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文/新井一二三

在日本人的心目中,鯛魚擁有很特別的地位。連平常吃的零食中,都有鯛魚形狀的甜品。

日本人喜歡鯛魚,因為鯛字的日語讀音(tai)跟日語「可喜」(medetai)的後半是諧音。另外,東瀛盛產的紅皮鯛魚看起來也喜氣洋洋。於是一有喜事,餐桌上就出現有頭有尾的全鯛魚。

記得給女兒辦七五三祝賀儀式的時候,我除了操心為她準備好一套絲綢和服以外,還跟餐廳大廚商量好預訂了夠分量的鯛魚一條。當天,到家附近的谷保天滿宮參拜結束後,我家四口子加上她爺爺、奶奶、老爺、姥姥,總共八個人上餐廳吃了一條大鯛魚的刺身。

從前的日本婚禮,請賓客吃日式套餐,其中也一定有一人一條小鯛魚。後來,凡事流行西化,酒席上吃的飯都變成了法國菜、義大利菜。年輕新人覺得很好,父母一輩卻擔心怎麼可以沒有鯛魚。結果,有一段時間,參加婚禮回家的賓客們收到的還禮物品中,經常出現了紅色鯛魚形狀的砂糖。

可見,在日本人的心目中,鯛魚擁有很特別的地位。連平常吃的零食中,都有鯛魚形狀的甜品。所謂鯛燒,其實就是紅豆餅,只是跟普通品種的車輪形不同,偏偏採用著鯛魚形狀。把生麵倒入大約十五公分長的鯛魚形模子裡烤熟,然後把紅豆沙放上去,最後跟鯛魚的另一半身合體即可。這樣的甜品,東京很多地方都有賣。若聽說哪家的鯛燒從頭到尾裝滿著紅豆沙特好吃,不少人還會不嫌遠路特地過去,即使得排隊都耐心等待,要嘗嘗剛做好熱騰騰的鯛燒。要是家附近沒有商店經售都不要緊,如今買得到冷凍鯛燒。小朋友或大朋友回家喊肚子餓了,先從冷凍庫拿出個鯛魚燒,用微波爐熱一熱給他們吃就是了。

這幾年,我最喜歡吃的是東京新橋演舞場(劇院)三樓小賣部賣的燒魚。為了觀看歌舞伎,除了幕間吃特製便當以外,還一定要吃特製鯛燒。那裡的鯛燒實在很特別,全身裝滿了紅豆沙不在話下,肚子裡還藏著兩塊小年糕,一個是紅的,另一個是白的,吃起來感覺非常豐富,不僅挺好吃,而且特飽人。看歌舞伎去新橋演舞場,是因為位於東銀座的歌舞伎座進行重建工程,所有節目都改在別的劇院演出的緣故。聽說,新的歌舞伎座快要開張了,雖說好令戲迷興奮,但想到以後少有機會吃新橋演舞場的鯛燒了,不能不覺得稍微可惜。(謝天謝地,後來鯛燒店也搬到新的歌舞伎座去了。)

正如紅色鯛魚形狀的砂糖其實跟普通砂糖沒有分別,鯛魚形狀的紅豆餅跟車輪形紅豆餅,是否也沒有本質上的分別?不是的。魚兒有頭有尾,有鰓有鰭。麵餅的分量和豆沙的分量,在不同的部位是不同的比例,吃起來才充滿變化和驚喜的。不信你嘗看看吧!

※ 本文摘自《歡迎來到東京食堂》,原篇名為〈鯛燒たいやき〉,立即前往試讀►►►

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