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文/黃宜稜

過敏是人類常見的生理反應之ㄧ,主要分為吸入性過敏(過敏原經由呼吸道吸入體內)、食入性過敏(過敏原隨著食物進入人體)、藥物性過敏(由藥物所引起)與接觸性過敏(由皮膚接觸所引起)等4種。根據統計,台灣寶寶發生過敏的機率為15%,若父母親其中1人有過敏體質,小孩過敏機率則為20~40%,若父母皆有過敏體質,小孩過敏的比例則高達60~80%,也讓「如何預防小孩有過敏體質」的討論,成為新手父母最關注的話題之一。

近幾年許多專家學者紛紛表示母乳中含有許多天然的抗體,可增強寶寶免疫力,降低過敏發生的機率,而目前的研究也大多指出母乳是最適合嬰兒的食物,但仍有部分媽媽因為體質或其他因素,無法親自哺育母乳,必須選擇嬰兒奶粉作為替代品,然而嬰兒奶粉大多以牛奶製成,而牛奶又是寶寶最常見的過敏原之一。

為了因應此現象,市面上許多嬰兒奶粉品牌紛紛推出號稱可以預防過敏的產品,其中又以水解蛋白最廣為人知,不過由於嬰兒奶粉礙於法規的限制,無法有明顯的廣告、宣傳等行為,導致多數人對於相關資訊無法充分了解,誤以為水解蛋白可以預防所有的過敏現象,甚至改善過敏體質,然而水解蛋白其實只能預防嬰兒對於奶粉過敏,對於其他食物的過敏,甚至是吸入性、藥物性、接觸性等過敏都無法預防。到底水解蛋白是什麼?為何大眾會有這樣的誤解呢?這一切都要先從寶寶為何會對牛奶過敏開始說起。

為什麼會對牛奶粉過敏?比較牛奶與母乳的主要差異

其實可能造成嬰兒對牛奶過敏的成分有許多種,無論如何調整配方比例,嬰兒奶粉與母乳依舊有些許差距,而對於免疫系統尚未成熟的嬰兒來說,母乳成分可以被嬰兒視為自身的物質,但牛奶中的成分可能會被免疫系統視為外來的有害物質,進而引發呼吸道過敏、皮膚長濕疹、消化不良、腹瀉、嘔吐等情況。而根據研究發現,母乳與奶粉在成分上最大的差異,在於兩者的蛋白質組成結構。母乳中的蛋白質是由40%的酪蛋白與60%的乳清蛋白所組成,而牛奶則是80%的酪蛋白與20%的乳清蛋白。

進一步比較兩者乳清蛋白的成分,發現母乳以α乳白蛋白(α-lactalbumin)為主,牛奶則是以β乳球蛋白(β-lactoglobulin)為主,而β乳球蛋白正是牛奶中最容易引發過敏的成分之一,這是因為相較於α乳白蛋白,β乳球蛋白的分子結構明顯大了許多,更可能造成嬰兒消化不良、腹瀉等症狀。為了改善這個現象,目前有廠商推出降低β乳球蛋白的奶粉,將β乳球蛋白分解成嬰兒較容易吸收的乳清蛋白胜肽混合物,以降低β乳球蛋白引發的過敏症狀。

水解蛋白正夯!但是你的寶寶真的需要嗎?

而目前熱賣的水解蛋白其實只是將牛奶中的蛋白質切成較細小的分子,讓嬰兒更容易消化吸收,並根據各家廠商使用的蛋白質酶不同,切到的片段也會不同,是否真的能有效將導致過敏的片段切除,則必須依靠各家廠商的技術。此外水解蛋白還分為完全水解(蛋白質分子量小於1500道耳頓)與部分水解(蛋白質分子量大於3500道耳頓),目前市面上大多為部分水解蛋白。

但請注意,水解蛋白只能「避免」因「食物」引發的過敏,且是只針對牛奶中的蛋白質,也就是水解蛋白奶粉是將大顆的蛋白質分解成小分子,可以保留其營養價值,又能讓嬰兒更容易消化,但並無法「治療」過敏體質,也無法「避免」因空氣中的污染物所誘發的過敏。此外讓嬰兒喝水解蛋白奶粉,只是延緩其遇到可能過敏原的機會,但等到長大一點,終究要適應一般的食物,因此在嬰兒時期過分保護其腸胃道,反而可能造成長大後,腸胃的適應力跟不上,所以若非真的很嚴重的過敏體質,其實並不需要喝水解蛋白奶粉。

對牛奶過敏的寶寶可以改喝的羊奶嗎?

相較於牛奶中容易引發新生兒過敏的β乳球蛋白之含量,羊奶的β乳球蛋白只有牛奶的一半,此外另一項容易引發過敏的αS1酪蛋白,在牛奶中占總蛋白質的43%,在羊奶中則只有1~3%,因此若單純以這些成分來看,羊奶確實較不容易引發嬰兒過敏。此外羊奶的脂肪球只有牛奶的三分之一,大小與人體的脂肪球相近,並含有豐富的中鏈脂肪酸,利於人體吸收利用。而羊奶和母乳一樣有上皮細胞生長因子(EGF),可以促進細胞生長,在嬰兒的口腔、呼吸道與腸胃道形成完整保護膜。

現今的嬰兒奶粉以牛奶為主,主要是因為全球飼養羊隻的數量較少,加上羊隻泌乳期間較短,都是造成羊奶乳源較少,無法成為市場主流的原因。此外華人世界雖一直有喝羊奶的習慣,以中醫的觀念來看也認為羊奶是較溫和的食物,但在西方國家並沒有這些觀念,也導致羊奶的相關研究過少,直到2013年歐洲才正式核可將羊奶運用於嬰兒奶粉。不過值得留意的是,羊奶中仍有許多容易引起嬰兒過敏的成分。

喝母乳就萬無一失嗎?

雖然說母乳是最適合嬰兒的食物,但其實也有嬰兒喝母乳導致過敏的案例,主要是因為媽媽吃到容易過敏的食物,而這些食物經過媽媽的身體消化後,讓乳汁也含有同樣的成分,進而誘發嬰兒過敏,因此哺育母乳的媽媽,在飲食上仍需多加留意。此外對於患有乳糖不耐症的嬰兒,因為母乳中也含有乳糖的成分,反而不適合哺育母乳,若有此類形況,醫生多半建議換成不含乳糖的配方奶粉。

※ 本文摘自《食力06:寶寶喝了什麼,寶寶不能說?》,立即前往試讀►►►

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