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Photo from Flickr CC by marsmetn tallahassee

文/張恩溥

2013年的美國書展中,「自助出版」(Self-publishing)一直是個相當熱門的話題,但自助出版之於傳統出版業,究竟是強大的破壞,還是反而替出版業找到了另一個發展的轉捩點?也是一個值得關注的議題。

「自助出版絕對是一場很大的破壞,但也是一個轉機,」《數位破壞》(Digital Disruption)的作者麥奎維(James McQuivey),一語道破自助出版帶來的衝擊,他認為雖然自助出版改變了許多傳統出版的原有模式,但也可能是出版業者爆炸性成長的潛在動能。「破壞就是最佳的防守,」(Disruption is the best denfence),他表示,現在出版業者可用旁觀者的角度,觀察自助出版作者們的作為與行銷手法,進而出手與最有潛力、最具人氣的作者主動溝通合作。

麥奎維進一步分析,數位化影響了整個產業,但也因此讓所有步驟更快速、便宜,「而且消費者其實也都準備好了,」他以iPod為例,2003年當iPod問世兩週年的時候,當時總共賣出了100萬台,但到了iPad問世兩週年的時候,全球已經賣出了8,000萬台,「表示消費者其實樂意接受數位化改變一切的事實,」他再次這樣強調。

另一方面,麥奎維也認為我們需要重新思考「書」的意義,「在今天,『書』代表了一個概念,而非一個實體的東西,」(Book itself is a concept, not a thing)。他認為書的實體的形式存在太久了,因此大家都已經習以為常,但現在整個產業和讀者,其實都應該重新思考書、作者、出版商……的意義和定位,書不見得只能以什麼特定方式呈現,可以是紙本、電子書,甚至是一個app,可以裝載更多的概念在裡頭,「而我們也正在這個變遷的過程當中,」麥奎維這樣表示。

自助出版是另一場古騰堡革命

「這就是第二次的古騰堡革命(The Gutenberg Revolution),」自助出版公司Author Solutions的歐格瑞克(Keith Ogorek)也直言,自助出版就像一場出版的民主化,將許多出版商原有的權力,轉移到作者身上,而且出版業界必須在這樣的浪潮中,找到自己的定位,企鵝出版社(Penguin)一直以來便是破壞式創新的最佳範例之一。「另一方面,現在可說是身為作家最棒的時機。」他指出,這股浪潮宛如一場「獨立革命」(Indie Revolution),過去由電影開始,接著是音樂,現在則蔓延到了出版界,文字工作者比起過去更能暢所欲言,而且舞台愈來愈多。

「自助出版的確讓所有的流程都完全不同了,」以數位出版為主的出版社Carina Press,其代表詹姆絲(Angela James)也指出,「破壞」不見得只能負面的解釋,事實上在自助出版和數位出版興起後,一切的流程變得更快速,許多專案的時程由2年縮短為6個月。「現在影響出版的權力,甚至轉移到了消費者身上,」她進一步解釋,由於現在消費者更能夠表達自己喜歡什麼、想看什麼,因此出版商和作者也都能快速予以回應。

「過去New Adult這塊領域很難經營,但去年有了大幅成長,」詹姆絲透露,18到25歲這個稱為New Adult的年齡層的閱讀口味,過去一直很難捉摸,但透過自助出版及數位化的協助,現在卻能迅速掌握其喜好,「他們不吝於表達『這些是我想寫的跟我想看的』,讓我們有了前所未有的新視野!」她這樣強調。

傳統出版模式並未沒落 自助出版2.0即將開始

雖然自助出版及數位出版方興未艾,但在麥奎維眼中,傳統出版並未遭到排擠,「重要的還是內容,而非技術,」他認為,數位化讓一切變得更立即、可透過更多方式瞭解讀者,而讀者的選擇範圍也更廣泛,不再侷限於出版社及編輯的挑選品味。

「出版將由『批發』轉變為『直銷』的方式,」歐格瑞克也表示,傳統出版有其不可替代的強項,但與作者間的合作方式將有所改變,許多自助出版作者也日益瞭解,必須和熟悉編輯、封面設計、通路……等事務的組織合作,讓作品看起來更好,「這樣的合作,就是自助出版2.0的階段了,」歐格瑞克進一步補充。

「打個比方,我們現在就好像還在丹布朗(Dan Brown)小說的前兩章一樣,」麥奎維打趣地說,他解釋整個典範轉移、變遷的過程可以相當冗長,現在只是剛開始而已,但數位化所帶來的海量資料(Big Data),勢必將扮演關鍵性的角色。

「許多以前無法想像的,現在也都有了實踐的機會,出版社的地位絲毫不受影響,」詹姆絲指出,這是人人都能自助出版的時代,可以一切都自己處理,但與出版社合作,便能得到各種資源,「就像是個混合型的作者(hybrid author)一樣,」麥奎維表示贊同,並認為這樣才是最聰明的方式。

自助出版和數位出版的興起,可說替出版業帶來了一場革命,也帶來了許多從前無法想像的創新機會,「不管對讀者或作者來說,這都是一個『擴展』自己想像力和影響力的時機!」三人不約而同這樣強調。

資料來源:
Self-Publishing: Disruptor Or Defender Of The Book Business?

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