Photo from Flickr CC by Afla

發零用錢的時候只有我拿不到,爺爺當著我的面說「如果妳是男孩子該有多好」

文/上野千鶴子;譯/陳介

當女生真是吃虧?!

Q11每次去爺爺家玩,哥哥跟弟弟都可以拿到零用錢,卻只有我沒有。爺爺還會當著我的面說「如果妳是男孩子該有多好」。難道女生就這麼一無是處嗎?

A11哈哈,妳爺爺還真是好懂呢!

他是哪一年出生的呢?在他那個年代,如果生下來的是女孩子,周遭的人八成都會很失望,甚至有「女孩子是賠錢貨」的說法。當時一出生就會因為性別而產生不同的價值,簡直莫名其妙,真是不可理喻的時代呢。

這是因為以前的父母認為養小孩既耗體力又花時間,如果養的是女孩子實在划不來,也就是回不了本。畢竟嫁出去的女兒就像潑出去的水,即便花大錢讓她接受教育,未來也不可能出人頭地、有所回報,投資報酬率根本是零。因此給其他兄弟「零用錢」,對爺爺來說就是一種「投資」,在他心中,男孩子有投資的價值,女孩子則沒有投資報酬率可言。

這樣的心態不只反映在零用錢上面。以前的父母更會明擺著區分值得投資的孩子和不值得投資的孩子。像是只有一家之主和長男可以吃到一條完整的魚,或是只讓兒子接受高等教育、女兒則沒有受教權,甚至需要家裡的姊妹工作賺錢好供其他兄弟繼續升學,在現代看來,真是令人驚訝到下巴都要掉下來呢。

在爺爺那個年代,這些的確都是合理的選擇。畢竟所謂的投資,就是期待將來獲得報酬所支付的費用,不過當時要是投資在女孩子身上,回本的可能性卻很低,儘管好不容易接受了教育,但女性可以發揮的領域還是很有限。

不過現代和爺爺那個時代已經不可同日而語了。女性接受高等教育是再普通不過的事,這是因為雙親漸漸明白這樣的投資是能獲得回報的。就算嫁出去也不會再被認為是「潑出去的水」,而是視為個人之間的婚姻協議,女兒是一輩子的,說不定等到將來父母年老後還會照顧他們。現代的夫妻很多都認為自己的父母要自己照顧,要是還寄望兒子的妻子──也就是媳婦──來照顧他們的起居,可就太落伍了。

所以妳不妨試著告訴爺爺:「就算你現在只投資在哥哥跟弟弟身上,他們將來也不見得會回報你,應該要連我一起投資才是聰明的作法喔!」

儘管如此,被有這種觀念的爺爺養大的爸爸(或媽媽),又組成了怎樣的家庭呢?不如也對妳爸媽說一樣的話看看,他們對妳的教育投資和哥哥、弟弟相比,說不定也有些差強人意呢。

本文介紹:
妳想活出怎樣的人生?》。本書作者/上野千鶴子;譯者/陳介;出版社/這邊出版

※內容為作者個人觀點,不代表本站立場

延伸閱讀:

  1. 女子力不是溫柔,是戰鬥
  2. 優雅地反抗