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文/麥克.威肯;譯/高霈芬

二○一八年,幸福研究機構針對快樂記憶進行了一項全球性的大規模研究,名稱就叫做「快樂記憶研究」(The Happy Memory Study)。

「請描述一項令你感到快樂的記憶。」這是我們提的問題。我們要找的並非是某一個特定的記憶,所以我們請受訪者寫下當下想到的第一個記憶。

我被受訪者的回應給淹沒了。就我所知,快樂記憶研究是目前全球蒐集最多快樂記憶資料的研究。

我們收到了來自世界各地,總計超過一千份的回應。這些回應來自七十五個國家,有比利時、巴西、波札那、挪威、尼泊爾、紐西蘭和北威爾斯。快樂記憶就如雪片般飛來。

這些快樂記憶來自地球不同的角落、不同的世代、不同的性別,有的來自悲傷的人,有的來自對人生感到興奮的人。雖然這些快樂記憶來自四面八方,但每一個記憶都能引起我的共鳴。我知道為什麼這些時刻能成為這些人的快樂記憶。我們也許是丹麥人、韓國人或南非人──但重要的是,我們都身而為人。

若進一步研究這些快樂記憶,就會發現這些故事中有些共通點。大家會記得新奇、有意義、能觸動人的情緒,以及震撼感官體驗的事件。

舉例來說,調查中有百分之二十三的快樂記憶是新奇或特別的體驗,像是第一次出國;百分之三十七的記憶是別具意義的事件,如婚禮或孩子出生;百分之六十二的記憶和感官體驗有關,像是其中一名女性看到、聞到、嘗到墨西哥波布拉諾辣椒(poblano),而想起小時候母親總在爐上烤著這種辣椒。

我們也問受訪者覺得自己為什麼會想到這些事件,有百分之七的人表示這些記憶已經變成了故事,或是以紀念品、日記或照片等形式保存下來。

  • 新奇、特殊的體驗:23%
  • 感官體驗:62%
  • 用心體會的事件:100%
  • 別具意義的事件:37%
  • 情緒體驗:56%
  • 高峰與低谷:22%
  • 已成為可向人述說的故事:36%
  • 外在形式的紀錄:7%
    (註:一個回憶可以同時勾選很多項事件。)

我們收到了人生大日子的回憶:例如結婚典禮、女兒踏出的第一步。

我們收到了平凡小確幸的回憶:陽光照在皮膚上的感受、邊吃酸黃瓜乳酪三明治,邊和老爸一起看足球、在愛人的身邊醒來。

其他還有像是人生中各種探險的回憶:乘坐狗雪橇、獨自到義大利旅遊、搬到阿姆斯特丹;也有瘋狂時光的回憶:跳到乾草堆上、玩柳橙大砲、在結冰的湖上用運動鞋開紅酒瓶;也有勝利的回憶:順利通過考試、在勢均力敵的足球比賽中獲得險勝、鼓起勇氣上台,拿著麥克風分享自己寫的作品。

還有些是日常生活的回憶:看著陽光射進窗內、走進書店、下午和媽媽一起邊吃蛋糕邊看《虛飾外表》(Keeping Up Appearances)[1];有些是與大自然親密接觸的回憶:半夜頂著月光與星光在瑞士的湖裡游泳、在挪威的野外散步、望向一望無際的大蘇爾(Big Sur)──除了自己與太平洋以外,沒有別人;有些是歡樂好時光的回憶:水球大戰、互丟雪球、在無人溜冰場上溜冰;還有些是和親朋好友有關的回憶:愛人即時的擁抱,或是同事知道你最近過得很慘,而替你布置了你的辦公小隔間。

能夠聯想快樂記憶的位置記憶法

因為工作的關係,我常和活在憂鬱症陰影中或曾患憂鬱症的人談話。這些人有個共通點,就是他們在最低潮的時候不僅無法感受任何一丁點喜悅,甚至連過去的快樂片刻都想不起來。憂鬱症患者不僅有可能無法提取快樂記憶,甚至還會反覆回想不好的事情。

好在有學者正著手進行研究,幫助飽受憂鬱之苦的人。劍橋大學臨床心理師提姆.達爾格許博士(Dr. Tim Dalgleish)想要運用「位置記憶法」(the method of loci,一種運用圖像和空間記憶的記憶方法)來幫助憂鬱症患者喚起快樂記憶。其中一項研究中,博士與他的同事們協助四十二名患有憂鬱症的受試者創造十五個快樂記憶,讓他們在情緒低潮時可以回想這些記憶。

這研究需要受試者付出努力,因為憂鬱症會損害喚起正面記憶的能力,受試者有時會表示「我沒有十五個正面記憶」。所以研究員會幫助受試者加強這些記憶,用感官去感受更豐富的細節如氣味、顏色或聲音,來讓記憶更加鮮明。接著就是要運用位置記憶法,將這十五個記憶安置在受試者熟悉的家中或是路上。控制組則接受另一種記憶訓練,將記憶切分成有意義的小單位,不斷演練,這是我們在準備考試時通常會採取的策略。

兩組人馬在接受了一週的訓練之後,喚起記憶的能力都進步到近乎最佳狀態。一週後,研究員打電話突訪受試者針對這些記憶進行測驗時,只有使用位置記憶法的受試者能夠順利想起快樂記憶。

然而,不容忽略的一個重點是,雖然受試者表示自己心情有所改善,但他們在憂鬱量表上的分數卻未有顯著的進步。此外受試者已經知道實驗的期望結果為何,他們所回報的心情改善有可能只是安慰劑作用。儘管如此,能夠喚起快樂記憶算是一大進步。現今,懷舊被認為是一種實用的心理機制,可以減緩寂寞、焦慮的感覺,讓人幸福加分。

註釋
[1] 《虛飾外表》是一部英國情境喜劇,劇中的跩女海欣.巴克特(Hyacinth Bucket)想說服全世界把她的姓氏讀作「布克」(Bouquet),也就是「花束」的意思。

※ 本文摘自《快樂記憶,讓現在更幸福》,原篇名為〈蒐集一千個快樂記憶的全球研究〉,立即前往試讀►►►

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