攝影師:Gustavo Fring,連結:Pexels

防新冠,通風比噴酒精有效?

作者/比爾.蓋茲;譯者/鄭方逸

疫情邁入第三年,科學家對新冠病毒的傳播方式,已有了更多理解。其中最重要的發現:新冠病毒可以在空中存活的時間和傳播的距離,遠超過大部分人的認知。
你可能聽過一些軼聞。澳洲有一名18歲男性在教堂閣樓唱歌,結果將病毒傳染給在15公尺外的12 個人。中國有一個人傳染給其他9個人,包括與他同桌的人,以及好幾公尺外別桌的客人。在紐西蘭,有被感染的人走過防疫旅館的一間房間,一分鐘後病毒透過打開的門,傳染給裡面的人。
這些都不是瞎猜。研究這些例子的科學家經過嚴格審視後,排除了病毒傳播的其他可能途徑。
病毒究竟如何透過空氣傳播?你在交談、大笑、咳嗽、唱歌或單純只是呼吸時,都會呼氣。呼氣中充滿小水珠、黏液混合物、口水,以及呼吸道的其他分泌物。
這些水珠分為兩類:較大的即飛沫,較小的稱為氣溶膠。飛沫通常比氣溶膠內含更多病毒,也是病毒傳播更好的途徑。但飛沫比較重,從口鼻出來後不到幾公尺就落到地面。
飛沫降落的表面會變成我們所謂的病媒,研究顯示即使新冠病毒可以存活好幾個小時,甚至好幾天,少有人會因為接觸到受汙染的表面被感染。事實上,就算有人正好摸到病媒,那個人被感染的機率低於一萬分之一。
自從發現新冠病毒主要透過空氣傳播後,大部分專家都以為病毒是靠飛沫傳染。這表示只要距離帶原者幾公尺遠,或在帶原者出現幾秒鐘後經過同樣的空間,應該不會有事。但更進一步的研究顯示,氣溶膠也是重要傳染途徑。氣溶膠可以攜帶大量病毒,而且比飛沫輕很多,飄得更遠,在空氣中也待得更久。
氣溶膠的威力被低估,部分原因是它很微小,通常很快就會乾掉,讓病毒微粒失去活性。但一項電腦模擬的研究顯示,新冠病毒尤其是Delta和Omicron,所帶電荷會吸引來自肺部物質,而這些物質會減緩氣溶膠乾燥的過程。
含有新冠的氣溶膠可能會漂浮好幾公尺遠,端看室內溫度、氣流、溼度等條件而定。這代表什麼?氣流和通風很重要。盡量安裝優質的空氣過濾網以移除氣溶膠,沒辦法的話,也有更簡單廉價的選擇:打開窗戶。
一項喬治亞州的研究顯示,利用開門、開窗或風扇來稀釋空中微粒的學校,新冠確診數比其他學校少了30%;加裝空氣過濾網的學校,確診數更少了50%。
如果要在清洗物品和改善通風中二選一,你應該選擇改善通風。

※ 本文摘自《如何避免下一場大流行病》,立即前往試讀 ►►►