文/傅佩榮

蘋果電腦創辦人賈伯斯(Steve Jobs,1955-2011)晚年曾說:「我願用一生的成就與財富,換取同蘇格拉底(Socrates,469-399 B.C.)共處一個下午。」我們一定很好奇,身為成功企業家的賈伯斯為什麼會如此崇拜一位古希臘哲學家,哲學究竟是什麼呢?

如果把人生比作航海,哲學就是航海的指南針,它會告訴我們現在在哪裡,方向目標何在,以及為何要達到那個目標。

在現實生活中,常有人笑稱,哲學家就是整天在一片漆黑的房子中尋找黑貓的人,他們的話令人難以捉摸又難以信服;也有人抱怨,哲學是把簡單的東西說成複雜,把原本懂的事情說得讓人迷惑不解。然而,果真如此嗎?

我們到圖書館查看資料,都有圖書編號。編號「0」代表總類,包括辭典、百科全書等工具書,編號「1」則是哲學類。在我40多年的哲學教學生涯中,聽到許多同學抱怨,說接到臺灣大學錄取通知書後,全家人歡欣鼓舞,放榜後一看是哲學系,全家哭成一團。哲學系學生不僅就業困難,而且能否讀懂專業書籍都是問題,怎麼會排第一位呢?

這是因為在西方的學術傳統中,哲學是「1」,代表它既是「開始」的學問(一切學問之基礎),也是「最後」的學問(一切學問之統合)。所有專業的最高學位都是「博士學位」,英文為Ph. D.(Doctor of Philosophy),即「哲學博士」,表示任何一門專業學問所能抵達的最高境界都屬於哲學層次。

哲學是「開始」的學問。任何專業學科都需要從最基礎的定義開始,逐步構建學問的大廈,而定義就是哲學的思考方法,屬於哲學的範疇。

哲學也是「最後」的學問。西方人稱哲學為「學問中的學問」 (Scientia Scientiae),一般專業學科的特點是分而不合,哲學則具有統合性,能統合一切知識。人的生命是完整的,我們所學的知識能否對我們的人生有所啟發才是關鍵。哲學恰好可以起到提綱挈領、指引人生的明顯效果,是一切學問之母。

哲學與人生有何關係?

我的老師方東美經常引用羅馬文豪西塞羅(Marcus Tullius Cicero,106-43 B.C.)的話:「哲學,人生之導師,至善之良友,罪惡之勁敵,假如沒有你,人生又值得什麼!」說明哲學能幫助我們判斷價值,明辨是非,指引人生的方向。

法國作家蒙田(Michel de Montaigne,1533-1592)說:「沒有比哲學更輕鬆愉快的科目了。」這表明哲學可以帶領我們步入快樂的生活,前提是按照理性思考的規則,認真思考,步步深入,慢慢將會明白哲學就是「愛好智慧」。

古希臘神話中就有智慧女神雅典娜(Athena),「智慧」一詞神奇而美妙,令人心生嚮往。愛好智慧正是一種理想的生活態度,讓我們保持開放的心靈,一起迎接真理的曙光。

愛好而非擁有智慧

西方將哲學界定為愛好智慧,為什麼不能說擁有智慧呢?因為智慧是「屬靈的」(spiritual)。

何謂「屬靈」?人可以分為身(Body)、心(Mind)、靈(Soul, Spirit)三個層次。一個人的年齡、外貌屬於身的層面,可以被人直接看到而了解;一個人的內心想法、情感偏好和價值選擇屬於心的層面,可以通過交談而了解;一個人的靈的層面,即精神的層面,卻不易為他人所知。有些人明知會失敗,卻義無反顧;有些學生考試屢屢受挫,卻堅持用功;有些老年人身心狀態不好,卻精神矍鑠,展現出卓越的人生態度:支持這些人的動力正是來源於靈(精神)的層面。

古希臘人認為智慧是屬靈的,是神明的特權。因此,人不能完全擁有智慧,只能愛好而不斷追求智慧。所以我們應保持心靈開放,對一切有益於自己心靈的事物保持歡迎的態度。

蘇格拉底在這方面為我們做了很好的示範。他每天上街與人聊天,當聽到有人談及高尚、勇敢、美麗、善良、虔誠等評價字眼時,都會上前請教這些詞的真正含義。但幾番對話下來,卻沒有人能真正說清楚。這說明大多數人都是人云亦云,以為自己了解而事實並非如此。因此,蘇格拉底啟發我們,愛好智慧應努力追尋事物背後的真相,掌握真正可靠的知識。

小孩是天生的哲學家,凡事喜歡刨根問底。一個朋友的孩子在幼稚園聽到老師講什麼是民主,回家就問爸爸:「爸爸,沒有經過我的同意,你們為什麼把我生下來?」爸爸嚇了一跳,回答說:「因為爸爸愛你。」小孩不滿意,依然追問同樣的問題。媽媽回來後,回答說:「因為爸爸媽媽都愛你。」孩子仍不滿意,最後爸爸只得說:「爺爺奶奶也沒經過我的同意,就生下了我。」

我建議這位朋友如此回答:「孩子,你問得很好,不過你先想想,我們生下你是為了什麼?」「為什麼」是針對現在的結果而追問過去的原因,而「為了什麼」則是尋找將來的目的。這樣的問題會讓小孩陷於困惑而不再追問。

不光是孩子,我們每個人終將面對同樣的問題:活著究竟是為了什麼,即人生有什麼意義?在我教書40餘年的生涯中,不斷有學生問我:人生有什麼意義?面對繁重的課業、升學考試,人生似乎毫無樂趣,不知意義何在。

我的回答是:「人生的意義在於你可以不斷地問『人生有什麼意義?』」這樣回答並非逃避問題,因為我們年輕時有很多問題,長大後都自然而然地知道了答案。但是,人生要永遠保持開放的態度,不斷問自己意義何在。

所謂「意義」就是理解的可能性。我們每天這樣生活,上學、上班、與人互動,請問:這樣的行為可以被理解嗎?如果能講個道理出來便有了意義。

哲學就是講道理。對於隱隱約約覺得對的事情,將其中蘊含的深刻道理清晰地表達出來,使之變得明明白白——化隱為顯,這就是哲學的重要作用。


【|百家講壇|】傅佩榮「人生,一個哲學習題」
講座資訊:
日期:2018/04/28 (六)
時間:14:30-16:30 (14:00入場)
地點:臺北文創大樓6樓 (臺北市信義區菸廠路88號)
主講人:傅佩榮

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※ 本文摘自《哲學與人生【全新修訂版】》立即前往試讀►►►

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