文╱約翰‧包威爾;譯╱柴婉玲

從學生到客服經理,幾乎人人都有興趣瞭解,背景音樂對於需要用腦的活動,到底是一種幫助還是阻礙。因此,有一批心理學家便針對我們的閱讀理解力、對剛剛讀過東西的記憶力,以及算數能力等方面探討了一番。到目前為止,這些研究結果仍完全「視情況而定」。

在上一節裡,音樂,尤其是你喜歡的音樂,能讓你擁有好心情,而好心情則有助於思考。但另一方面,由於我們的腦力有限,若部分大腦得忙於處理音樂的話,那麼用來處理工作的部分就會變少。當然,因為我們無法關上耳朵,因此大腦就會被迫要處理背景音樂。

至於背景音樂是有用的,還是干擾的,端視你要做什麼以及在那裡做而定。例如,有證據顯示,要是在外科醫師嘗試一項新的手術時播放背景音樂,這項手術就會變得比較困難。相反地,若是學生想在嘈雜的學校餐廳裡,從平板電腦上閱讀新聞的話,有了背景音樂就會讀得更快,也記得更多。對外科醫師來說,由於音樂會分散並消耗他們的思考能量,因此可用較為平和、安靜的環境來取代音樂。對學生來說,(快節奏的古典)音樂,能讓他們在杯盤碰撞聲,和同學哀號考試結果,或是對某個討厭鬼的新髮型品頭論足的嘈雜聲中放鬆一下。音樂能掩蓋這些噪音,並因而減少分心的情況。

但要是你處在一個安靜的環境中,那麼背景音樂讓人分心的程度,就會高於大聲、吵雜的(快速、跳躍的)音樂。大聲的音樂比較容易引起大腦注意並加以處理,且音樂愈吵雜,處理音樂所需的腦力也就愈多。有實驗證明,有歌聲的樂曲比單純的器樂曲更令人分心,像我自己在工作時就經常注意到這個現象。

因此,要是你正在處理稅務問題,或是在幫女兒做科學作業時,想要播放音樂的話,不妨選擇平和、輕柔的器樂曲,這樣能有助於同時改善心情和掩蓋環境噪音(如鄰居的吸塵器、或是女兒的啜泣聲等),卻不至於讓你過度分心。

※ 本文摘自《好音樂的科學II:從古典旋律到搖滾詩篇──看美妙樂曲如何改寫思維、療癒人心》,原篇名為〈背景音樂是否有助思考?〉,立即前往試讀►►►

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