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Readmoo編輯團隊

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文/約翰.高特曼;譯/陳岡伯

表面上看起來,婚姻或長久關係的成敗似乎和擲硬幣一樣難以預測。在美國,我們聽說有超過一半的婚姻以離婚收場。而在葡萄牙,離婚的機率高達七○%。如果只計算再婚的話,美國的離婚率提高到了六五%,第三次婚姻的離婚率更是攀升到七五%。這些數字令人難堪,但是它們代表的是那些認賠殺出的案例。還有許多夫妻儘管維持著婚姻關係,卻生活在難以言喻的不滿、苦悶和絕望中。不過,在你沮喪地舉雙手投降之前,我們也有一些好消息要告訴你。

人們對於婚姻和交往從未有如今這樣高的期待,同時也面對了前所未有的嚴峻挑戰。但是本書要告訴你的是,兩人之間的關係並不是擲硬幣。這一切與機率無關,而是在於選擇。

現在,我們已經知道伴侶之間該怎麼做來扭轉難看的離婚率。四十年來,高特曼愛情實驗室一直在研究如何在戀愛關係中製造雙贏的局面。我們的實驗室位於西雅圖,在那裡我們研究了數千對伴侶之間的關係,並取得了他們的自我評估報告、共時性觀察數據和各項生理數據,然後運用先進的數學方法分析這些資料,找出伴侶生活中最常發生困難和衝突的場域。我們可以告訴你,是哪些因素讓善於處理戀愛關係的大師遠離可能發生的災難。我們將會透過八堂重要的對話溝通課程,帶領你創造出屬於你的「從此過著幸福快樂的生活」。

擁有一段長久的愛情是由不時出現的細微言語、表達和動作所構成;兩人在一起相處的每一天都至關重要。對另一半的探索不會在兩人承諾「我願意」或者同床共枕時結束,因為這是一段永無止境的過程。你可能要花上一輩子的時間去了解伴侶的內心世界,並且有勇氣去分享自己的內心。重點在於永遠不要停止探索彼此之間未知的領域。這令人興奮,也可能會讓你有些膽怯,卻會是一段最偉大的人生冒險。

相信我,我們對此有深刻體會。我們都享受著長久的婚姻生活:約翰和茱莉結縭超過三十年;道格和瑞秋也共度了超過二十五年的時光。直到現在,我們都還在彼此身上發現新奇的事物和意想不到的驚喜,而且比以前要更深愛著對方。這並不意味著我們擁有的是完美無瑕的婚姻。我們也會爭吵,也會有粗魯或不體貼的時候。

愛情的價值並不是完美,而是不斷地練習。我們練習如何表達自己情感,以及如何接受對方的情感。愛情不單單是一種感覺,更是一種行動。你需要的是確立目標和專注,這段過程我們稱之為「協調」(attunement)。

我們在尋找伴侶時,並不想要與自己一模一樣的人

一項針對浪漫吸引力的研究指出,我們沒有任何評量工具能夠預測兩個獨立個體是否會喜歡對方,或者在戀愛上受到對方吸引。這項研究是由猶他大學的心理學家莎曼珊‧喬爾所主導。她評估了上百個變項,例如自尊心、企圖心、價值觀、孤獨感,以及受試者所希望在伴侶身上看到的特質等等。但沒有任何一項能夠預測出受試者在一段短暫約會之後的感受。

這樣的結果並不是什麼新奇的發現。幾乎所有關於戀愛配對的演算法都毫無價值。為什麼會這樣呢?德國學者克勞斯‧威德金德進行了一項被稱為「T恤實驗」的經典研究,提供了其中一個解釋。在這項實驗中,女性受試者用鼻子聞好幾件不同男性穿著兩天的衣服,然後從中挑選出她認為聞起來最好的一件。威德金德發現,女性受試者所青睞的衣服來自於那些在基因學「主要組織相容性複體」(major histocompatibility complex, MHC)指標上與自己有最大歧異的男人。由此可見,我們在尋找伴侶時,並不是想要找到一個與自己一模一樣的人。

事實上,我們更容易受到與我們在各方面都極不相似的人所吸引。新墨西哥大學在二○○六年執行了另一項研究。在實驗中的四十八對男女裡,那些在基因上與男伴有較大差異的女性,表示她們在性愛方面得到更高的滿足。而那些與男伴基因相似度較高的女性則更容易會對別的男人有性幻想,也有更高的機率會偷吃。這些實驗結果表示,那些約會網站上的配對演算法根本只是隨機將兩個陌生人湊在一起,毫無科學根據。

所以我們有哪些替代方案?那就是從兩個人的互動,我們能夠預測這段關係是否能夠成功,或者只會變成一連串的悲劇。我們可以提供八段引導式的對話讓你與對方進行交談。接下來,根據你對於交談的感受,我們能夠推測出這段關係是否會有正面的回報。如果你確實看中了這個人,你也會知道該如何努力來讓這段愛情維持下去。

愛情也是一門科學

大約四十五年前,約翰和同事羅伯特‧列文森在印第安納大學建立了一間小實驗室(後來遷移到伊利諾大學、華盛頓大學、加州大學柏克萊分校,如今位於西雅圖市區的高特曼研究機構)。在華盛頓大學期間,約翰的實驗室看起來就像是一間狹小的公寓套房。事實上,那是一座創新的研究設施,致力於挖掘婚姻和離婚的真相。以下是約翰在實驗中提出的基礎研究問題:我們是否能夠預測哪些夫妻會離婚,哪些會(快樂或不快樂地)維持婚姻關係?哪些因素真正能讓一段關係順利運作?

在我們其中一項主要研究中,一百三十對新婚夫妻入住這間後來被稱為「愛情實驗室」的公寓。如此一來,我們就能夠研究他們一整天的居家生活,包括吃飯、看電視、聊天、聽音樂、閱讀、打掃等等。

一切都跟平常沒有任何不同,除了那三臺架設在公寓牆上的攝影機,以及穿戴在受試者身上、能夠追蹤記錄心電生理現象的特殊監視器。除此之外,每一次受試者使用洗手間的時候,我們都會採取他們的尿液樣本,來檢測其中可體松(cortisol,又稱為壓力荷爾蒙)的含量。約翰和他的團隊研究每一對夫妻的肢體動作、監控他們的生理跡象,並且以每○.○一秒為單位記錄他們的每一次臉部表情變化。受試夫妻在愛情實驗室同床過夜的隔日,團隊會為他們抽血,檢測血液中的荷爾蒙和免疫功能情形。

這項研究中另一個重要部分,在於後續兩小時的口述訪談,此時受試夫妻會講述他們之間關係的種種故事。約翰會詢問他們最初是如何相識,以及對彼此的第一印象是什麼。接下來他會問到受試夫妻對於約會的記憶,還有他們如何發展彼此的關係,以及在交往初期他們最喜歡一起做的事。約翰請他們回想在這些年裡這段關係中出現的變化,包括所遭遇到的困難。

● 回想這幾年的時光,哪些時候對你們的關係來說是最為艱難的?
● 是什麼原因讓你們持續在一起?
● 你們如何度過艱難的時刻?
● 你們對於克服艱難時刻的想法是什麼?

約翰接著請受試夫妻解釋他們現在的關係與最初相遇時有什麼不同,並且提出他們如何選擇與對方交往的問題。

● 在全世界這麼多人之中,你是如何決定身旁的人就是你想要結婚(或認真交往)的對象?
● 這是個容易的選擇,或者十分困難?
● 愛上一個人是什麼樣的感覺?

約翰也問到婚禮、交換誓言和蜜月,以及在一起第一年的情形,哪些是特別愉快的時光,以及他們對於何謂「愉快時光」的看法。他和團隊成員也探討了受試夫妻對於彼此關係的信念,請他們想想看有認識哪一對關係良好的夫妻,以及另一對關係較差的夫妻,然後比較這兩段關係之間的差異。

● 請試著將你們的關係和這兩對夫妻比較。
● 你的父母之間的關係是否和你們夫妻的關係相似?

接著約翰詢問他們的交往史,包括了所有重要轉捩點和起起伏伏。最後,他問受試夫妻是否知道對方現在主要的憂慮、壓力來源、期望、夢想和抱負。

● 你們如何在每一天維持接觸和聯繫?
● 你們通常如何維持情感上的接觸和交流?

同時,在討論的過程中,研究團隊監視夫妻兩人的語調、詞彙和肢體動作,以及正面和負面的情緒反應。在最後一個階段,約翰請每一對受試夫妻針對一件最近發生的衝突進行對談,他則是在一旁觀察。

這是一次耗費心力、嚴謹且透徹的研究。最後產生的成果是我們能夠以高達九四%的準確度預測哪幾對夫妻能夠維持婚姻關係,哪幾對則是會走上離婚一途。研究成果正式發表之後,似乎就不太有人敢邀請約翰和茱莉去共進晚餐了。在那些成功維持婚姻的夫妻之中,約翰也能夠預測出這些婚姻關係是否能夠幸福。幾十年來,約翰和羅伯特追蹤了數百對參與愛情實驗室的夫妻,觀察並且記錄超過三千段感情關係,從中擷取出關於愛情的真相。

本文摘自《讓愛情長久的八場約會》前言,原篇名為〈長久的愛情皆始於有意義的對話〉,立即前往試讀►►►

 
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