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Photo from Flickr CC by goXunuReviews

文/張恩溥

觀察近期的出版市場氛圍,不難發現業界都在討論一個問題:電子書市場的成長是否正在急速的減緩中?

根據The Bookseller最近英國一份綜合紙書與電子書的前50大暢銷書銷售數字統計,其中丹布朗(Dan Brown)的《地獄》(Inferno)售出了20萬5,189本電子書,約占該本書總銷量的29%;《控制》(Gone Girl)賣出了20萬8,395本電子書,占總銷量的35%;至於《謎情柯洛斯III:相擁》(Entwined With You) 則賣出了20萬1,894本電子書,占總銷量的55%。

從The Bookseller的這份統計資料可得知,電子書約占英國書市25%的銷售量,而2013年上半年全英國的電子書銷售量為3,100萬本,營業額約為9,300萬英鎊。由此推測全年的電子書銷售約可達7,200萬本,並創造2.2億英鎊的營收,而這個數字和2012年的2.1億英鎊差不多。

由數字來看電子書的成長似乎減緩了,甚至出現停滯,但這份統計其實忽略了一些重要因素:其一是「自助出版」以及亞馬遜(Amazon)的自有數位發行平台帶來的衝擊,此外更重要的是:「暢銷紙書不見得會是暢銷的電子書」。

看不見的隱形電子書銷售

在這份50大暢銷書名單中,雖然電子書占總銷售量的25%,但個別書目的電子書銷售占比卻有極大出入,從兩成到超越一半都有,這也顯示了各個出版類型之於不同出版方式的對應關係,相當具有討論價值,也因此現在就說電子書的成長趨緩,似乎言之過早。

電子書銷售、成長其實還是相當驚人,只是目前缺乏了有力的證據,最大的問題便在於現在所有的統計或報告,分析的都聚焦在「電子書在出版界的表現如何」或「電子書和紙書的比較」,雖然名義上是研究電子書的表現,但其實著眼點始終都是「數位遷移」(digital migration)的議題。

有許多表現亮眼的電子書,和它們的紙書銷售表現幾乎沒有相關;很多都是自助出版,或經由亞馬遜數位出版平台發行。或許現在就說這類電子書會有驚人的成長一樣有些言之過早,但可以肯定的是,它們的表現其實是消失在書市雷達上,業界還沒有明確工具來偵測與觀察。

簡而言之,電子書的銷售仍然持續向上攀高,且類型愈來愈廣,甚至開始自成一種體系,和紙書的生態不同,目前減緩的成長表現,或許只是因為許多隱形的銷售,我們還沒看到而已。

參考資料:

  1. The invisible e-book
  2. In search of a happy ending
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