糾結的動機、以及愈是企圖去修正錯誤,卻反而造成更多無法預期的後續變化的情節,應該算是同類作品中數一數二讓人印象深刻的吧。我們也漸漸能理解他的偏執,以及隨後陷入的半痴狂狀態⋯⋯

到了末段故事視角轉移至彈簧腿傑克身上時,重新回顧起前段的關鍵情節,經過時間脈絡及前因後果的重新梳理而豁然開朗後,更讓讀者讚嘆作者佈局時的巧思。

讀完全書,也不禁讓人好奇起這系列故事的後續發展。充滿魅力的波頓爵士,還會再帶領大家一同經歷什麼樣的冒險呢!

◎本文為《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》的讀者推薦文,立即前往試讀

Photo From FlickrCC BY Alistair Paterson

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