再不進行減塑,2050年,海洋中的塑料恐將超過魚的數量
Photo Credit: unsplash

再不進行減塑,2050年,海洋中的塑料恐將超過魚的數量

文/安妮-瑪莉.博諾;譯/李家瑜

「零廢棄」生活可行嗎?為什麼我們需要「零廢棄」?

對美國消費者而言,每個人每天平均製造 4.5 磅的垃圾。這些廢棄物大部分來自一次性的材料,例如食品包裝,或是完全未經使用的東西,例如食物。

我們的消費模式是線性的——將原料製成產品,通常再迅速地加以丟棄,如此一年製造出大約2.68 億公噸的廢棄物。這些廢棄物約有一半進入垃圾掩埋場,在分解的過程中釋放甲烷氣體——過去二十年間,甲烷是比二氧化碳強大84倍的溫室氣體——進入大氣層,同時產生有毒滲濾液進入地下,汙染地下水。

一部分的廢棄物沒有經過處理,造成自然環境的汙染。每一分鐘,就有如同一架垃圾車那麼多的塑料進入海洋。依照目前的發展軌跡來看,到2025年,海洋魚和塑料的比例來到了 3:1,也就是說每 3 公噸的魚就會有 1 公噸的塑料,而到 2050年,海洋中的塑料將超過魚的數量。不只海洋,包裝、塑膠膜、汙水汙泥中的塑料微粒也汙染了土壤,對植物、動物、人類造成威脅。

海洋垃圾
海洋垃圾(Photo Credit: unsplash

我們用大量難以分解的塑料汙染了自己所居住的星球,以至於塑料將在我們的地層成為一個新時代的化石標記──如同恐龍標誌了中生代那般──直到石油巨頭將那些作為標記物的爬蟲類全數挖起,變成可口可樂寶特瓶2。休士頓、洛杉磯、紐約、芝加哥、多倫多、鳳凰城、費城、舊金山,還有各地的春田市、各個城鎮都聽好了!麻煩來了!

回收所有塑膠,不就解決了嗎?

中國在 2010 年至 2016 年期間,進口了共 700,000 公噸來自美國的塑料廢棄物,但美國 2012年到 2017 年的回收率仍舊悲慘地停留在百分之九。2018 年,清算的年份來到,中國宣稱不再成為西方國家塑料垃圾的傾倒場。2030 年時,全世界必須掩埋、燃燒、回收將近 1.11 億公噸的塑料,不可能僅僅靠回收就能收拾這片混亂。

即便改善基礎架構、百分之百地回收塑料,塑膠汙染聯盟(Plastic Pollution Coalition)表示:「塑膠通常無法完全回收。理想上,我們期待塑膠寶特瓶、美乃滋包裝瓶能再造(降級回收)為門墊、紡織品、塑料建材等等,但這些終究會回歸垃圾掩埋場。」我們的確應當盡可能地回收任何塑膠,但真正的解決之道在於從源頭下手:減少製造及使用塑膠製品。

撇開廢棄物處理不談,我們真的希望自己的食物被塑料汙染嗎?塑料包裝通常添加內分泌干擾素雙酚 A(bisphenol-A,簡稱 BPA),接觸後可能造成子宮內膜異位、不孕症、流產、癌症、遺傳性疾病。BPA 的問題浮出檯面後,一些食物製造商從食物包裝移除此物質,並在所有包裝上宣告「不含 BPA」,但通常只是將雙酚 A 取代為雙酚 S(BPS)或雙酚 F(BPF)——這兩種有害物質能導致的健康問題和與雙酚 A 類似。

看似無害、可堆肥的食物紙料包裝可能也含有「持久性化學物」,例如能夠防油、防水的全氟羧酸(perȌuoroalkyl substances,簡稱 PFAS)。因為這些物質不會分解,它將存在於自然環境中,成為永久性的威脅。研究報告指出,全氟羧酸會負面地影響新陳代謝、體重、生育能力、胎兒生長,以及免疫系統的發炎反應。

食物浪費又該如何解決?

塑膠問題需要多重解決方案,例如實施「重複補充」計畫、禁止一次性容器、省卻多餘包裝等等,但提到食物浪費,解決方法卻很簡單——食用這些食物。

吃光食物
吃光食物(Photo Credit: unsplash

在已開發國家,大部分的食物浪費發生在消費者層面,我們在家中丟棄的食物超過了雜貨店、餐廳,或供應鍊的任何一個據點。令人驚訝的是,一個美國人平均一天就浪費將近一磅的食物。當我們隨意浪費食物,不只揮霍食物本身,也濫用了製造食物過程中所有的資源,包括生產及運輸的人力、水、能源,以及土地。我們砍伐了土地上能夠固碳的樹木,用來種植過剩的糧食。

有 8%的全球溫室氣體產生自浪費的食物,相較之下,只有 2.5%來自於航空業。反全球暖化計畫(Project Drawdown)集結了全世界的科學家與研究者,發表了百大方案來減緩 2050 年來臨前這三十年期間的全球碳排放量。其中減少糧食過剩排在第三位,遠比架設太陽能屋頂、離岸風力發電、電動車,三者加起來還有效!

過你可能會懷疑,就現實層面來說,我們能夠合理地減少多少廢棄物呢?

「零廢棄」是什麼意思?

零廢棄可行嗎?在回答這問題前,讓我們先探討零廢棄目標背後的意義,它代表了不讓廢棄物進入垃圾掩埋場、焚化爐,以及自然環境。所有的廢棄物都來自於我們從地球獲取的資源,而零廢棄則是保護這些資源。

談到「零廢棄」,別被「零」嚇到了!我的女兒夏綠蒂曾說:「真正能實施零廢棄的方法就是死掉的時候。」不過即使死了,你的家人還是會在葬禮上分發瓶裝水。

如果這個零讓你感到不知所措,或者考量可能發生的困境,寧願不去想它,那麼換個方式思考:零廢棄僅僅代表一個值得努力的目標,就像在大學的每堂課都拿到 A+那樣。不過常言道:「拿到C,就足以畢業。」所以不用完美地做到零廢棄,也能發揮影響力。


※ 本文摘自 《零廢棄大廚》,原篇名為〈預備出發!預備出發!三、二、一、零!〉,立即前往試讀►►►