文/尼克‧洛普

  1. 問題所在

  我知道負面的問題出在哪裡,特別是從經濟的角度來看的話。通膨調整後的實質薪資已經三十年沒有增加,但是我們最大筆的預算支出,像是住房、交通、教育的花費已經增加了30%至150%,而工作保障聽起來就像是個互相矛盾的名詞。

  美國有一半的家庭為退休所準備的儲蓄少於5千美元。更可怕的是,47%的家庭手邊沒有足夠的現金用來支付臨時飛來一筆的400美元帳單,像是汽車維修的費用。平均而言,我們都背負著數千美元高利息的信用卡債。

  要如何才能有出人頭地的一天?

  有無力感是很自然的,你彷彿被整個系統所玩弄。但是不管是否被玩弄,沒有人會為你改變它。你可以打敗這個系統,但是你必須改變方法。

  而這正是「最好的時代」這部分登場的地方。儘管讓人憂愁恐懼的負面消息鋪天蓋地而來,但我們正處於一個創業的文藝復興時代之中。創業活動正接近歷史新高,經濟學家預期到了2020年,有一半的勞動人口將屬於自由工作者或自我僱用的個體戶。

  待在一家受人尊敬的公司工作,在過去被認為是一個「穩定」的職業生涯;相對於此,創業則是一種冒險、魯莽的選擇,但是現在全球卻有三分之二的成人將創業視為「良好的職涯選擇」。在這些成人之中,每五人就有一人計畫在未來三年之內創業。

  不管這樣的改變是出於自願或是對環境變化所做出的反應, 也不管這是正面或負面,都沒有關係,總之它正在發生。時代的巨輪已經轉動。我的朋友是這麼說的:「我們都已經是創業家了。如果你是一位上班族,你的老闆就是你最大的客戶。」

  事實是,我們對自己的財務狀況比起歷史上任何一個時代都有更多的掌控權,而且我們必須採取更多的掌控。

  智者有云,通往財富的道路只有兩條:賺更多,或花更少。眼前這本書談的並不是關於省錢、簡樸生活,或是成為折價券達人。我只是希望你能夠意識到,事情都有正反兩面。

  但重點在此:既然能省下的開銷有限,我想要把重點放在收入面。

  大部分的人認為他們的收入是固定的。甚至有句話是這麼說的:「我領的是一份死薪水。」

  胡扯!

  這本書是有關於如何「鬆綁」你的固定收入。事實上,跟過去比起來,今天你有更多的機會可以利用閒暇時間賺取收入。你的收入從來都不是固定的;事實上,它是無可限量的。你能幫愈多人,就能賺愈多錢。而且你並不需要一個殺手級的商業新構想,或是動輒數百萬美元的創業資本才能進行。

  2. 解決之道

  這本書將會詳盡地分享如何提升你的賺錢能力——利用你自己的時間,根據你自身的條件,而且不會讓你一根蠟燭兩頭燒。我們會審視現實生活中如同你我一般的真實案例,看看他們是如何做到的。

  在此先透露一下劇情:這本書裡面並沒有什麼快速致富的祕訣。相反的,你將學習到一些已經被證明有效的策略,幫助你邁入正在蓬勃發展中的P2P經濟(peer-to-peer,點對點經濟),以增加你的收入,讓你的收入來源更加多元,減輕你依賴上班薪水過日子的程度。

  因為你正在閱讀這本書,我知道你是認真地在思考如何改善你的狀況,賺更多的錢,建立一個更幸福的人生。

  在調查了數千位像你一樣打算在正職之外賺取收入的人之後,我發現三個不斷反覆出現的挑戰:

  (1)時間——我沒有足夠的時間!
  (2)構想——我沒有做生意的好點子!
  (3)資金——我沒有足夠的錢可以創業!

  針對這些挑戰,我將為你做好萬全的準備,提供你數百個創造收入的構想,而且不須耗費大量的時間或金錢就能展開行動。

  我會把重點放在現存的市場,你可以將你的專業、時間和資產放在這些市場上銷售或出租。現在已經有數以百計的交易平台,你可以在上面添加上你的「購買鍵」。

  你不必從頭開始尋找客戶、設計網頁,甚至不用擔心買賣支付的相關流程。每個平台都已經有一群現成的潛在買家,正在尋找你販賣的東西。

  這些平台是創業的「誘導毒品」。它們很容易上手,第一次成交就能帶給你快感,你會不斷地想再回來做更多嘗試。

  這不是一本傳統的創業書籍,而這些交易,也許並不是你通常會聯想到的那類型生意。但是它們行得通,而且有利可圖。

  你會讀到耶尼悉(Jeff Yenisch)的案例,他是一位住在佛羅里達州坦帕市的工程師,他靠著在P2P汽車出租網站Turo.com上出租他的車輛,每個月賺取1500美元。

  你會讀到凱寧(Alexandra Kenin)的案例,她是一名行銷經理和編輯,她利用業餘時間在舊金山舉辦城市健行,每位參加者收費49美元。過去一年,凱寧帶領超過一千位民眾健行, 其中許多人是透過旅行或觀光網站,像是TripAdvisor.com 和Viator.com聯絡到她。

  你會讀到奧爾森(Carrie Olsen)的案例, 她一開始是在Voices.com競標配音工作。現在她是一位全職的配音演員, 通常一個案子就可以賺取數千美元,合作對象包括REI和Disneyworld等知名品牌。

  你會讀到帕雷爾拉(Kat Parrella)的案例,她過去在紐約是一名資訊工程人員,現在則是一位全職的平面設計師,部分要歸功於她在Zazzle.com 網站上的成功。

  你會讀到芬利(Ryan Finlay)的案例,他償還了2 萬美元的債務,現在靠著在Craigslist 網站上買賣商品養活一家七口。

  我們將探索一些最受歡迎的市場,加上一些較不知名的選擇,深入了解他們最成功的做法,以幫助你踏出第一步,做成你的第一筆生意。

  讀完這本書,你將會獲得你所需要的資訊、靈感和方向,採取行動,依照自己的時間表,賺取額外的收入。要賺多少錢, 要投資多少時間,全都由你自己決定。但請明白這點:買家就在那裡,而我會告訴你,如何來到他們的面前。

  3. 為什麼是我

  做為一名創業家,我一直在挖掘市場的力量,而我在這方面已經有十幾年的經驗了。

  我領教到「購買鍵」威力的早期經驗之一,是我在大學經營油漆房子的生意時。兩個暑假之內,我和我的組員漆了五、六十棟房子,做了價值15萬美元的生意。

  第一年,我主要的行銷管道是老套的陌生推銷拜訪。下課之後,我必須開車到我負責的地盤,沿途敲門拜訪,並且預估接下來這個週末的行程。

  陌生拜訪的問題是效率超級低落。是的,我的確可以直接跟屋主(我的銷售目標)當面推銷,但是他們並不處於「購買模式」,而且有重新油漆需求的客戶,在這個市場裡只占很小的比例。

  接下來的一年,年紀大了點,也學聰明了點,我決定減少陌生拜訪這種苦差事。但是該如何才能更有效率地出現在有興趣重新裝潢的屋主面前呢?我偶然發現一個叫做「西雅圖居家展」的活動,於是我登記了一個展覽攤位。

  在展覽會上,有數百個商家競相爭取目光,但也有成千上萬名屋主在走道上閒逛,準備花錢裝潢自己的房子。

  (一個大學生,高高盤踞於梯子上揮舞著旗幟,是吸引目光很有用的一招。)

  短短四天之內,我和夥伴們收集到數十個潛在客戶的線索,最後拿到超過7萬美元的生意。這是一個讓人大開眼界的經驗,你只要走到目標客戶已經存在的地方,然後在上面放上你的「購買鍵」,你就能體會到這樣做的威力有多麼強大。

  從那時候開始,我就一再使用同樣的行銷策略。當我在網路上賣鞋子時,我會在Google上針對與鞋子搜尋相關的字眼買關鍵字廣告。當我開始銷售數位產品與服務業務時,我在Fiverr.com設立了一家商店。當我創立了一門網路課程,我則將它放上Udemy.com銷售。

  在我推出播客節目時,我會想辦法讓它可以在iTunes播出。甚至在打算拍賣我家車庫裡的東西時,我也會利用eBay或Craigslist這樣的市場平台。

  事實上,我也正在利用亞馬遜網站所擁有的廣大讀者群,讓你手上正在閱讀的這本書,可以更加暢銷。

  市場就遍布在我們周遭;你可能每個月都在大量地使用這些市場,甚至連想都沒想過。在接下來的篇幅裡,我會打開你的視野,讓你看到那些近在眼前,能夠帶給你新收入的賺錢機會, 希望這本書可以激發出你一些創意構想,一些你過去從沒想到的好點子。

本文介紹:
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