文/陳蕙慧
本文原載於作者臉書,經同意後轉載

《烏合之眾》有一個長長的副書名:」為什麼「我們」會變得瘋狂、盲目、衝動?讓你看透群眾心理的第一書」,很清楚地說明了這本書的主旨及特性。

這本書成書於1895年,為法國社會心理學家、醫師、外交官古斯塔夫.勒龐,在親歷法國大革命現場,及走訪考察歐、亞、美洲之後,對於工業革命後社會走向群眾的時代,各國民族性、心理、文化、事件的研究分析所得整理而成,對後世影響極為深遠。

他提出個體絕大多數原本安分守己的良民,當受到有力的言語煽動(通常有一個善於掌控大眾心理的意見領袖)時,便會「組成一種新的組合體,會表現出群體短暫的團結、英雄主義、各種弱點、衝動以及暴躁。他們總是善變無常。他們是一群野蠻人。」

這些描述我們應該很熟悉,例如在某個選舉候選人的造勢活動上、某場知名歌手的演唱會中,莫名加入某家名店的長長人龍,或是搶購某項熱門商品⋯⋯

當這些狂熱行徑過後,我們自己也常常不解當時熊熊燃燒的衝動從何而來。

勒龐探討的當然不是這些日常生活行為,主要是以更宏觀深入的角度探討一個帝國或是某個文明的衰敗或滅亡、歷史上酷烈的殺戮、審判等等,尤其是前者,他提出的觀點令人印象深刻,也發人深省。

「徹底摧毀一種衰落的文明是群體最明確的任務。它可能徹底倒退到混亂的無政府狀態,而這是每個新社會誕生的必然前奏。但是我們可能阻止這種倒退嗎?」

此外,「群體盲目所帶來的破壞性、缺乏遠見,使得可能控制群體障礙已被一一清除。而世界上所有偉人、宗教或帝國的締造者、信徒、傑出的政治家,甚至僅僅是小群體的帶頭人,都是自發的心理學家。」

那麼,我們不該更加當心嗎?

當你對「群眾心理」理解得更透徹,會以多大的理性來脫離掌控,或,反過來,運用它來掌控什麼嗎?

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