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文/薛怡青

Photo from Flickr CC by Paul Miller
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又到了畢業季的時刻,看著整個大環境與新聞媒體不斷報導畢業生面臨就業競爭壓力大的負面消息,的確為台灣社會新鮮人感到擔憂。回想起自己當年畢業時,也正逢經濟衰退,景氣不佳,頂著碩士帽滿街跑卻有近半年的時間屬於「乏人問津」的狀況。想起當時的心慌與挫折,我卻壓根沒想到要自己「創業」!

也許是我的冒險性格不夠,「創業」這件事從未在我心中出現過。但,在職場工作的幾年後,身邊開始冒出許多朋友「創業」去!每每聽到朋友要「自立門戶」時,我總升起羨慕的眼光,並佩服他的勇氣。尤其,當身邊某位朋友決定放棄穩定的工作,為自己的「志趣」而活的跑去創業做蛋糕時,我的確相當配服她的勇氣與毅力!

這不禁讓我想起了,保羅•葛拉罕(Paul Graham)在《給你10分鐘,證明世界都買單!》一書中對一群即將要申請Y Combinator育成的大學生說:「如果你承擔得起失敗的風險,那麼努力去追求一個失敗率達90%的目標,並不進是個錯誤。」而他在說這段話時,有個前提,就是「你夠年輕!」。對於這群即將畢業的大學生而言,25歲正是最好的創業時機,因為若不幸的失敗是在你年輕時,那將是你往後人生歲月裡最寶貴的資源。

既然談到創業、也提到Y Combinator,就一定要談談《給你10分鐘,證明世界都買單!》這一本書。在談書之前,先提一個網路應用服務Dropbox。如果你是一個很習慣使用網路、雲端、社群在生活與工作的人,相信對於Dropbox應該不陌生。Dropbox是一免費網路文件同步軟體,目前全球註冊會員已超過1.75億的使用者,而它就是從Y Combinator在2007年夏天所培育的新創團隊之一。另一個也是在全球相當火紅的Airbnb,它是一個誕生於2009年培育的新創團隊之一,專門提供給旅人可出租的房子或公寓的社群服務。因此,有人稱凡是被Y Combinator看中的新創團隊,都是成功機率最高的企業。

講到這,大家應該就了解Y Combinator是一個創投公司,但Y Combinator不是只有幫新創團隊找資金、它還提供建議與培訓,並透過每梯次最後的「發表日」(Demo Day)向市場發表他們的產品,這期間會要求凡參加申請培育的新創團隊,必須有三個月的時間搬到山景城(Mountain View)這個地區,在這裡與保羅.葛拉罕以及Y Combinator其他的創辦合夥人徵詢相關的意見、討論、參與各種講座等。

有些人有疑問,為何要搬到那個看來很無聊的矽谷中部區,保羅•葛拉罕在書中有段很有趣的敘述:「……新創團隊的創辦人不會受到監督……在這裡我們不會開除你,只不過,市場會發揮這個功能。」保羅•葛拉罕強調,最成功的新創企業絕對會徹底遠離玩樂和讓人分心的事物。他說:「他們除了睡覺、吃飯、運動和設計程式以外,什麼也不做。」

而要讓Y Combinator「調教」也並非容易之事,新創團隊必需從2000多支團隊中脫穎而出,只有9%的團隊有資格來參加決選面談。看到這裡不禁又讓我想起近幾年全球都很火紅的「選秀」節目,這一個個新創團隊就像那些參賽者一樣,每個都心懷著夢想,在殘酷的競爭賽中闖關。在本書末,保羅•葛拉罕就曾表態,他在每一梯次專案啟動時就會開宗明義說:他預期這一梯次有一半的新創企業會失敗。當所有新創團隊離開Y Combinator羽翼之後,新創團隊要面臨的是市場更殘酷的考驗,以及全新的環境,沒有人敢確定前方路有多漫長與艱難。

在這本書中,你可以看到Y Combinator怎麼一步步幫助每個懷抱無限夢想的新創團隊,調整態度、產品或服務的方向、甚至生活作息、簡報製作,資金募集等。看著看著的同時,我突然在想如果把這三個月在山景城參加集訓的過程拍成一部記錄片,應該是一部感人又勵志的電影吧。

無論你有沒有勇氣創業?或者是正在創業?這本書我相信必定能給所有讀者在閱畢後,擁有「勇氣」、「信心」、與「希望」去面對我們循常的人生。正如本書最末寫道,Y Combinator促成了無數個「開始」,並讓這個團體成為最有望的陣容。而這些新創團隊也抱著無限的可能性,跨出迎向曙光的第一步!

想創業嗎?也許台灣先有個像Y Combinator的創投教練來幫助,會讓台灣的創業者有更好成功的機會!

本文同步刊登於《數位時代》週末書介專欄


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