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文/馬修.傑克森;譯/顏嘉儀

克萊爾.瓦耶.沃特金斯(Claire Vaye Watkins)在內華達州的帕朗市長大。這個城市之名帶有「水岩」(water rock)的含義,座落在拉斯維加斯到死亡谷的惡水盆地之間。與周遭嚴峻的環境相似,帕朗的氣候惡劣,夏季平均氣溫可以高達華氏 100 度以上。然而地處偏遠的帕朗,卻有著珍貴的水資源,源源不絕地從自流井中湧出。〔1〕 在 19 世紀初拓荒者來此定居之前,這裡曾是南派尤特族印第安人的故鄉。當地的棉花與苜蓿產業早已不復當年盛況,如今最主要的收入來自幾家聲名響亮的賭場、(合法的)妓院、一家高爾夫球場和一條賽道。雖然帕朗市的收入中位數遠低於全美水準,但其水準完全足以躋身所謂的「下中產階級」。

你可能認為,那些下中產階級裡成績最好的學生,會有機會進入名校。然而,如同克萊爾在〈常青藤聯盟是另一個星球〉(The Ivy League Was Another Planet)文中所述,事實可能並非如此。〔2〕她提到自己早年一段經歷,當時她與朋友瑞恩被推選為帕朗市的代表選手,參加內華達州「百大高中生」的競賽。她是這麼說的:

在飛機上,我和瑞恩遇到一位來自拉斯維加斯的男孩。出於一種打探競爭對手底細的心態,我們問他念哪所高中。他講了一個校名,不過我們都沒聽過,於是他又加了一句:「這是一所磁力學校(magnet school)」。瑞恩繼續問什麼是磁力學校,並且在剩下的時間裡不斷地追問更多細節,他的問題圍繞在這個少年的受教育史,像是:他的出國經驗、他課後的機器人社團、他的導師、他的大學預科課程等等。

那時我們才意識到,原來教育機會並非生而平等。對於來自帕朗市的瑞恩與我而言,那個拉斯維加斯男孩其實不過與我們相距一個小時的車程,但他卻彷彿是住在一個我們永遠無法造訪的遙遠星球。不過當時的我們並不知道,其實還有更多更遙遠的星球,是我們根本連看都看不到的。而那些遙遠的星球,也看不到我們。

儘管克萊爾住在離都會區僅有一小時車程的地方,她對所謂的大學與入學管道幾乎一無所知。她所感受到的隔閡感與資訊落差,解釋了為何社會不流動與不平等並非一個暫時的現象。克萊爾的故事開啟了一個議題:既然學歷對薪水的影響越來越大,為什麼還是有人不願意提高自己的教育程度呢?

一旦人們的視野受限於先天成長環境時,社會不流動的現象就出現了:他們身處的人際網絡,無法提供走向成功需要的資訊和機會。

除了道德爭議以外,社會不流動還造成了效率不彰的問題:社會上極具生產潛力的個體,可能因此被侷限在不合適的位置,導致社會的整體生產效率低落。有多少「畢卡索」在煤坑裡工作了一輩子?我們的社會中也許有人具有發現某種癌症療法的潛力,然而如果他生在貧民窟,他還有機會發揮天賦嗎?這些都說明了社會不流動對一國生產力的成長有多麼大的影響。

同質性,在社會不流動現象中扮演著重要的角色。同質性決定了父母能掌握的資訊,因而影響了他們育兒的方式。而即使排除了父母因素,孩童的成長環境也對他們的教育機會與未來收入有著深遠的影響。成長環境影響著他們怎麼看待社會的方式,也影響著社會對他們的期待是什麼。阿羅娜.金(Alona King)曾在史丹佛大學攻讀電腦科學,身為年輕黑人女性,她深刻感受過這點:「每次走入蓋茨計算機科學大樓(Gates Computer Science Building)大廳,總是有人會問我『嗨,你迷路了嗎?』。這是人們看到一位陌生的少數族裔走在這個科技地盤上時的反應,對此我深感厭煩。」〔3〕

為了更全面地了解網絡對社會不流動與不平等的影響,接下來我們將會介紹這兩個現象的背景,以及這兩者之間緊密的關聯。我們也會討論正在經歷變化的勞動力市場:一個人擁有大學學歷與否,造成的薪資差距正在拉大。最後,我們將在社會不流動現象的背景上,拼上重要的一塊拼圖:教育不流動性。由教育程度較低的父母與環境養育出的孩子,通常先天就處於弱勢,受教的機會與獲知資訊的交流都更少,因此更不容易獲得高等教育的資源。

有了這些背景知識後,我們將探討網絡在其中扮演了什麼角色。首先,正如克萊爾的故事所示,同質性限制了資訊交流與某些常識的流通,導致教育的重要性或受教育的管道難以廣為人知。這種限制不只影響了父母,也影響了子女:父母的育兒方式、子女從周遭環境吸收的資訊,都受到同質性左右。第二,一個人是否追求高等教育或進入正規勞動市場,很大程度取決於成長環境與同儕行為。第三,一旦進入勞動市場,一個人的薪資與發展機會,也取決於有多少同儕仍活躍於職場,因為人脈是獲得工作機會最主要的來源。

結合以上種種網絡效應,以及它們之間的相互作用,能幫助我們了解為何社會不流動與不平等的現象,如此難以撼動且日益加劇。這些力量造成了極大的影響,甚至更勝於來自上一代的財富效應──後者只能部分解釋上述的社會趨勢。

註釋
1 也許你對奧林匹亞啤酒(Olympia Beer)的宣傳沒有印象,或是你曾以為Artesia(自流井)是一個地名,但其實所謂的自流井水指的是,地底的含水層因為傾斜角度的緣故,在天然的壓力之下自然湧出,無須加諸外力就能取得的水源。
2 請見Claire Vaye Watkins, “The Ivy League Was Another Planet,” New York Times, March 28, 2013。
3 請見https://www.theodysseyonline.com/black-women-in-tech。

※ 本文摘自《人際網絡解密》,原篇名為〈社會不流動〉,立即前往試讀►►►

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