文/何宛芳

在台灣提起自助出版人,一定要認識的名字,絕對包括戚建邦!他的個人寫作史幾乎就是台灣素人創作史的縮影,他的個人出版史,也道盡了台灣自助出版的苦辣酸甜!

戚建邦從 BBS 時代就開始寫小說,在網路小說火紅時期出過實體書,也熱衷於在自己的部落格進行創作與連載,他寫作的戲路很廣,從愛情、武俠寫到奇幻,即使部落客與網路小說出版的市場需求已大不如前,戚建邦仍堅守著自己創作的領地,用他自己的方式……。

數位自助出版就是戚建邦試探的新領域。

多元投入 爭取曝光

戚建邦表示,自己是在 iPhone 與 iBookStore 陸續推出後,開始研究自助出版的可能性,進而全面投入電子書實驗。

他不僅寫作、編輯、封面設計一手包,還成了各大自助出版平台的繁體中文第一人,不僅靠自己搞懂了複雜的 iBook Store 上架流程、成功上架,也把自己的小說,順利送上亞馬遜(Amazon)自助出版平台(Kindle Direct Publishing, KDP)。「知識就是力量,這就是學英文的用處,」他如此笑說。

除此之外,戚建邦還擁有一個名為「戚建邦家庭電子書店」的網路店面,讓讀者可用Paypal,甚至是郵局匯款的方式訂購電子書;他持續在各大部落格、創作空間活動,也把自己的作品把廣泛地上架到各個電子書平台……。

這一切的努力,都是要為自己的作品爭一個被看到的機會!

「誰想一直代工?當然要發展自己的品牌,」目前主業從事奇幻小說翻譯的戚建邦,話說得明白,他不諱言,自己在傳統出版的領域裡,的確走得不如預期,也因此更需要奮力嘗試各種數位出版通路,讓作品可以被讀者看到。

知名度與行銷為最大瓶頸

同樣的動力,也支持著戚建邦持續在網路上連載小說,「我是網路連載起家的,覺得這是應該的事情,」戚建邦不但不認為連載會侵蝕銷售,甚至,他還將連載視為行銷作品的重要管道:「邊連載邊賣算是比較有成績的,」不僅會有急著看到結局的讀者直接下單購書,甚至還有讀者匯入超過書價的款項,感謝戚建邦在作品上的努力。

當然,一個人的出版路,也會有孤單與無助的時刻。

戚建邦表示,目前對他個人而言,最大的瓶頸仍是個人品牌的行銷,「沒門路打書,還是很大的問題,」尤其是當作品上架到了海外平台,要如何在云云書海裡被看到,對任何獨立作家來說,都是必然的考驗。

除此之外,戚建邦也觀察到了近幾年來網路生態的變化,讀者已開始從部落格大舉遷移至Facebook。既然部落格與Facebook的世代交替已不可逆,如何跟上讀者閱讀行為的變化更是現今最大的課題。

的確,對於諸多問題,戚建邦也還在尋求答案,而這也反映出了自助出版絕非易事的本質。然而,無論成功與否,我們也都不能忽視自助出版對書市的貢獻,它代表了更多的可能與更廣泛的閱讀品味。雖然,我們無法預知誰會成功,但只要嘗試,就仍有機會站上鎂光燈聚焦的舞台!

延伸閱讀:

  1. 戚建邦電子書作品
  2. 《台北殺人魔》
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