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「的確,總會有時間來問
『我可有勇氣?』『我可有勇氣?』
總會有時間轉身走下樓梯
暴露著頭頂上禿著的一塊
(她們會說:他的頭髮變得這麼少了!)
我可有勇氣
攪亂這個宇宙?
我已用咖啡匙子量出了我的生命。」
──節錄自〈普魯弗洛克的情歌〉(The Love song of J. Alfred Prufrock)

這首聞名的世紀情詩,出自英國現代詩大師托馬斯・艾略特(Thomas Stearns Eliot)之手。描寫一個禿頭的中年男子,想像身邊有女伴陪著,最終只能百無聊賴地談著自己細瑣無趣的人生。最後一句「我已用咖啡匙子量出了我的生命」已成為經典詩句,因為人們覺得詩中呈現出的躊躇、苦惱和擔憂正是自己的寫照。

艾略特從哈佛畢業後,他回英國認識了同為詩人的龐德、哲學家羅素等人,迅速融入並驚豔了英國文壇,菁英們很快便承認這位在美國長大的詩人在倫敦文化圈的地位。

1922 年 10 月,奠定艾略特為現代詩大將的詩作《荒原(The Waste Land)出版,被視為 20 世紀歐洲文學史上的里程碑。全詩使用了七種文字和大量典故,艾略特認為,在詩歌創作中,所謂的「秩序」和「邏輯性」和尋常思維不同,是充滿想像力的,詩人得以創造任何的天馬行空,不需考慮詩中的意象是否應用得當,只要讀者跟上詩的節奏,自然懂得該首詩的好。

艾略特於 1948 年榮獲諾貝爾文學獎,1965 年 1 月,因肺氣腫逝世。2009年,英國廣播公司BBC曾舉辦一項投票,艾略特被英國民眾票選為「最喜愛的詩人」。

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