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採訪/林玉婷、葉佩珒 文/葉佩珒

身為火鍋愛好者的你,不能不知道1962年創立的西北食品工業股份有限公司(簡稱西北)其實是全台第一家魚漿餃類製造商,作為火鍋魚漿餃類製造業的先鋒,西北品牌光芒的背後累積了無數的跌跌撞撞,才達到現在的火鍋料產業規模。

從傳統手工到現代量產,魚餃界先鋒的挑戰

西北食品經理陳翔裕從小就跟著爸爸,也就是西北總經理陳麗檀學習火鍋餃的相關知識,當時自動化設備還沒有那麼發達,製作魚餃沒有現在那麼簡單,陳翔裕回憶起爸爸早期的辛苦「以前沒有機器的協助,不管是備料、桿皮、包餡,當時都是以手工進行的,例如魚餃的桿皮步驟就是用玻璃瓶反覆延壓出來的」表示當時不像科技進步的現在,機器會自動幫你把餃皮桿好,餡料攪拌也不用耗人力。

在進入自動化生產後的西北,不斷地專研、學習食品的安全知識,陳翔裕說明「早期對食安沒有那麼了解,很多知識都與原本想像的不太一樣,因此常常請教衛生局」表示經由多年努力改善,包括品保的導入、食品檢驗實驗室的建立,定期做大幅度的檢修、設備與儀器的保養檢測,更經過每次衛生局的稽核以及討論,不斷的改進又修正,西北最終研發出整套標準的生產流程,孤獨的先鋒也正式散發光芒。

被質疑也要勇敢,自己做自己的經銷商

除了在生產火鍋料產鏈上對品質與食安的努力,西北在很早的時候便也開始跨足銷售領域,陳翔裕表示,當時這樣的營運模式不常見,很少火鍋料生產廠商會同時身兼行銷「當時同業都覺得我們很不傳統,怎麼會生產與銷售都想一手包,不也等於在跟他們客戶搶生意」然而,西北會這樣跨足行銷領域,背後有著很重要的兩個因素。

陳翔裕表示,因為早期幾乎沒有冷凍車設備,以前的流通業者將產品用棉被包著便進行運輸,利用棉被來隔絕環境的高溫,西北深感自己的產品其實為易變質的水產煉製品,為了維持自已辛苦做出來的商品品質,更為了提供給消費者安全的產品,西北便開始添購冷凍車來進行銷售和運輸自家生產的產品。另一個因素則是來自於想堅持產品的質量,由於製造火鍋餃的設備成本高、保存又不易、還需兼顧人工的成本,因此食品業者會為了維持著利潤而無法在產品上使用價錢太高的原料,西北想打破此業態的決心,更堅定了想自己經營通路的理念,藉由自己銷售、運輸商品,中間少一次抽成,便可以把資金投注於商品的提升,為了理想勇於突破火鍋料產品界的經銷模式。

轉型闖天下,代工合作、經銷販售、通路建立樣樣行!

雖然為了商品的品質,西北轉型自己做行銷,但西北也不願與經銷商搶生意,希望藉由良性競爭來促進整個產業的發展,因此西北將自己的商品做區隔,少部分交由經銷商來負責販售,並且為經銷商做產品的代工,與經銷商建立新的合作方式,克服可能與經銷商產生惡意競爭的囧境。

然而,西北並不因此而停下腳步,西北還建立了虛擬通路「西北宅購網」來開發新市場,開拓不同的消費者族群,陳翔裕表示,現在的年輕族群與上班族都太忙碌,可能也沒什麼時間去超市、量販店採購,利用網路購買的話頂多只需要 1 0 分鐘的時間,可以替消費者節省很多的時間與心力,另外,如消費者對於商品有任何疑問,西北也可以藉由網路直接做回應,消費者能了解自己在買些什麼,當然對商品也就更加安心,品牌形象慢慢深植年輕消費族群,成功藉由網路行銷拉近品牌與消費者之間的距離,努力的ㄧ步一腳印都造就了現在的西北光環。

※ 本文摘自《食力13:火鍋撈出制霸台灣餐飲業秘辛》, 立即前往試讀►►►

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