Photo Credit: 維基共享資源-「箱館大戦争之図」永嶌孟斎画。

歷經無數戰役,土方歲三的愛刀——和泉守兼定

文/月翔

打刀
和泉守兼定

刃長70.3公分,刀反1.2公分 藏土方歲三資料館

和泉守兼定被歸類為美濃傳的刀匠,最初在美濃國的關(岐阜縣關市)發跡,特別是第二代兼定最負名聲,他鍛造的歌仙兼定是戰國大名細川忠興的愛刀。兼定的後人受邀移居東北的會津,為當地的武士鍛造刀劍。因為這段淵源,如果談戰國時代的兼定,通常稱為關兼定,移居到會津之後則改稱為會津兼定。
講到和泉守兼定,最有名的就是新選組副長土方歲三的愛刀。其實新選組和會津非常有淵源。會津藩主松平容保是德川家的遠親,他在幕末的動盪時代,臨危受命前往京都維持治安,並且帶著藩內的刀匠第十二代和泉守兼定一起赴任。當時土方歲三等人只是默默無名的浪士,而會津藩主松平容保看中他們的才能,賜與他們「新選組」之名。因此可以說沒有會津藩就沒有新選組。
土方歲三是藥商的兒子,從小就非常嚮往成為武士。司馬遼太郎的小說《燃燒吧!劍》,描寫土方歲三前往京都之前,在舊刀鋪和盲眼刀匠結緣而入手第二代和泉守兼定打造的刀,算起來和歌仙兼定是同期。然而當今的主流說法,認為這只是司馬遼太郎為了增加小說可看性而創作的故事。根據考據,土方歲三使用的和泉守兼定可能有兩振,其中一振目前下落不明,只知道近藤勇曾經寫下「土方的佩刀是二尺八寸(約八四.八公分)的和泉守兼定,脇差是一尺九寸五分的堀川國廣」。也有一說認為近藤勇記錄的這一振刀,也許就是司馬遼太郎小說描寫的第二代和泉守兼定之刀。
而另一振現存於土方紀念館的和泉守兼定,則是屬於會津兼定第十一代或第十二代的作品,刃長二尺三寸一分(約七○.三公分),刀銘刻著「和泉守兼定,慶應三年二月日」。這振打刀的地肌是不規則山紋的板目肌,夾雜直線條的柾目肌,刃文則是美濃傳著名的三本杉。這振刀能夠流傳到現代,背後隱藏著一段主從之情的故事。
土方歲三身為新選組的副長,監督組員並且維護京都治安。但是因為幕府倒台,加上新選組殺過許多長州的激進分子,導致明治維新之後,長州派的新政府軍將新選組與會津藩視為眼中釘。長州派為主的新政府軍攻進會津,新選組的土方歲三與齋藤一曾到會津協助昔日的主公松平容保。但是最後會津城破,相傳長州軍還對會津人多方羞辱。
土方歲三轉戰京都、江戶、會津,最後從仙台前往北海道的函館,與昔日幕府的成員籌組蝦夷共和國,繼續與新政府軍對抗。不過最終土方歲三知道這場戰爭已經沒有勝算,他命令隨侍在側的勤務兵市村鐵之助,將自己的遺髮和愛刀和泉守兼定送回老家。
不過敬愛土方歲三的市村鐵之助不願接受這個命令,說自己早已下定決心戰死沙場,如果土方歲三要趕他走的話,他寧可當場切腹自殺。土方歲三聽了之後,殺氣騰騰地說「違抗軍令者殺無赦」。也許市村鐵之助被土方歲三的氣勢給震懾,也有可能是感受到土方歲三其實想讓他活命。最後市村鐵之助含淚接受命令,將土方歲三的遺物送回老家。最後土方歲三在五稜郭之戰奮戰而死,年僅三十五歲。

本書相關刀劍
和泉守兼定之作:歌仙兼定/新選組近藤勇之刀:虎徹/沖田總司之刀:加州清光

※ 本文摘自《日本刀劍物語》,原篇名為〈幕末動盪之刀──摸索明日道路的染血之刃・和泉守兼定〉,立即前往試讀 ►►►