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文/理查.譚普勒;譯/黃開

你最需要質問的想法、信念和觀念,是你喜愛的那些。

我經常感到好奇的是,有些陰謀論根本經不起嚴謹的檢驗,或者,很多情況是隨便看一眼就能破解,為何有些人會熱中於相信?以地平說信徒為例,他們必須將事實捆綁在一起,以證明自己的信念合理,並且假定無數謊話和陰謀,只是為了將理論塞入長遠持續的論證之中。

你可能對「奧卡姆剃刀」耳熟能詳,這是一條名字怪里怪氣的科學「法則」。它認為簡單的解釋往往是正確的解釋。然而,任何種類的陰謀論從來都不是簡單的解釋。部分原因在於:如果它們很簡單,它們大概是真的。我也相信另一個原因:如果它們是真的,那就很無趣了。

你看,我已經得到結論:大多數人之所以相信不可能的學說,是因為他們想要相信。就這麼簡單。我確定他們不會承認,因為這麼一來會使他們的主張相形失色。但是,我見過那些擁護不可能理論的人,沒有一個不是樂在其中的。我必須承認,偶爾我也會忍不住迷上陰謀論,因為我喜歡好聽的故事。陰謀論一向非常有趣,而且情節布置巧妙。那些單調乏味卻令人遺憾的真實解釋,根本難望其項背。

對大多數持懷疑態度的人來說,陰謀論看起來就像是鬼扯。然而,陰謀論只是極端的例子,我們絕大多數人偶爾都會做這種事:相信某件事只是因為我們想要相信它,而非因為理性的論證告訴我們,它是真的。

我們想要相信社群媒體對自己有益、我們想要相信自己支持的政黨比他黨好、我們想要相信自己的情人沒有劈腿、我們想要相信自己的產品有市場、我們想要相信自己的小狗今天不想散步。不論有多少證據跟我們唱反調,沒關係。我們依舊偏袒它,而且只看得見那些零星細碎的證據,因為它們能支持我們的理論──我們想要相信的理論。

請你聽好,你最需要質問的想法、信念和觀念,是你喜愛的、想堅持的,以及用某種方式滿足你興趣的那些。

一旦你發現自己正在思考著你想要思考的,這就是一個信號,表示你必須特別仔細檢查你的信念和意見,並且加上誠實與自我評估的雙重助力。

※ 本文摘自《思考的法則》,原篇名為〈不要為了相信而相信〉,立即前往試讀►►►

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