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「實驗精神」在電子書產業中永遠不嫌多,當書的「實體」概念被打破,就沒有什麼一定的形象、規則是必然的!在作家何曼莊的試驗裡,我們看到了把音樂單曲的精神實踐在電子書銷售的大膽嘗試,或許現在這樣的作法仍是單一而零散,但她相信,這將會是十分有潛力的新銷售方向。

「紙本書不可能當單曲在賣,……但是電子書應該可以,」何曼莊說。雖然從青少年時期就開始了文字創作之路,但何曼莊坦言,自己也同時深受唱片工業的影響。從小與音樂圈長輩互動的耳濡目染,到以唱片公司為第一份實習工作,她不但對音樂有很深的情感,甚至在創作精神與電子書的銷售上,也試圖從音樂市場的單曲銷售及製作模式找機會。

用概念專輯的方式看待小說集

在《給烏鴉的歌》中,我們可以看到何曼莊各種融入音樂專輯製作與包裝的巧思。

《給烏鴉的歌》共十四篇短篇,短篇分別獨立卻又各有相關、串連呼應。除了全本訂價新台幣九九元之外,何曼莊還一口氣把小說集拆成了十四篇短篇小說獨立上架,並個別以新台幣九元販售。

「這(單篇上架)其實是我的堅持,」何曼莊說,在國外市場,「單篇」(singles)的概念已不是新聞,對讀者來說,單篇閱讀也並不是新鮮事,過去作家寫完單篇文章後在報章雜誌上刊載,就可視為一種單篇銷售形式,如今,諸如iPhone、iTunes等服務與裝置的普及,也讓單曲的概念更容易被消費者接受。

「我當時在寫《給烏鴉的歌》的歌時,也是把它當成概念專輯,」從許多樂團製作專輯的方式裡,何曼莊得到了啟發:「他們的每一首歌都不一樣,但都環繞著同一個概念,」而這套橫跨了十年時間收錄的小說集,也是用這樣的態度,慢慢「收歌」。而單篇九元定價策略,目的也十分單純:「我希望因此觸及平常沒有閱讀習慣的人。」

何曼莊認為,目前電子版算是個附加的收入,因此她就很率性地把價格訂到親民的價格:「就是不能超過一百塊!台灣人很熱愛九九,iTunes一首歌也是九九(美)分,……九九是個值得模仿的數字,」她說。

新關係、新媒材、新創作機會

「對我這個年紀的作者來說,對紙本或電子的好惡是不存在的,」何曼莊認為網路的好處就是分眾清楚,一旦把書推給對的族群,就能獲得很大的迴響。但她也坦言,許多文壇資深前輩對數位出版的恐懼,可能是來自於不了解與擔憂,但這樣的態度,近日卻因為Facebook與智慧型手機的普及,開始有了鬆動的跡象。

生活中多了這兩項工具後,作家們都對於社群互動的立即性與強度,感到驚喜萬分,作家與讀者間的關係也因此改變!

此外,與網路一同成長的何曼莊,也嘗試著利用手機,來採集寫作的材料。

「手機拍照對我的幫助很大,」何曼莊解釋,她會使用手機照相、錄音當筆記,不僅可以成為輔助記憶的資訊,這些隨手採集下來的照片,未來也能收錄進電子書中,成為紙本書與電子書的差異化定位:電子書可超越二D的編輯概念,加入更多的影音素材與超連結而更豐富;紙本書則能滿足讀者「收集」的渴望,甚至成為某種形式的紀念品,永久存留在書架上。

然而,在迎接新世代的同時,她也同時看到了屬於網路時代的新挑戰,作家要如何與讀者分享生活而又同時維持隱私?甚至是在多元媒材加入電子書編輯後,處理隨之而來的版權議題,都是走向未來的重要關鍵。但她有信心,這些都是產業前進時的小顛簸,問題需解決,但腳步更要勇敢向前!

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