2014HughHowey
用想像力打造風帆,乘著努力不懈的筆耕,以電子出版在暢銷書的海洋中敖遊,2013年科幻小說《羊毛記》在台灣受到廣大迴響,作者休豪伊受邀至2014年台北國際書展發表新書《塵土記》──《羊毛記》完結篇,也是他此生第一次踏上亞洲土地,上一次「經過」亞洲,已是幾年前在海上生活的往事。

塵土記立即試讀

休豪伊曾有八年的海上經歷,大學期間,買了艘小帆船,開始了自由自在的航海生涯;多年後,仍以匹夫之勇,憑著熱情、不斷尋找新方向,透過亞馬遜自助出版方式(KDP)發表寫作,打造了噲炙人口的《羊毛記》(電子書銷量至今已達150萬本)。

《羊毛記》所建造地堡、地堡內外的高壓政策的故事情節,讓人不寒而慄;而海上經驗、以及重回陸地的生活,是否影響了休豪伊的創作呢?

最期待與人交流、大啖美食、爬101

休豪伊從來沒到過世界另一端,這次參加2014台北國際書展,對他而言像是圓了未完成的夢想:「這是我第一次前往亞洲。幾年前我出發前往香港,但那時我在船上,最後沒走完所有行程」。

「我這次到台灣,想見到很多人,我的出版商、讀者、書商、譯者。旅行的意義,在於與人面見面。」

第二重要的就是食物!「我等不及嘗試台灣的美食!」此外,讓休豪伊在行前就期待萬分的還有臺北101:「我很想找機會爬樓梯上去,感受一下我書中《羊毛記》人物──一天到晚爬上爬下的感覺。」

回顧多年自由自在的航海生活,還是很嚮往

大學的時候為了省錢,買了一艘小帆船住在船上;最後休學,跑到巴哈馬與加勒比海上住了一年。駕著小帆船到了一島又一島,最後變成了休豪伊的職業。

「我拿到了船長執照後,開始駕駛其他人的船,我有八年時間,在各地往返,經歷很多精采冒險、見識了許多國家與島嶼。」

書裡的冒險故事,都是來自於過去在船上的所見所聞。就拿《羊毛記》來看,「在船上生活的挑戰,是當你出海後,必須要自給自足、要自己修理東西、要有備用品、要有心理準備遠離文明,你真的就像是在地堡裡面,」即使海洋很美,但卻是無用之地。

「我們生來就不是在海上生活的,所以,出海就真的很像在太空船一樣。我的確很懷念那段日子,那給了我開啟寫作生涯的元素,」他如此回憶

重返陸地後帶來《羊毛記》的衝擊靈感

《羊毛記》的故事,也是關於「當人們只從一個角度去觀看世界,會是怎麼樣?」,而且那是一個負面的角度──從船上看世界的角度,完全不同於和太太一起搬進房子裡後,停留在一個地方所看到的世界。

「現在我非常倚賴新聞,一天24小時播送的新聞頻道展現的世界,與我曾感受到的十分不同。」

人們被困在一個地方,有個像網路、報紙或電視的螢幕不停告訴你:這世界很糟糕、你不能懷抱希望、不要有夢想、不要出去冒險、只能在恐懼中生存,而這也是《羊毛記》故事的真正意涵。

究竟在這個世界上誰比較重要?究竟是蓋這間房子使得我在夜晚免受雨淋的人呢?或者是將錢搬來搬去替人們增加電子財富的銀行家?

休豪伊指出,「地堡」比較像是在世界末日的時候,人們自然而然會想到的避難場所,「『投影牆』反而是故事中比較有原創性、比較新的概念;如同我對24小時新聞會對心靈造成影響的解釋一樣,」而地堡的整體規劃,也是現實世界的縮影,彰顯了上層、中層和下層人們之間的差異。

「我們並沒有鼓勵這些職業──那些多年在基層工作、或是以技工為職的人、或是划船、做著勞力活的人,」休豪伊分析,而這也是為什麼當《羊毛記》中以出身於階層僵固社會的茱麗葉作為暴力英雄時,會如此吸引人的原因,「我覺得這樣的故事,正啟發了全世界各地人的想像力。」

Hugh Howey
(看完整訪問影片清單|中文字幕)

航海經驗與熱情,造就了獨一無二的我

我總是睜大雙眼經歷生活,像個小孩般的熱情

「每個作家都是獨一無二的。」不同的童年、不同的經歷、不同的故事組成、他們所讀的書,都孕育出每個作家的不同。

「我很愛漫畫,也很愛電視節目,它們都很棒。我喜歡各式各樣的電影,從大製作的動作片、到獨立製片或外國片。」在休豪伊過去的經歷中,很重要的在於努力吸收各種不同媒介的故事。

在海上旅行的時也是一樣,「任何我經歷的,每一次看到的日出,我讓它們儘可能地感動我自己。」

Hugh Howey Autobiographing

多年來持續體驗生活、持續不懈地寫作,休豪伊很清楚知道,這一切都是源自他對寫作的熱愛,這份熱情不為其他,就只是單單的喜愛而已;「我是如此熱愛寫作,甚至可以整個周末都花在寫作上,我老婆甚至得把我拉開。我認為,近來那些寫作發展得不錯的人,多是那些對寫作專注、而且有熱情的人,」他說。

因為《羊毛記》而成名,遠超出我的想像

「我不覺得我是自助出版作者的榜樣,」即使已經晉升暢銷作家,休豪伊仍然相當謙虛,他反而認為,任何在這一段時間寫作的人,都會被科技革命所襲捲。

他坦言,其實在所有作品中他對這本書的期待是最低的:「由於它是偏向陰沈的故事,結尾的部分有點像是暮城之光續集的感覺,我從來沒有想過它有商業上的可能。」

「我覺得很幸運,時機正好。過去二十年我一直想寫作,如果我十年前就寫了這些書,沒有人會發現它們。如果我是在今後十年才寫出這些書,也許已經有更多人寫出比我更好的作品。」

自助出版讓休豪伊和世界連結,可以來到台灣,接觸原本不可能接觸到的讀者。「我不覺得人們有真正理解、珍惜這在人類歷史上的意義,直到幾百年後我們回顧,(才會發現)在二十世紀末,電腦和網路改變了每一個產業,沒有一個至此生意不被改變!」

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