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文/吳怡萱

「她生而自由,她有選擇自由的權利。」

1966年電影《獅子與我》上映,當時它風靡了全電影界,不僅一舉榮獲奧斯卡金像獎,英國女皇還親臨該片的首映會。這部電影的魅力,甚至影響了在戲中飾演男女主角的比爾.崔佛斯以及維吉妮亞.麥肯納的人生軌跡。

獅子與我》改編自真實故事,反映出當時動物保護議題上的哀愁與缺失。電影中,女主角喬伊原本是一個富家千金,她在肯亞度假時,迷上了肯亞的熱帶森林和珍禽異獸。她為了留在肯亞,不顧一切和原本的丈夫離婚,嫁給了當地的禁獵監督官喬治.亞當森。有一次,她的丈夫喬治遭到一頭母獅襲擊,出於自衛喬治開槍擊斃母獅,母獅留下了三頭剛出生的小獅子。喬治與喬伊將其中兩隻送到適宜牠們生活的居所,自己留下了最弱小的一隻──愛爾莎。他們和她一起生活,照顧她長大成年。但獅子終究屬於大自然,於是幾年後亞當森夫婦決定將愛爾莎放歸山林。

但是放養不是找片草原,丟下獅子就可以了。除了要確保不會影響生態鏈,尊重棲於在同片土地上的動物外,也要考量由人類飼養長大的愛爾莎,是否能夠獨自在野外生活。愛爾莎因為被亞當森夫婦寵壞了,她連最基本的求生技能──獵食,都不會。經過很長一段時間的訓練,亞當森夫婦才得以放心地看著她離去,回到野外。他們的故事搬上了大銀幕,也改變了世人對野生獅子的看法。

獲邀飾演亞當森夫婦的比爾.崔佛斯和維吉妮亞.麥肯納,在拍攝期間和當初的喬伊一樣,為野生動物深深著迷,但也親眼目睹人類為達私利而虐待動物的行為。電影拍攝結束後,他們不僅因為電影結緣而相戀,更是雙雙義無反顧地投入動保的志業之中。1984年,他們和大兒子威爾.崔佛斯一同創立了生而自由基金會(Born Free Foundation),基金會名字Born Free即是取自於《獅子與我》的英文原名。

Born Free成立至今,救援過無數被欺負的野生動物,幫助牠們順利地回歸野外,自由地在原生地生活。為了播下尊重生命、善待生命的希望種子,生而自由基金會於2017年與英國ORION CHILDREN’S BOOKS出版社合作,將動物救援的真實案例撰寫為孩童適讀的故事,讓生命教育的課題透過動物的視角,簡單易讀的方式傳達給孩子。而系列的第一本書即為《拯救獅子》,雖然《拯救獅子》並不是講述《獅子與我》愛爾莎的故事,但書中的兩頭獅子,貝拉與辛巴的境遇更教人為之動容。牠們都曾一度對生命感到絕望,不知快樂、自由、奔跑為何物,直到救援行動開始,獲得妥善的照顧後,一天比一天健壯,一天比一天開朗,甚至在故事的尾端,兩頭獅子相遇,還任性地展開了一場拉鋸、磨合,最終成為彼此一生的伴侶。

現今,仍有許多遭遇悲慘的動物,無論是在什麼樣無可比擬的環境裡生存,他們都生而自由,都有權利自由地生活在沒有任何剝削、虐待的環境中。比爾.崔佛斯以及維吉妮亞.麥肯納,因為一部電影的演出,而在人生道路上有了巨大的轉變,但同時,他們也改變了許多悲慘動物的一生。

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本文介紹:
生而自由系列:拯救獅子》。本書作者/莎拉‧史塔巴克;譯者/高子梅;出版社/晨星

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