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在冰島,聖誕節一共有十三天,還有十三位聖誕老人

文/Becky

十二月是冰島最黑暗的月份,日照時間只有四小時,但十二月對於冰島人而言,並不是伸手不見五指的漫長黑夜,而是溫暖、歡樂、雀躍及幸福的。迫不及待的冰島人,從十月份開始就陸續為聖誕節的到來暖身,聖誕布置是冰島家庭中每年最興奮的時刻,全家人一起用創意,把聖誕節的氣息帶回家,沉浸在歡慶的氣氛中,準備迎接新的一年。

除了室內擺設外,冰島傳統的窗前點燈布置也是每家每戶不可少的。有趣的是,就連墓園在聖誕節期間也會特別點燈妝點一番。這些閃亮亮的燈飾,不僅照亮了冰島漫漫長夜,也向每個人傳遞濃濃的溫暖與幸福感。

十三位聖誕老公公

與多數的國家不太一樣,在冰島,聖誕節一共有十三天,從十二月廿四日開始,到隔年的一月六日才算正式結束。

在冰島的民間傳說中,有十三位 Yule Lads,也就是冰島版的聖誕老人。打破一般我們對聖誕老人笑咪咪和藹可親的印象,冰島的聖誕老人有的調皮搗蛋、有的貪吃奸詐、有的鬼靈精怪。傳說他們住在冰島北部的 Dimmuborgir 黑色熔岩城堡裡,每年的十二月十二日到廿四日間會一一下山巡視,並發送小禮物給那些在白天表現良好的小朋友。

十三位聖誕老公公,代表了十三份禮物。冰島的小孩怎麼能不愛聖誕節呢?

冰島的小孩從十二月十二日起,會把自己最喜愛的一隻鞋子擺在房間的窗台前。有些小孩為了希望可以得到大份一點的禮物,會擺上他們的靴子。下山巡視的聖誕老公公,若得知小孩子白天表現很好,就會在深夜時間放一份小禮物在他們的鞋子裡;但如果小孩白天不乖、頑皮,惹媽媽生氣,那就只會拿到一顆完整的生馬鈴薯當作警惕。只要表現良好,一連十三天都有禮物可以拿,直到聖誕夜那晚再從父母手中,拿到最大的一份聖誕禮物。你說,冰島的小孩是不是好幸福?

聖誕啤酒

聖誕啤酒(Christmas Beer)是為了聖誕節所特別釀造的季節限定啤酒。這些限量版啤酒的特點在於口味特殊、包裝有聖誕風外,酒精濃度也比正常的啤酒高出一些。

雖然聖誕啤酒並不是冰島發明的,但卻相當受到冰島人的喜愛。這些聖誕啤酒不只在冰島酒類專賣局Vínbúðin 購買得到,一些酒吧也都有販售,而且甚至會在專賣局上市前幾天就搶先開賣了。每個啤酒廠牌每到這個季節,都會爭先恐後推出聖誕啤酒,算算現在冰島市面上,每年竟然都有多達三十種以上的聖誕啤酒呢!

聖誕 Buffet/Brunch 吃到飽

在冰島,吃到飽(All You Can Eat)的餐廳是幾乎不存在的。因此,要說聖誕節在冰島人的心目中占了多麼重要的地位,從冰島人為了聖誕節「破例」多少次就可以一見端倪。

幾乎每間餐廳從十一月底一直到聖誕節前夕,為期一個月的時間都會推出聖誕 Buffet 或是 Brunch 吃到飽,如果沒有事先預訂,通常一位難求。這些聖誕吃到飽供應的都是冰島傳統的料理美食,價位多半不便宜。早午餐吃到飽至少新台幣九百元起跳,午餐或是晚餐的吃到飽,價位是新台幣一千兩百元至三千元不等。

聖誕 Buffet 是冰島公司用來當作歲末年終聚餐的方式,也是許多情侶或是親朋好友間在聖誕節前的暖場慶祝。

商店延長營業時間

在歐洲,店家營業時間超過晚上七、八點幾乎是不太可能的,冰島的商店又更早關門,一般都是晚上六點就打烊了。但大約聖誕節前兩個星期一直到廿三日,為期半個月的時間,所有商家、百貨公司都會特別營業至晚上十點,非二十四小時的超市也會延長營業時間,方便民眾在聖誕節前夕不被時間牽絆地大肆採購。

因此,聖誕節前兩個星期,冰島夜晚熱鬧非凡。雷克雅維克的主要商店街 Laugavegur 擠滿了人,咖啡店一位難求,外帶也得排上好長的隊。百貨公司更是人山人海,好似全雷克雅維克的市民都出動了!

這一連串的血拼熱潮也會在十二月廿三日,也就是聖誕夜的前一天,沸騰至最高點。這天,所有冰島人都會出外做最後一輪的聖誕血拼,已經購買齊全的民眾也不會安逸地待在家裡,而是到市中心觀賞人海,或是到餐廳用餐,感受濃郁的聖誕氣氛。

聖誕美味佳餚

到了十二月廿四日,大部分商家都會提早在下午甚至是中午打烊,為晚上的聖誕晚宴做準備。這晚,冰島家庭不會外出用餐,而是選擇在家慶祝。晚上六點後的冰島街頭,幾乎看不到任何人或車輛,因為聖誕家聚晚宴準時在晚間六點整開始,家家戶戶都很遵守這項原則。

聖誕夜對冰島人而言是特別的,是神聖的。在這晚,即便只是待在家中與家人共進晚餐,每個人的裝扮一點都馬虎不得。冰島傳統是,男女老少在聖誕夜都會特別梳妝打扮,把最好的、最正式的衣服拿出來穿,男生一定是西裝打領帶或是領結,女生則是洋裝或裙子。

至於美食,每家每戶都有屬於自己的傳統聖誕料理──煙燻羊肉、雷鳥肉(Ptarmigan)、火雞肉以及煙燻豬肉等,都是聖誕夜裡的餐桌上常見的菜餚,並搭配其他配料,像是生菜沙拉、焦糖馬鈴薯、豆類、肉醬汁及果醬等。米布丁、冰淇淋或是花紋邊的薄煎餅(Laufabrauð)則為晚宴做最後一道完美的收尾。

拆禮物的時刻

凡是會出席聖誕晚宴的人,都必須為當天會在場的所有人準備禮物。晚餐前,冰島人統一將所有禮物放置在聖誕樹下。有別於許多國家的傳統是廿五日早上才會拆開禮物,冰島在廿四日的晚餐過後──餐桌及碗盤都收拾完畢──就會開始在客廳進行令人期待又興奮的拆禮物時刻。冰島人把拆禮物這件事看得很隆重,必須全家人圍坐在堆滿禮物的聖誕樹周圍一起拆禮物、一起分享。謎底揭曉後的剩餘時光,少數人會出門參加午夜彌撒,但絕大多數的冰島人選擇宅在家裡,全家人一起熬夜玩紙牌或下棋,看書或閒聊,在充滿溫度與美食的熱鬧氛圍下結束這完美的一晚。

從十二月廿五日聖誕節那天起,十三位聖誕老公公就會逐一返回山上了。直到一月六日,第十三位,也就是最後一位聖誕老公公也離去後,正式宣告聖誕假期結束。這天,冰島人會升起營火,或是以放煙火的方式慶祝,並期待明年聖誕節的再次到來。

※ 本文摘自《曬冰島 UNLOCK ICELAND》,原篇名為〈顛覆想像的冰島聖誕節〉,立即前往試讀►►►