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文/潘.強森班奈特;譯/吳孟穎

問題:貓咪真的都不親人嗎?

潘媽的回答

當我開始從事貓咪行為諮詢時,很常聽見人們提到一些關於貓咪的迷思。許多人認命地與有行為問題的貓咪一起生活;很多人不認為花時間與精力互動是值得的,因為大家都知道貓咪很冷漠、獨立、沒感情,而且完全無法訓練。我從來都不認同,但我確實了解為什麼以前人們會相信──對於貓咪的正確訊息並不算多。如今令我感到訝異的是,已經有這麼多資訊流通,你只要看到一隻描述貓咪的網路影片,就可以看到她們善交際、可訓練,而且完全不冷漠。人們習慣誤判貓咪孤僻,所以從未嘗試陪伴,不論她們有多麼孤單。造成我們如此認知的原因是持續拿貓咪跟狗狗比較,試著找出哪一個物種比較優越。事實上,他們只是不一樣。

並非冷漠。貓咪相當融入她們的環境,因為骨子裡就是掠食者,敏銳的感覺對潛在獵物的畫面、聲響或氣味維持高度警覺。對於冷漠的態度,你可以解讀為這隻優雅動物正為未知作準備。只因為她在飼主呼喚名字時不會馬上回應,並不表示她很冷漠。她只是很專注。

感情。貓咪以許多方式表達情感,甚至是不會被注意到的一些細微情感表現。貓咪不必得坐在你的大腿才表示有感情,她可能喜歡坐在你身旁或者是幾英寸外的地方,但不表示她沒有感情。多數貓咪也喜歡被撫摸,但不見得是撫摸狗狗的方式,請不要撫摸貓咪的肚子,拜託,因為你很有可能會激起防衛反應。一些貓咪可能也有偏好被撫摸的身體部位或是被撫摸時間的長短;一些貓咪喜歡長時間的按摩,但有些只喜歡在走過時被摸個一、兩下。貓咪花很多精力才弄清楚你這個夥伴的一切──你的日常作息、你喜歡什麼、不喜歡什麼等等。如果你也花同樣的心力,與她培養出你一直夢寐以求的關係是很有可能的。

獨立。雖然一般來說確實如此,相較於狗狗,貓咪可以獨自在家的時間比較長,但她們仍然依靠我們,而且絕非不必花心思陪伴。誤以為貓咪獨立只需要一些照顧,甚至是完全無需照顧,造成許多貓咪莫名受苦,身體上與情緒上皆是如此。

貓咪需要你的陪伴,事實上有些貓咪如果單獨相處的次數太頻繁或時間太長,會經歷分離焦慮──多數人只會想到狗狗有這個問題。貓咪表現分離焦慮的方式和狗狗不一樣,很容易忽略貓咪不安或困惑的跡象。

孤僻或善交際?貓咪們常被稱作孤獨的生物,但這並非事實。貓咪是社交性動物。她們的社交形式架構與狗狗不同。這個誤解可能源於她們是小型掠食者,時常單獨狩獵,因為她們只追逐足以讓一隻貓咪食用的獵物。貓咪獨特在於她們是掠食者,也是獵物。

我相信其他讓人們對貓咪社交架構感到困惑的因素,是她們具有地域性,所以貓咪之間的關係得先經過繁複的過程來定義、溝通地盤問題。狗狗可能馬上會與剛遇見的另一隻狗狗變成朋友,於是當你發現貓咪認識彼此的過程永遠不可能如此快速完成,似乎很令人喪氣。我經常說世界上沒有貓咪公園是有它的道理。貓咪間的介紹需要技巧與地盤溝通。貓咪不會開心地帶一顆球到公園,希望可以找到另一隻貓咪一起玩。

如果你從貓咪的觀點來看她的世界,你會看見一個很棒的夥伴準備好為你帶來許多的愛。不要拿貓咪跟狗狗比較,正視她們是美麗貓咪的事實並如此對待她們。狗狗擅長做狗狗,而貓咪也是做貓咪最好,就是這麼單純簡單。

※ 本文摘自《與喵星人恩恩愛愛的150題Q&A解惑大全》,原篇名為〈貓咪真的都不親人嗎?〉,立即前往試讀►►►

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