文/金芝英;譯/張鑫莉

韓國是一個對子女教育嚴格但是很吝嗇稱讚的國家。有一句流行語是這樣說的:「稱讚會讓鯨魚都能跳舞」,所以有很多父母為了讓孩子能按照指示去做,就開始稱讚孩子。只要開始流行某種特殊教育法,很多父母連篩選都不篩選,就無條件跟著做,鯨魚稱讚法就是其中一種。

鯨魚是動物,但孩子是人。我沒有研究過鯨魚,對這種動物並不了解,但我熟知兒童心理和發展過程。稱讚是對於好的點,或是厲害的行為所做出「評價」的話語。若得到父母或大人的評價,就會按照這樣的標準來作為。此外,若是對自我評價的話,那麼就會調整自己的行為。帶有評價意思的稱讚,會養成被動性的孩子。稱讚中有甲和乙,稱讚的是甲,被稱讚的是乙,甲乙是附屬關係。有些人會有錯覺,認為稱讚是教育法,而且把這樣的方法,當作是改變孩子行為的一種方法,實則會引起副作用。若把父母時常說的稱讚作分類的話,會分成以下幾類,可先試著去了解對孩子會有什麼影響,再去找出更好的替代方法。

降低自信心的「過度稱讚」

父母常說的稱讚,可以分成四大類,分別是過度稱讚、評價稱讚、比較稱讚、獎賞稱讚。過度稱讚是只要孩子做了合父母心意的事,父母會用像暴風一樣的方式稱讚孩子,也就是說,即使孩子只是做了一件小事,爸媽卻也豎起大拇指說他是最棒的,是天才。

被過度稱讚的孩子,事實上會覺得有負擔之外,也會有不安感。得到大力稱讚的孩子,會用盡全力,只為了讓自己不脫離稱讚的圈圈,因此面對挑戰的時候,孩子就會傾向選擇比較簡單的事做。如果一直反覆你最棒這個詞,孩子不僅會愈來愈自滿,當他無法得到稱讚時,心裡容易認為「我是個不完美的人」,也會失去自信心。

變成附屬的「評價稱讚」

評價稱讚,是指不管孩子做了什麼行為,對於結果都大肆稱讚,或說做得很好,實際是灌輸更多父母主觀的評論稱讚。比起過程,評價稱讚更重視結果,最明顯的特性是沒有評價的標準。孩子試著把畫好的圖,拿給父母看看,這樣的父母會說「哇!畫得真好!是你畫的嗎?真的很厲害!」,直接就評論結果。

孩子不知道自己哪裡做得棒,哪裡做得好,因為不知道標準,所以會變成得看父母的臉色。父母若說好話,心情就會好,父母稍微用不如何的口氣說話,孩子就會變得心情不好,結果變成父母的附屬人生來生活。

引發錯誤比較的「比較稱讚」

比較稱讚就是比較兩者後,稱讚其中一個。以大人的立場來說,為了幫孩子打氣,也希望孩子可以成為其他人榜樣的心態,所以時常使用比較稱讚,但是對於兩者都有害。

國小生剛入學時,導師很仔細的觀察,並掌握每一個小朋友的性格後,為了幫一個謹慎內向的小男孩打氣,並且讓這個孩子可以成為其他孩子榜樣,就開始稱讚他。所以一旦整個班級的氛圍散漫的話,我們就會說「像某某某一樣端正坐好。」

但不管哪一個孩子都具有活動力。內向只是因為剛到新環境,需要一點時間適應,或說是活動力稍微低一點的孩子,要他們一直安靜坐好,是件滿困難的事。比較漫不經心的孩子,就這樣坐著,但身體還是動來動去,老師說「照那樣坐好」,孩子們不懂老師所說的「照那樣坐好」是什麼意思,就開始胡亂猜測,而因為孩子們和老師的標準不一樣,對於這個謹慎又小心的孩子來說,不彎腰駝背,把雙手放在膝蓋上就是坐好,所以他自己就開始這麼做,一直到第四節課結束。

結果,這個孩子每天上課就這樣安靜的坐好,但實在是太辛苦了,所以開始排斥去上學,每天早上就和媽媽拉拉扯扯。我建議孩子的媽媽向導師說明一下這種情況,但孩子的媽媽覺得老師特別費心照顧孩子,老師也只是選用不同的教育方法,向老師開口並不恰當。

在比較稱讚中,對於變成被比較對象的那群孩子也不好。上述的情況,可以從某一個孩子「我也要那樣正襟危坐」的內心來看,其實是有反省的想法,但是不管是誰,可能會認為「某某某的行為怎麼和我不一樣,可能會害我因此被處罰」,因而產生討厭被稱讚者的心理。還有可能發生的一種情況是,被比較的孩子做出自我判斷,認定「啊!我是個散漫的人。」

此外,對兩個孩子進行比較稱讚的父母很多。某天有個媽媽,見到我就開始說明來訪的原因,因為家裡的老二不想吃飯,每個早上都是開戰的狀態,她在育兒課程中聽到「稱讚會讓鯨魚都能跳舞的方法」,就下定決心使用稱讚方法。她跟老二說「你吃飯吃得比哥哥好喔,所以在哥哥把你的飯搶走之前趕快吃」。因為稱讚起了作用,有好長一段時間還不錯,但最近又故態復萌了。

擔心孩子偏食或不好好吃飯,身高會長不高,最主要還是擔心健康問題。早上只吃一點點就送到托兒所,一直到孩子回家,看起來好像一點力氣也沒有,也不怎麼喜歡玩耍,這位媽媽很擔心,因此煞費苦心,想說能多餵一湯匙是一湯匙,但即使吃了飯,孩子還是沒什麼力氣。

和這位媽媽會談過後,弟弟比哥哥吃得更好這句話,其實不是事實,是誇張的說法,結果造成孩子被困在「比哥哥」好這句話裡,失去了原本吃飯的目的,而陷入「我必須要吃得更好」的錯誤競爭心態中。在手足之間,必須教育東西要分享,千萬不要有「在哥哥來搶走之前,你快點吃」這種教育方法。雖然當下孩子會多吃一點,但是以教育層面來看,在孩子心中會留下一個不良的想法。

比較稱讚會妨礙手足間的友愛,因而討厭彼此。說弟弟比哥哥好的話,哥哥內心會有羞愧心,說哥哥比弟弟好的話,那麼哥哥會自滿。不管什麼情況,全都會導致不好的結果。

※ 本文摘自《這樣對話,才能養出一個成年人》,原篇名為〈別用稱讚鯨魚的方式〉,立即前往試讀►►►

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