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文/李仁毅;繪/林桂琴

說到「可爾必思」的獨特酸甜滋味,幾乎是所有人的共通記憶,而創造出這迷人商品的創業者,竟然是個原本該在寺廟裡誦經念佛的僧侶。出生於 1878 年的三島海雲,是大阪「淨土真宗本願寺派水稻山教學寺」住持的兒子(明治五年時頒布法令,允許日本的僧侶可以吃肉和娶妻結婚生子,日文稱為「肉食妻帶」),並在 13 歲時出家。

1902 年,25 歲的海雲到中國北京擔任老師,之後創設了雜貨貿易商「日華洋行」,每天用馬車拖著貨品,在中國各地販售日本雜貨。1904 年,因為日本軍方調用軍馬的關係,海雲來到了內蒙古。1908 年時因水土不服,海雲差點魂斷異鄉,在當地遊牧民族的建議下,他靠著飲用當地特產的「酸奶」而痊癒,同時感受到了驚人的美味與健康效果,海雲認為他是「在異鄉之地,找到了長壽不老的靈藥」。

1915 年,由於在內蒙古牧羊的計畫宣告失敗,再加上當時的中國,又正在忙著搞辛亥革命,海雲就回到日本,以在內蒙古所習得的酸奶製法,開始研發乳酸菌商品,希望能在日本廣為流傳,以造福民眾。幾經失敗後,終於在 1919 年 7 月 7 日,發售全世界第一支乳酸菌飲料「可爾必思」。

當初在選擇商品名時,共有二案可供選擇:一個是強調鈣質的「CALPIS」,另一個則是運用梵語「熟酥」一詞的「SARPIS」,之後在當時日本享有音樂第一人稱號的山田耕作建議下,認為 CALPIS 唸起來最好聽,而選擇了此案。但是因為CALPIS 的英語發音,跟牛尿(Cow Piss)很接近,所以日後賣到美國的可爾必思,品牌名就變成了「CALPICO」。

1920 年,在可爾必思剛開始發售時,海雲念書時的學弟驪城卓爾跟他建議「可爾必思的酸甜滋味,就是初戀的滋味啊,用這個說法一定會大賣啊!」可是這位大哥,現在是 1920 年捏,是連初戀一詞都很稀罕的年代啊!海雲因此予以婉拒,然而驪城卓爾仍不斷地勸說「初戀有著微妙,優雅,清純之美,初戀帶給人們夢想與希望啊!」(大哥你是初戀系的逆?),於是 1921 年起,可爾必思的廣告就開始標榜「初戀的滋味」,並獲得了極大的成功。

三島海雲畢生的志願,就是希望能做到「國利民福」:建構一個能帶給國家利益,也帶給人民幸福的事業,可爾必思成功地幫他達成這個目標,而他也以 96 歲的高齡於 1976 年辭世,親身證明了可爾必思的神奇力量。

※ 本文摘自《原來如此!日本經典品牌誕生物語》,原篇名為〈可爾必思 CALPIS──僧侶出身的創業者,發源自內蒙古的美味〉,立即前往試讀►►►

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