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文/艾莉森.路易斯;譯/顏和正

一連串的小作為,改變你的人生

生命是由一連串小作為、小選擇與小決定所組成,我將這些元素稱為「微行動」。微行動很重要,因為微行動讓我們向前行;它們是起跑點,是停滯或前進的分水嶺。微行動有加乘效果, 如果你採取了一項微行動,例如回電話以協助完成一項專案,表面上看起來雖然似乎微不足道, 但隨著時間流轉,一連串有心推動的微行動,將會彙整成一個轉捩點。微行動因為分量小,所以不會讓你喘不過氣來,比較容易辦到。

只要你的想法與行動,能夠做點微小的改變,人生就會大大不同。七分鐘微行動方案如此簡單,以致人們忽略它們的效用,但它們可是造成平庸或優秀的關鍵因素。以我個人的經驗為例, 我用簡短文字寫下我追求的人生目的,光是這項微行動,就讓我的個人與職場生活出現重大轉變。不過,微行動可以有很多不同的型態,包括:

• 規劃每天的待辦事項。

• 感謝同事的工作好表現。

• 在會議空檔,找到時間來整理思緒。

• 準時或提早到達會議。

• 每週寫兩封感謝函。

• 每次讀十頁的書。

• 提早十五分鐘起床。

• 吃更多水果。

• 喝更多水。

當這些微行動成為日常生活習慣時,它們的潛力就會進一步被激發出來,幫助我們成長,大幅提升工作與家庭生活的效率。微行動是每天都能採取的小步驟,能帶著你成長,很好管理、容易達成,效力會隨著時間拉長而加倍。正由於如此簡單就能做到,只要專注實踐微行動幾天,便能立竿見影、看到成效。

讓我們來看看我朋友約翰.亞諾德(John Arnold)落實微行動的精彩案例,僅在四十天內, 他就成功掃除了生活中的混亂,以及過度無當的一切,而他只不過是採取了一項微行動而已。簡單地說,在這四十天當中,亞諾德每天都會將不再需要的東西,放進一只購物袋中,然後幫這些東西找個新家,或是拿去丟掉。結果是,他將屋內、辦公室、車庫與兩台車內的所有空間,徹底清得乾乾淨淨。

微行動為亞諾德創造的,不僅是實體的轉捩點,讓他的生活環境更整齊、有序,還為他帶來心理的轉捩點,讓他以全新心態來看待物質的東西。亞諾德說:「我學到一件事,那就是我擁有的的一切東西,都佔據我生命的一小部分。我跟物質東西之間的關係徹底改變了!現在,我對生活中可以容忍的雜亂程度有基本底線。以前你如果告訴我,我可以在四十天內全部整理好家裡與辦公室,我絕對不會相信你。但是,一次整理一袋東西,可就容易多了!」

微行動已經改變我的人生,它們也能協助你改變你的人生。這些一秒之間即可做出的決定, 影響你將注意力集中在哪、你會如何專注過生活,以及你利用時間的方式。在這本書裡,我會更深入介紹這些改變生活的力量,我們需要利用工具來好好掌控注意力,將注意力帶回當下的時刻。

什麼是七分鐘微行動?

簡單地說,七分鐘為行動是一套生活系統,讓你得以避開混亂,享受自由、有意義的生活。你將學會如何規劃日子、利用時間,也將學會如何訓練大腦,聚焦在生活最有意義的事情上。你將學到的策略,會讓你有能力做出正確抉擇,將自己打造成理想中的人。最終結果便是,你會體驗到更有意義的人生。

說起來,七分鐘方案其實跟我自己的人生密切相關。大約在二十年前,我發現自己對人生有更多的期望,我想要靈魂重新活過來,我要在每個嶄新的一天中,都能感受到心跳興奮的悸動。我想要渾身充滿活力,因為我的生活與我服膺的價值觀合而為一。我想要接受挑戰,讓自己在智識上不斷學習與成長。自此之後,我逐漸發掘真正的自己,了解哪些東西對我更有意義。

自一九九三年起,我已經教導數千人關於時間管理的原則,從金融服務業的主管、藥廠業務經理、醫院資深主任,到非營利組織領導人與大學生等,有男有女,各年齡層在內。七分鐘方案奠基於一套立論扎實的架構,擁有實用的工具。多年來,不同年齡層的人們,不斷使用這些工具,使得它們的發展更加完善。如你所想的,許多觀念一開始乃是以協助人們改善時間管理技巧為出發點,但這套微行動方案的重點,不光在於讓效率更精進或生產力更高,它的真正目標是協助你活出充滿意義、目的與效率的人生。一旦從混亂的生活狀態中解脫出來,人們忽然在一夕之間就有辦法去追夢,體驗生命的喜悅,重新找回生活的興奮感。

時間一直是我們生命體驗中的不變要素,影響我們跟工作、家庭與自己的關係。為了體驗人生的不同層次,你必須做出抉擇,每天給自己更多的自由時間。時間管理不是要你做更多事;相反地,時間管理是要你做生命中最有意義的事。

為什麼是七分鐘?

你的注意力可以維持多長的時間?在我第一本關於時間管理的著作《七分鐘的差異:從小步驟到大改變》(The Seven Minute Difference: Small Steps to Big Changes),我提到好幾份研究指出, 因為看電視的關係,美國成人的注意力,平均只能維持七分鐘。現在,電視人口已經跨越好幾個世代,許多人都是看電視長大的。根據二○○九年尼爾森公司(Nielsen)的一份調查報告指出, 成人每個月平均收看一百五十三個小時的電視,也就是每天超過五小時。看電視時間這麼長, 加上電視節目七分鐘就被廣告打斷的模式不斷重複,我們的注意集中度因此受到影響,也就一點都不令人意外。這個短到只有七分鐘的注意力,隨後不斷有廣告干擾,讓我們一次次陷入難以長時間專注的困境。

但注意力不集中的問題,電視只是部分原因而已;事實上,在此刻就有上百萬件事,同時競爭著你的注意力,比方說,手上要開會討論的專案、桌上那疊文件,還有餓到咕嚕叫的肚子等。然而,大腦能力有限,無法處理這一切訊息。為了因應這些狀況,大腦不斷從一件事跳到另一件事,結果便顯而易見:專案進度落後、心中有股無法言喻的渴望感、社交關係沒有受到照顧、目標未達成。

為了體驗有意義的人生,你必須有意識地選擇,選擇每一刻要將注意力放在哪裡。你選擇聚焦的內容,決定你能享受到多大的成就感、效率與成功。可惜的是,我們多數人都汲汲營營於生活,以致未能花時間來釐清價值觀、優先要務與目標。由於這些關鍵生活要素未能確定,我們陷入泥沼,生活支離破碎,總是無法感到滿意。這本書引導你釐清自己真正渴望的生活方式,幫助你學會如何透過自己服膺的價值觀、確認好的優先要務、設定清楚的個人目標,來過濾你的選擇,好讓你得以專注生活,將每一刻都活得淋漓盡致。

該怎麼做,才能提升專注力?強力聚焦於能改善生命的計劃與活動上?我相信,你可以在七分鐘內大步跨出,因為在日常生活中採取的微小行動,都能涓流成川,改變人生的方向。我將這些小行動稱為「七分鐘微行動」(the 7 Minute Microactions),你會發現這些微行動既簡單,又具備改變生命的能力。

據估計,每天通過你潛意識的想法,平均高達七萬個。每個想法與動作,都會形塑出神經連結的力量與連結性。大腦約由一千億個神經元(neuron)所組成,是史上最厲害的資訊處理器, 每秒處理的資訊高達數百萬件。在受到刺激後的千分之一秒中,化學物質與電子傳導作用,就會順著大腦內神經迴路的連結通道衝出去。這些神經元或通道的效率與力量,讓你得以思考、計劃、創造與執行新點子。

心理學家丹.霍姆斯博士(Dan Holmes)利用一個簡單的類比,來描述神經通道的形成方式:「我是個農家小孩,我們有個農莊,原野上的牛群總是走在同樣的路上,我們把這些鄉間小路稱為『牛徑』。牛群走到把草都踏平了,結果草地消失了,路上只有塵土。但原來的情況並非如此,這些小徑之所以形成,是因為牛群持續不斷的行為,所創造出的模式。同樣的狀況也發生在我們的大腦中,我們處理事情的模式,一部分便是重複行為所形成的。」而微行動的成功關鍵,就在於透過容易實踐的小作為,反覆執行後變能在腦中建立新的牛徑,以取代不適合現狀的舊習。

想像九十天後,一個更好的你

七分鐘微行動方案以九十天為基礎,這有兩個理由。第一,生命週期循環生生不息,會根據固定的節奏前進。自然本身的起始,就是九十天為一期,冬、春、夏、秋四季遞嬗,周而復始。四季各自不同,都會帶來新契機。在這個基礎上,你知道每九十天就要重新開始,並能夠因應全新挑戰。第二個理由,則是基於非常務實的考量——你需要一段便於管理的時間,才能看到生命中真正的改變結果。一週太短,一年又顯得有點漫長,沒人想等了整整一年,才能看到結果。

改變需要承諾,如果你希望從現在起九十天內,能夠改頭換面,你就必須採行本書的做法。本書包括許多清單與工具供你運用,可以改善你的管理技能,但光是靠這些清單、工具與想法, 並無法改變你的生活。回想看看,你留下多少沒有檢查過的清單?唯有透過落實新策略,你才能改變人生,而落實這些想法需要練習,重複練習是改變行為的關鍵。若是想從本書得到最大收穫,我鼓勵你對自己許下承諾,連續九十天使用這些工具,實踐這些策略。

想像一下,從現在起九十天後的你,生活會是怎樣的面貌?時間轉瞬即逝,九十天後的你, 是否會跟今日不同?你知道自己內心渴求改變,我知道你能辦得到,你只須下定決心,決定改頭換面,然後採行七分鐘微行動方案,利用書內的工具、方法與系統,讓改變成為事實。

本文介紹:
從1%的選擇開始,去做你真正渴望的事》。本書作者/艾莉森.路易斯;譯者/顏和正;出版社/天下雜誌出版

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